L’essor du football américain en Europe

Figure 1 La popularité du sport en Europe a augmenté grâce à la WLAF

Il n’y a peut-être pas encore de franchises basées en Europe, mais il ne fait aucun doute que la NFL est extrêmement populaire sur tout le continent. Joué et regardé par des millions de personnes, ce sport est un succès dans des villes comme Francfort, Barcelone et Londres depuis des décennies.

Les fans européens veillent tard pour regarder les matchs de la NFL depuis les années 1980. Mais ce n’est qu’au début des années 1990 que les premières ligues intercontinentales ont capitalisé sur la popularité du jeu. Que Paris sportifs en ligne sur Las Vegas Les sites Web n’ont peut-être pas suscité trop d’intérêt. Mais le sport s’est développé en Europe et les fans se souviennent avec émotion de l’époque.

Ligue mondiale de football américain

La NFL avait organisé des matchs d’échauffement à Londres dans les années 1980 et avait remarqué le soutien croissant au football américain en Europe. La Ligue mondiale de football américain (WLAF) a été fondée en 1989 et sa première saison a eu lieu en 1991.

La WLAF se composait à l’origine de trois divisions, l’Ouest nord-américain, l’Est nord-américain et l’Europe. Les équipes nord-américaines avaient tendance à être basées dans les grandes villes sans leur propre équipe NFL – et les équipes européennes à Barcelone, Francfort et Londres.

Avec des équipes composées de jeunes joueurs et de ceux qui ne sont pas assez bons pour la NFL, la WLAF est passée largement inaperçue aux États-Unis et au Canada. Mais les fans européens ont sauté sur l’occasion de soutenir une équipe locale dans leur sport bien-aimé. Après deux ans, les franchises nord-américaines ont cessé leurs activités et six équipes européennes sont revenues après une interruption de deux ans pour jouer dans une WLAF repensée.

NFL Europe/Europe

En 1998, la ligue a été rebaptisée NFL Europe et se compose toujours de six équipes, toutes basées en Europe. La fréquentation avait été élevée dans les premières années de la ligue – quand c’était encore la WLAF – mais l’intérêt semblait décliner. Avec la baisse de l’audience, de nouvelles équipes en Allemagne ont remplacé celles de Londres, de Barcelone et d’Écosse.

En 2007, cinq des six équipes étaient basées dans un seul pays et le rêve d’un championnat mondial voire européen semblait s’éloigner. L’audience s’est améliorée, mais l’argent de la télévision a chuté, ainsi que les salaires des joueurs.

En 2006, la ligue a été renommée une dernière fois – NFL Europe – mais a joué une saison de plus avant de cesser brusquement ses activités une semaine plus tard. Coupe du monde ’99Elle a joué devant 48 000 fans.

Les responsables ont annoncé une nouvelle stratégie internationale pour la NFL en Europe – et l’introduction de matchs de saison régulière dans les villes européennes a été considérée comme un énorme succès. Il a même été question d’une franchise basée à Londres, mais rien n’a été annoncé à ce sujet.

Figure 2 De nombreux joueurs européens auront choisi le jeu à cause de la ligue

Héritage de la ligue et joueurs notables

Il ne fait aucun doute qu’au début de la WLAF, des milliers de fans européens ont pu voir pour la première fois des matchs de football professionnel américain. Bien sûr, cela a fait forte impression et a aidé le sport à mieux se faire connaître, notamment en Allemagne.

Il y a maintenant des ligues à travers le continent qui ne jouent peut-être pas à un niveau aussi élevé – et sans le soutien financier de la NFL – mais continuent d’inspirer les enfants à se lancer dans le sport et à rêver de faire partie de la grande ligue aux États-Unis pour jouer .

Il y a aussi probablement de nombreux joueurs qui ont regardé les matchs de la WLAF et de la NFL Europe en grandissant, puis ont joué dans des équipes collégiales américaines en grandissant. Mais les ligues comptaient aussi des anciens célèbres.

Kurt Warner a remporté un Super Bowl avec les Rams de St. Louis en 2000, mais il n’a joué pour les Admirals d’Amsterdam que deux ans plus tôt. Son remplaçant était Jake Delhomme, qui un an plus tard a remporté le World Bowl avec le Frankfurt Galaxy et a été le QB partant des Panthers de la Caroline au Super Bowl XXXVIII.

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