Les Suns se tiennent au sommet de la NBA, attendant de lever le drapeau du championnat

L’histoire n’était pas tendre. Nos quatre grandes franchises sportives professionnelles n’ont disputé que cinq championnats en Arizona sur 138 saisons combinées. Un seul d’entre eux a racheté le billet.

Les Suns 2021-22 sont plus qu’une chance éphémère de gloire.

Vous êtes notre salut.

Ils ont terminé la saison régulière avec 64 victoires, huit de mieux que leur plus proche concurrent de la NBA. Même les Warriors, avec 73 victoires, n’ont pas apprécié ce partage. En 2015-2016, les Warriors n’étaient que six matchs meilleurs que les Spurs.

Avec les playoffs qui débutent cette semaine, les Suns sont aussi de grands favoris pour remporter ce championnat tant attendu. C’est un nouvel état d’esprit pour une région autrefois marquée par des complexes massifs d’infériorité et de persécution. C’est une toute nouvelle ambiance.

Nous n’essayons pas de gravir une montagne. Nous sommes l’équipe qui se tient au sommet, la défendant contre tous les preneurs et attendant de faire flotter un drapeau quand tout sera fini.

Les Suns de Charles Barkley étaient géniaux et tout, mais ils admiraient Michael Jordan. L’équipage de Steve Nash a commencé une révolution, mais ils ont également traqué une dynastie à San Antonio. Avant de faire une course improbable vers le Super Bowl, les Cardinals avaient une fiche de 9-7 avec une défaite de 40 points sur leur CV. Et tandis que les Diamondbacks ont remporté la Série mondiale 2001 et organisé un rassemblement miraculeux contre le plus grand lanceur de relève de l’histoire du baseball, leurs 92 victoires en saison régulière ne se sont classées qu’au quatrième rang des vainqueurs de division.

Nous n’avons jamais été les grands favoris. Pas comme nous sommes maintenant.

Les attentes sont énormes. Rien de moins qu’un championnat NBA invaliderait une équipe qui a récemment établi un record de franchise pour les victoires en saison régulière. Cela apporte une nouvelle pression.

Mais ces soleils semblent impénétrables aux barrières psychologiques. Vous n’avez pas peur de l’échec. La position médiane a été renforcée avec les ajouts de JaVale McGee et Bismack Biyombo. Devin Booker et Mikal Bridges se sont considérablement améliorés par rapport à la saison dernière et tous deux se battent pour de gros prix individuels. Cam Johnson a connu une saison en petits groupes avant de se blesser à la jambe. La chimie de l’équipe est encore meilleure qu’elle ne l’était lors de la première saison de Chris Paul. D’entraîneur-chef à meneur de jeu suppléant, ils bénéficieront grandement de la vaste expérience d’après-saison qu’ils ont acquise lors de leur voyage vers les finales de la NBA l’année dernière. Et si Deandre Ayton joue avec une puissance et une urgence réelles en séries éliminatoires, les Suns hacheront ceux qui osent se mettre en travers de leur chemin.

L’ensemble du tournoi pourrait être plus un sacre qu’une compétition.

Ne vous inquiétez pas et ne m’accusez pas de lancer une malédiction prématurée. Certaines équipes sont tout simplement trop bonnes pour laisser les malédictions, les commissaires sévères, la malchance et les prédictions brillantes les ralentir.

En plus, nous sommes dus. C’est notre heure. Et après toute l’horreur et tout le gore, après tout le malheur qui a façonné notre histoire des séries éliminatoires, ne serait-il pas agréable d’avoir des séries éliminatoires sans drame pour une fois ?

La vérité est que la NBA a autant besoin de Phoenix pour remporter un titre que le reste d’entre nous. Les Suns sont démodés dans leur mentalité collective. Ils s’affrontent sans relâche. Ils traitent chaque match de saison régulière avec respect. Ils préfèrent un terrain de basket à la salle d’entraînement. Ils sont bons pour le jeu.

Malheureusement, toutes les tenues de la NBA ne peuvent pas prétendre à cela. Lorsque le commissaire Adam Silver a récemment déclaré que trop de ses joueurs vedettes n’étaient pas pleinement engagés dans les rigueurs du basket-ball de saison régulière, il ne faisait pas référence aux Suns.

Les soleils ne sont pas le problème. Vous êtes la solution. C’est une équipe digne d’un arrêt. Le plus grand que nous ayons jamais vu.

Contactez Bickley à dbickley@arizonasports.com. Écoutez Bickley & Marotta sur 98,7 FM Arizona’s Sports Station en semaine de 18h à 22h.

Leave a Comment