Les priorités de la Ligue des champions quittent Man City avec un dilemme de sélection entre les tests du Liverpool FC

Le thriller 2-2 de dimanche entre Manchester City et Liverpool a été à la hauteur de la facture. Les supporters et les neutres ont eu droit au grand spectacle de deux grands – et de deux philosophies disparates – fermant les cornes avec des résultats passionnants.

Deux fois City a prévalu et deux fois ils ont été repoussés par les provocants Merseysiders. En bout de ligne, un match nul était le résultat juste, et en seulement six jours, ils peuvent le faire à nouveau. Mais avant les demi-finales de la FA Cup samedi, les deux équipes doivent composer avec la Ligue des champions.

City s’éloigne face aux champions espagnols de l’Atletico Madrid alors que l’équipe de Pep Guardiola cherche à prolonger son avance 1-0 depuis le match aller des quarts de finale. Ce sera sans doute une soirée moins occupée pour Liverpool, qui accueille Benfica à Anfield après avoir déjà pris une impressionnante avance de 3-1 à Lisbonne la semaine dernière.

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Avec City visant un triplé et Liverpool un quadruplé, les espoirs d’au moins une équipe seront déçus cette semaine car une seule peut progresser en FA Cup et atteindre la finale contre Crystal Palace ou Chelsea. Alors Guardiola et Klopp seront-ils tentés de tourner en Ligue des champions ?

Il est peu probable que City apporte des changements majeurs pour le voyage à Madrid compte tenu de son avance étroite et du danger de l’adversaire. L’Atletico a éliminé Manchester United au tour préliminaire et a rendu la vie difficile à l’équipe de Guardiola au match aller.

Cependant, on pourrait affirmer que City a plus de force en profondeur que ses homologues du Merseyside. Guardiola a une multitude de talents offensifs et pourrait choisir n’importe quel nombre de combinaisons entre Raheem Sterling, Gabriel Jesus, Riyad Mahrez, Jack Grealish et Phil Foden – c’est avant de considérer que Bernardo Silva et Kevin De Bruyne peuvent également jouer dans des rôles plus avancés.

Le milieu de terrain et la défense de City peuvent également être modifiés sans impact négatif sur les performances, Nathan Ake, Ilkay Gundogan et Fernandinho étant tous renforcés tout au long de la saison pour n’en nommer que quelques-uns.

Jurgen Klopp n’a pas tout à fait le même luxe que Guardiola en termes de nombre d’équipes, mais il y a certainement encore de la place pour une rotation efficace si l’Allemand décide de changer les choses. Comme City, Liverpool dispose d’un éventail impressionnant de joueurs offensifs et l’ajout de Luiz Diaz en janvier n’a fait qu’augmenter la menace des Reds à l’avenir.

Bien que Klopp ne dispose pas du même nombre d’options de milieu de terrain et défensives que Guardiola, il a encore de la place pour apporter des changements efficaces dans ces domaines contre Benfica. Kostas Tsimikas, Joe Gomez, Ibrahima Konate et Naby Keita sont parmi ceux disponibles pour l’Allemand et compte tenu de l’importance du match de samedi à Wembley, Klopp pourrait décider de faire de nombreux changements contre Benfica.

Cette semaine est énorme pour Manchester City et Liverpool, qui visent tous deux des numéros de trophées historiques cette saison. Alors que les changements de personnel pourraient jouer un rôle, la croyance de Guardiola et Klopp dans leurs philosophies est inébranlable, ce qui signifie que nous pourrions assister à un autre spectacle samedi.

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