Luton Town: les espoirs des éliminatoires du championnat passent de l’exil hors championnat aux marges de la Premier League | nouvelles du football

Luton Town est sur le point de connaître un revirement improbable dans les séries éliminatoires du championnat, mais ils ont déjà été au bord du gouffre – et l’avenir semblait beaucoup moins brillant à l’époque.

Ils affronteront Huddersfield lundi et Nottingham Forest vendredi, tous deux rivaux pour la promotion et les deux matchs en direct. Ciel Sports Football.

Luton est cinquième au classement du championnat avec 65 points, avec Huddersfield un point et un au-dessus. Forest est troisième avec 67 points tandis que Millwall à la neuvième place a 61 points. Personne ne peut se permettre de donner ne serait-ce qu’un pouce.

Ce sont des moments passionnants pour les Hatters après des années de luttes financières, de déductions de points et de relégations. Dans l’histoire récente, les fans n’ont jamais été aussi bien.

C’est l’histoire de leur déclin et de leur ascension…

Déductions de points et victoire à Wembley

Le club a commencé la saison 2008-09 de la Ligue 2 avec -30 points après avoir été condamné à une amende par l’EFL et la FA pour des irrégularités financières commises par les anciens propriétaires.

Un club en plein désarroi, avec un football hors ligue à l’horizon, un nouveau conseil d’hommes d’affaires locaux soutenant Luton a pris le relais et l’équipe dirigée par la légende du club Mick Harford a remporté le Johnstone’s Paint Trophy à Wembley devant 40 000 fans.

Cependant, comme prévu, ils ont été dûment relégués à la Conference Premier (aujourd’hui la Ligue nationale) où un avenir incertain les attendait.

Lundi 11 avril, 19h30

Commence à 19h45


Cinq ans d’exil de la Ligue de football ont apporté des résultats impensables et des voyages à l’extérieur, mais aussi une consolidation d’une base de fans sur le point de rebondir sous la planification financière prudente du groupe “2020” qui a repris le club.

Vendredi 15 avril, 12h00

Coup d’envoi 12h30


Si les Hatters sont promus en Premier League, ils seront le premier club à être promu de l’élite à la non-ligue et vice-versa. Le trajet a été assez long.

Enfin échappé à cinq ans d’exil

Au cours de ses cinq années loin de l’EFL, Luton a perdu deux finales de barrage de conférence et une demi-finale avant que le manager vétéran John Still ne la ramène finalement en deuxième division en 2014, avec Andre Gray menant l’attaque et Pelly Ruddock Mpanzu – toujours à it Club aujourd’hui – au milieu de terrain.

Ruddock pourrait également établir un record si Luton atteint l’élite. Aucun joueur n’a auparavant représenté le même club de la non-Ligue à la Premier League.

Il y a une poignée d’autres joueurs du club qui ont été promus du deuxième niveau, y compris l’avant-centre Danny Hylton, qui a marqué quatre buts en championnat cette saison après avoir lutté contre des blessures lors de la promotion du club.

Minuterie Luton

Pelly RuddockMpanzu Avec Club depuis Conference Premier
Dan Pott Au club depuis la Ligue 2
Danny Hilton Au club depuis la Ligue 2
Harry Cornick Au club depuis la Ligue 2
Luc Berry Au club depuis la Ligue 2
James Karité Au club depuis la Ligue 2
Harry Isté Au club depuis la Ligue 2

Un conte de deux Jones

Le passage rapide de Luton à travers l’EFL a entraîné un roulement important de joueurs, tandis que le manager Nathan Jones a joué un rôle central dans leur succès lors de deux mandats.

Après avoir été promu en Ligue 1 après quatre ans en quatrième division, Luton a vu le club monter en flèche en 2018/19, au sommet de la Ligue 1 et se préparant à une nouvelle promotion, seulement pour que Jones abandonne le navire en janvier 2019 et déménage à Stoke. .

Nathan Jones en est à son deuxième mandat en tant que manager de Luton et les a guidés vers les places pour les barrages du championnat
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Nathan Jones en est à son deuxième mandat en tant que manager de Luton et les a guidés vers les places pour les barrages du championnat

Son départ et l’acceptation ultérieure du prix du manager du mois dans son nouveau kit Stoke ont provoqué la consternation parmi les fans de Luton qui, à l’époque, n’auraient pas pu l’imaginer revenir.

Harford, qui a joué pour Luton lorsqu’ils étaient pour la dernière fois dans l’élite, a temporairement rebondi et a vu les Hatters franchir la ligne pour terminer en tant que champions de la Ligue 1 avec 94 points.

Graeme Jones, un ancien assistant belge et maintenant membre du personnel d’entraîneurs de Newcastle, a été nommé pour prendre en charge la première campagne de deuxième division de Luton depuis 2007, mais lorsque Covid a frappé, l’équipe était à six points de la sécurité. Jones et le club se sont séparés et un remplaçant était nécessaire.

Incroyablement, ce remplaçant était Nathan Jones, l’anti-héros de retour chargé d’éviter la relégation.

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James Bree de Luton a marqué un coup franc sensationnel lors de la victoire 3-1 contre Hull City

À l’époque, le PDG Gary Sweet a déclaré: “Il ne nous reste plus que neuf matchs pour sortir de la zone de relégation … Nous avons besoin d’un manager qui peut frapper le sol en courant dans le sprint – quelqu’un qui nous connaît, nos joueurs et notre environnement , et quelqu’un qui la ligue le sait. Il n’y a qu’un seul homme qui a ces qualités et c’est Nathan Jones.”

Progression continue après Miracle Escape

Les Hatters ont remporté quatre de ces neuf derniers matchs et ont 16 points. Ils ont survécu de trois points alors que Charlton, Wigan et Hull ont chuté dans ce qui a été la saison la plus inhabituelle dominée par la pause Covid.

Quels que soient les sentiments des fans à son retour, Jones avait de nouveau travaillé sa magie – et continue de le faire. Après avoir sauvé le club d’une éventuelle relégation, Luton a terminé 12e de sa première saison complète en championnat au club, son meilleur résultat en championnat en 15 années mouvementées.

Pelly Ruddock-Mpanzu, qui a marqué ici lors d'un match de championnat contre Dartford en 2014, est avec Luton depuis les jours de conférence
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Pelly Ruddock Mpanzu, qui a marqué ici lors d’un match de championnat contre Dartford en 2014, est avec Luton depuis les jours de conférence

Cette saison, Jones a fait de Luton une équipe difficile, agressive et offensive. Il a amélioré l’équipe à chaque fenêtre de transfert, augmentant la qualité et la profondeur du processus, y compris plus récemment les vedettes Elijah Adebayo et Kal Naismith. Presque toutes les nouvelles recrues citent le manager et son analyse approfondie et ses explications sur la façon dont il les améliorera comme raisons de rejoindre le club.

Autant son départ pour Stoke a irrité les fans de Luton à l’époque, autant il a certainement besoin d’être tout pardonné maintenant. Sauver le club de la relégation à son retour était assez impressionnant, mais cimenter une place au milieu de la table suivie d’une augmentation de la promotion est plus que ce que les fans pensaient possible lorsqu’ils sont finalement sortis de la non-ligue en 2014.

Cette saison a déjà été un énorme succès pour le club, un nouveau stade est en route et ils ont un manager qui inspire le respect de son équipe et inspire les signatures, tandis qu’une place en barrage est une possibilité sérieuse.

Après avoir été relégué de l’élite au cours de la saison précédant le début de la Premier League, Luton est le plus proche de son retour dans l’élite du football anglais.

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