L’USFL entre sous les projecteurs du printemps pour sa ronde

À titre anecdotique, les foules de touristes et de navetteurs semblent vraiment avoir augmenté à Manhattan cette semaine, ce qui est particulièrement remarquable par rapport aux alarmistes ridicules à propos de cette ville que je vois si souvent.

Lorsque j’ai demandé au vice-président exécutif de l’USFL / Opérations de football, Daryl Johnston, ce qui motivait le succès de la nouvelle ligue, il a répondu: “Le cri de ralliement ici va à l’année 2.” Cette ambition apparemment simple est aussi bonne que n’importe quelle ligue de football professionnelle qui a été lancée a échappé à la mémoire récente.

Si l’USFL veut devenir la première ligue de printemps à avoir une deuxième année en près de quatre décennies, elle doit faire deux choses :

  1. Livrer un produit qui franchit un seuil de crédibilité auprès des fans de football.
  2. Dépensez beaucoup, beaucoup moins que les ligues précédentes.

En termes de dépenses, considérez quelques éléments qui se démarquent vraiment de la plupart des startups :

  1. Alors que l’USFL a un compte de résultat séparé, Fox Sports couvre gratuitement les dépenses de l’entreprise pendant deux ans. Il s’agit de ressources humaines, juridiques, financières, stratégiques, analytiques, promotionnelles et autres qui ne figurent pas dans les livres de l’USFL. Au cours de l’année 3 uniquement, l’USFL doit négocier le prix de ces services intra-entreprise dans des conditions de pleine concurrence.
  2. L’USFL a des effectifs exceptionnellement bas pour une ligue. Début février, elle comptait moins de 20 salariés dans le business du football et dans les hauts à un chiffre côté business (hors joueurs).
  3. La ligue ne paiera pas de frais pour utiliser le stade-abri de Birmingham pendant trois ans, la ville s’attendant à des retours dans l’hôtellerie et la restauration de la part des joueurs et des entraîneurs locaux.
  4. L’USFL garde les choses discrètes. XFL 2.0, propriété de Vince McMahon, a fait des choses notables et progressistes dans les domaines du marketing social et du contenu numérique pour la saison 2020, mais les équipes et la ligue ont versé beaucoup d’argent dans la masse salariale avant de générer beaucoup de revenus.
  5. Fox a une définition différente du succès. Ce n’est pas un groupe d’investisseurs à la recherche d’un gros rendement. Il s’agit d’un immense empire médiatique qui a besoin de contenu pour les week-ends de printemps. Si ces jeux attirent constamment environ deux millions de téléspectateurs, Fox pourrait parfaitement se contenter de “perdre” de l’argent sur eux, et NBC Sports pourrait être très heureux de continuer à payer pour les droits.

Le stade protecteur de Birmingham accueillera tous les matchs de l’USFL lors de la première saison de la ligue

En termes de produit, s’il y a huit QB qui peuvent rester verticaux et frapper un récepteur régulièrement dans la foulée, et quatre matchs par week-end encore à gagner au quatrième trimestre, les dirigeants de l’USFL, Fox et NBC seront ravis.

Mais Johnston espère une certaine valeur grâce à l’innovation. L’USFL utilisera des capteurs – et non des chaînes – pour mesurer les premiers essais, et les jeux auront plus d’éléments de production que tout autre jeu que Fox ait jamais diffusé, à l’exception des Super Bowls, a déclaré Johnston. “Il y aura tellement de choses uniques et bonnes à raconter quand ce truc sera terminé, ce sera vraiment quelque chose qui attirera l’attention des téléspectateurs, attirera l’attention des fans de football”, a-t-il noté.

En outre, Blockchain Creative Labs de Fox Entertainment lance un marché NFT et les joueurs peuvent créer leurs propres NFT et en tirer profit. Les joueurs portant des caméras de casque peuvent également utiliser cette vidéo. Donner aux joueurs les moyens d’agir de manière entrepreneuriale avec leur propre marque et identité est la clé du plan. “Je ne serais pas surpris si nous avions quelques gars qui gagnaient plus d’argent sur le marché que sur le salaire”, a déclaré Johnston.

Le premier match a lieu samedi à 19 h 30 HE sur Fox et NBC. Trois autres jeux sont le dimanche (NBC, USA Network et FS1).

Après ce week-end, l’USFL sera de retour devant les tribunaux avec certains officiels de l’USFL d’origine affirmant que la nouvelle ligue n’a aucun droit sur la propriété intellectuelle de la ligue et de l’équipe. Je ne prédis pas ce qu’un juge que je n’ai jamais rencontré pensera, mais les sources de l’industrie ne considèrent pas ce procès comme une menace sérieuse.

Si l’USFL atteint l’année 2, elle aura une compétition sous la forme d’une XFL repensée. L’USFL a ses joueurs sous contrat effectif de deux ans dans l’espoir d’empêcher ses stars d’envisager la XFL.

À la fin du mois dernier, les chefs CMO Lara Krug et la vice-présidente / partenariats d’entreprise Kim Hobbs ont rejoint un contingent de six autres membres de l’équipe et de deux joueurs à la retraite pour un voyage de huit jours en Allemagne, où l’équipe détient désormais les droits de marquage et de médias dans le cadre du programme international de la NFL. .

Un jour, ils ont appelé un groupe de discussion d’environ 25 fans locaux de la NFL autour de la bière et de la nourriture bavaroise au Paulaner Nockherberg, une grande brasserie à Munich. Krug transmet deux importantes leçons apprises :

  1. Les Allemands voient la NFL comme une expérience de divertissement culturel – un moyen de se connecter à la culture américaine à travers le sport. Les personnalités des joueurs, l’expérience des fans autour du fait de regarder et de suivre le sport, et les liens avec le reste de la vie américaine sont tout aussi importants que le sport lui-même. le sport pur et traditionnel est », a-t-elle déclaré. « Cela ne remplace pas le football ; c’est une sorte de complément.
  2. “Ils en veulent plus”, a déclaré Krug. “Ils ont la capacité mentale de consommer plus de contenu sur le football américain.”

En plus du groupe de discussion, les chefs ont rencontré des sponsors potentiels et des partenaires médiatiques et ont également commencé à générer du contenu spécifique à l’Allemagne. Ils ont été rejoints lors du voyage par le Bayern Munich VP/Marketing & Communications pour les Amériques Dee Kundra (le club de Bundesliga a un partenariat avec Hunt Sports Group).

Les anciens joueurs Dante Hall et Tim Grunhard posent avec des Munichois sur un marché en plein air

  • Joe Gibbs a remporté trois Super Bowls avec trois quarterbacks différents, il sait donc un peu comment varier son style de leadership. Gibbs, qui a été présenté comme l’un de nos champions cette semaine, s’est également assis avec nous Bill King dans le dernier SBJ Spotlight pour parler d’une carrière réussie sur et hors du terrain.
  • Abe Madkour de SBJ identifie deux scénarios clés de la NFL du premier trimestre dans l’édition imprimée de cette semaine: une multitude de développements de stades qui pourraient marquer une ère de transformation pour la ligue et une capacité globale à dominer l’intersaison en tant que moteur de la culture.
  • Il a fallu deux jours à l’agent vétéran de la NFL Troy Agnone pour négocier un nouveau contrat pour Todd Bowles en tant qu’entraîneur-chef des Buccaneers. Ma collègue Liz Mullen a l’histoire.
  • Le vice-président de Lowe, Grant Shriver, a été nommé PDG de la marque lifestyle de Tom Brady, TB12. Shriver a déclaré qu’il “a l’intention de développer les deux côtés de l’entreprise – en apportant les produits de TB12 aux détaillants à l’échelle nationale et en élargissant l’accès au coaching en personne de l’entreprise”.
  • La XFL a nommé ses entraîneurs cette semaine, et il y a quelques noms familiers sur la liste : Reggie Barlow, Anthony Becht, Terrell Buckley, Jim Haslett, Wade Phillips, Bob Stoops, Hines Ward et Rod Woodson.
  • Super Bowl Champion Rams s’associe au fabricant de logiciels d’hébergement d’événements virtuels 6Connex pour lancer Virtual Rams House.

La plateforme 6Connex permet aux fans des Rams de se rassembler virtuellement dans différentes pièces

Bélier

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