Les South Wales Warriors arborent le drapeau du football américain au Pays de Galles

Les South Wales Warriors espèrent capitaliser sur le regain d’intérêt pour le football américain au Pays de Galles.

Le Pays de Galles a déjà un certain nombre de liens historiques avec la NFL : le défenseur international de rugby gallois Paul Thorburn a attiré l’attention de la NFL après une conversion monstre de 70 verges contre l’Écosse dans les Six Nations en 1986. Il tient à conserver son statut international de joueur. amateur, il signe en août 1987 comme trialiste des Rams de Los Angeles pour un match contre les Broncos de Denver au stade de Wembley.

Le Pays de Galles espère capitaliser sur le boom de l’intérêt pour la NFL. Le Super Bowl 2022 commence en septembre et selon les dernières cotes Oddschecker, les Buffalo Bills sont les favoris pour gagner à 15/2, tandis que les Tampa Bay Buccaneers sont le deuxième favori à 8/1.

En ce qui concerne le Pays de Galles, les South Wales Warriors, basés à Llanharan, sont le seul représentant du pays dans les ligues nationales BAFA, alors qu’il existe 57 équipes anglaises et neuf équipes écossaises. Seule équipe de football américain à part entière dans les ligues nationales BAFA, les Warriors jouent dans la BAFANL Division One du SFC 1 West contre des joueurs comme les Hertfordshire Cheetahs et les Portsmouth Dreadnoughts.

On espère que le regain d’intérêt pour le football sur grille au Pays de Galles verra le sport retrouver la popularité dont il jouissait dans les années 1980. À l’apogée du football américain au Pays de Galles, les Cardiff Tigers ont été formés en 1985 alors que l’intérêt pour le sport était en plein essor dans la capitale. Les Mets de Cardiff ont été formés peu de temps après et le sport s’est finalement étendu à d’autres régions du Pays de Galles, menant à la formation des Dragons de Swansea et des Mustangs de Newport.

Il existe désormais de nombreuses opportunités pour les fans gallois de la NFL de suivre le sport alors que le football américain gagne en popularité et que les soirées du Super Bowl deviennent un incontournable dans les foyers à travers le pays. Le regain d’intérêt devrait encore croître après que la NFL a annoncé que les Packers de Green Bay joueront à Londres pour la saison 2022, ce qui signifie que toutes les franchises de la NFL auront disputé un match à domicile dans la capitale. Les Saints de la Nouvelle-Orléans et les Jaguars de Jacksonville joueront également à Londres.

Cela a suscité de nouveaux espoirs que le Principality Stadium de Cardiff, domicile du rugby gallois, ait un jour la chance d’accueillir un match de la NFL au Pays de Galles. Le stade d’une capacité de 74 500 places se tient prêt si la NFL décide d’organiser un match de football américain en dehors de Londres. La NFL accueillera un match de saison régulière en Allemagne cette année et on espère que cette expansion du jeu en Europe pourrait mener à un match au Pays de Galles.

Au sujet de l’organisation d’un match à Cardiff, NFL UK a déclaré: “Nous avons parlé à WRU de l’organisation de matchs à Cardiff dans le passé et reconnaissons leur stade de classe mondiale et le soutien que nous pouvons attendre de la ville. Il n’est actuellement pas prévu d’héberger un match à Cardiff, mais cela reste une option viable si nous décidons de nous étendre au-delà de Londres.”

Le football américain connaît un regain de popularité au Pays de Galles alors que la NFL continue d’attirer de nouveaux fans et il y a de l’espoir que nous verrons le premier match de la NFL au stade de la Principauté de Cardiff à l’avenir.

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