Luis Díaz revient au Portugal pour hanter Benfica et sceller la victoire de Liverpool au match aller | Ligue des champions

Andy Robertson a lancé un regard noir aux fans de Benfica, qui l’ont bombardé de mâts alors qu’il attendait un corner dans le temps additionnel, mais Liverpool avait déjà purgé un penalty. Après une victoire confortable à Lisbonne, l’équipe de Jürgen Klopp est solidement en route pour les demi-finales de la Ligue des champions.

Il y avait des nerfs imprévus lorsque Darwin Nunez a donné une bouée de sauvetage à Benfica au début de la seconde période, mais le but tardif de Luis Díaz, ajouté aux buts d’Ibrahima Konaté et de Sadio Mané en première mi-temps, a reflété la domination des visiteurs ce soir-là.

Liverpool a été un parangon de sang-froid dès le début, ni l’atmosphère agitée à l’Estádio da Luz ni les six remplacements de l’équipe qui a battu Watford en Premier League samedi n’ont pu casser leur rythme. C’est la force que Klopp a à sa disposition alors qu’ils entrent dans une phase cruciale de la campagne. Son équipe a dû faire face à des moments de menace individuelle des attaquants de Benfica, mais sinon, ils étaient en contrôle presque total pendant toute la première mi-temps; plus rapide et plus fort dans le défi, mieux structuré et l’unité d’attaque plus cohérente. N’eût été quelques fautes devant le but et des interventions du gardien du Benfica Odisseas Vlachodimos, le quadruple poursuivant aurait cousu tout le duel à la mi-temps. Au lieu de cela, ils ont dû se contenter d’un coussin de deux buts.

Benfica a vu des menaces venir de toutes parts. L’ancien ailier de Porto Díaz, arbitré pour chaque touche par ses anciens rivaux, a été une soupape puissante à son retour au Portugal et a été impliqué dans deux ouvertures précoces.

Sa course sur l’aile gauche s’est terminée par un centre de Robertson pour Mané, qui s’est dirigé vers le but avant que Díaz ne livre un joli centre bas dans la surface après que Gilberto ait exagéré et perdu le ballon, que Mané et Mohamed Salah ont raté. La réaction douloureuse de Salah a confirmé qu’il aurait dû faire mieux avec un ballon invitant roulant sous son pied.

Klopp avait laissé entendre lors de sa conférence de presse d’avant-match que le meilleur buteur de Liverpool devra éventuellement faire une pause après une saison exigeante pour le club et le pays. Mais pas encore. Salah n’a montré aucun signe de fatigue lorsqu’il a trouvé Mané et a sprinté à travers la défense de l’international sénégalais avec un cul exquis. Salah a tiré avant que Nicolas Otamendi ne puisse intervenir, seul Vlachodimos sauvant à son premier poteau. L’international égyptien s’échappait alors sur la droite après une passe de Trent Alexander-Arnold et trouvait Naby Keïta à la limite de la surface de Benfica. Vlachodimos a de nouveau maintenu son niveau d’équipe. Mais pas pour longtemps.

Le 350e but à l’extérieur du règne de Klopp à Liverpool était inévitable, sinon l’identité du buteur. Lorsque Robertson a tourné dans un corner depuis la gauche, Konaté a gagné beaucoup trop d’espace dans la surface et a dirigé une tête imparable dans le coin inférieur. L’ancien défenseur de Tottenham, Jan Vertonghen, a raté la première tête tandis que le petit Everton, pour une raison quelconque, a dû marquer l’imposant Konaté. La signature estivale de 36 millions de livres sterling du RB Leipzig s’en souciait peu alors qu’il célébrait le premier but de sa carrière à Liverpool.

Keïta aurait pu le faire deux instants plus tard lorsque Mané, qui s’était frayé un chemin sur le flanc gauche, a trouvé le milieu de terrain banalisé dans la surface. Sa tête manquait de puissance ou de précision pour inquiéter le gardien du Benfica. Díaz a ensuite cadré grâce à un joli ballon de Keïta. Vlachodimos s’est levé et a bloqué la tentative de puce de Díaz avec sa poitrine.

Ibrahima Konate célèbre le leadership de Liverpool.
Ibrahima Konate célèbre le leadership de Liverpool. Photo : Pedro Fiúza/NurPhoto/REX/Shutterstock

Liverpool était dominant, un deuxième but semblait aussi inévitable que le premier mais a survécu à une frayeur lorsque le corner d’Everton a offert à Otamendi une chance claire d’égaliser avec une tête à bout portant. Cependant, l’ancien défenseur de Manchester City a échoué et a été payé en quelques secondes lorsque le pied droit précis d’Alexander-Arnold a de nouveau tranché la défense de Benfica. L’arrière droit, de retour sur le côté après une récente blessure aux ischio-jambiers, a balayé un beau ballon entre Gilberto et Otamendi et dans le chemin du Díaz venant en sens inverse. L’international colombien a délivré une belle tête à Mané, qui ne s’est pas trompé d’une simple finition au terme d’une belle action.

Une autre passe brillante d’Alexander-Arnold a mis Salah sur la cible juste avant la mi-temps. Salah, joué derrière l’arrière gauche de Benfica Alejandro Grimaldo, a nettoyé et a eu le temps de trouver sa place à gauche de Vlachodimos, mais le gardien a fait un bon arrêt pour empêcher l’attaquant de jouer son neuvième match consécutif à l’extérieur.

Une avance de 3-0 sur le break n’aurait pas flatté Liverpool, tant leur domination était grande, mais leur arrêt s’est échoué de manière inattendue immédiatement après le redémarrage alors que Benfica revenait avec beaucoup plus d’intensité et de confiance.

Le manager intérimaire Nelson Verissimo devait être en pleine forme à la pause. Soudain, Nunez faisait des ravages sur un avant-centre, bien qu’il ait été aidé et incité par une grave erreur de Konaté, et c’était au tour de Liverpool d’échouer.

Les hôtes ont obtenu un autre but lorsque Rafa Silva a percé le flanc droit et s’est centré profondément dans la surface de réparation des visiteurs. Konaté avait couvert le ballon pour rater complètement sa sortie et se retourna avec horreur pour voir la croix atterrir aux pieds de Nunez

L’attaquant de Benfica a facilement trouvé le coin le plus éloigné du but d’Alisson. Nunez a ensuite tiré loin de loin et a dirigé un autre centre de Silva alors que Benfica pressait pour un égaliseur rapide. Everton a forcé Alisson à faire un arrêt à distance et alors que la pression montait, Klopp a répondu avec un triplé.

L’introduction de Jordan Henderson, Diogo Jota et Roberto Firmino a aidé à rétablir l’ordre, bien que Nunez ait évité un défi de pénalité lorsqu’il a accéléré sur la gauche et a contrôlé Virgil van Dijk. Le défenseur de Liverpool a tendu un bras pour arrêter la course de l’attaquant, mais l’arbitre espagnol et le VAR n’ont pas été découragés par les appels passionnés de Nunez pour un penalty.

La menace de Benfica s’est estompée après cela et Díaz a rétabli la confortable avance de Liverpool à trois minutes de la fin.

Keïta a envoyé la signature de janvier à la défense de Benfica avec une passe qui a légèrement touché Otamendi.

Díaz a fait le reste, arrondissant les Vlachodimos en progression avant de terminer magistralement. Les demi-finales attendent définitivement.

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