Les pertes en Ligue des champions signifient que Pep Guardiola devra faire des compromis pour atteindre les objectifs clés de Man City – Alex Brotherton – ReadSector

Manchester City a atteint les demi-finales de la Ligue des champions avec un match nul et vierge contre l’Atletico Madrid mercredi, organisant un huitième de finale contre le Real Madrid, 13 fois champion d’Europe.

L’équipe de Pep Guardiola a fait preuve d’un grand caractère et d’une détermination à endurer une violente tempête en seconde période au Wanda Metropolitano et a gardé son sang-froid lorsque ses adversaires ont perdu le leur. Le résultat devrait être célébré, mais il a eu un prix.

Kevin De Bruyne et Kyle Walker ont tous deux été retirés sur blessure en seconde période. De Bruyne était assis sur le banc avec un sac de glace à la cheville tandis que Walker semblait se tordre la cheville lors d’un défi.

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Après le match, Guardiola a déclaré que les deux étaient incertains pour le match de demi-finale de la FA Cup samedi contre Liverpool à Wembley, un coup de marteau compte tenu de l’importance des deux lorsque les deux équipes se sont rencontrées en championnat le week-end dernier.

De Bruyne est en bonne forme en ce moment, tandis que Walker a joué un rôle clé dans l’annulation de l’attaque de Liverpool dans la première moitié du match nul 2-2. Liverpool semble être en meilleure forme physique. Déjà 3-1 dès le match aller en quart de finale de la Ligue des champions, Jürgen Klopp a pu reposer des joueurs comme Sadio Mane et Mohamed Salah lors du match nul 3-3 contre Benfica.



Manchester City BOSS Pep Guardiola interagit avec Phil Foden lors du match retour contre l'Atletico
Le manager de Manchester City, Pep Guardiola, interagit avec Phil Foden lors du match retour contre l’Atletico

“Nous avons de gros problèmes”, a déclaré Guardiola après le match. “Nous avons joué il y a trois jours, voyagé, sommes venus ici, avons beaucoup de blessures et je ne sais pas ce qui va se passer dans les prochaines semaines.”

Avec City un point devant Liverpool en tête de la Premier League avec sept matchs à disputer, des blessures battant l’équipe et un adversaire plus coriace en demi-finale de la Ligue des champions, est-il maintenant temps pour Guardiola de donner la priorité à certains jeux et compétitions ?

Guardiola a longtemps dit à quel point il était difficile de gagner le quadruplé ou le triplé et maintenant nous voyons exactement ce qu’il veut dire. Ces blessures récentes pourraient quelque peu forcer la main de Pep, mais il a toujours dû choisir entre des joueurs au repos à Wembley ou le match de championnat de la semaine prochaine contre Brighton.

Le plan d’action évident – et sans doute le moins pire – serait d’apporter quelques changements samedi. Personne ne veut perdre une demi-finale de la FA Cup, mais finalement, la compétition compte moins que la Ligue des champions.

En supposant que De Bruyne et Walker soient blessés, il semble peu probable que Guardiola veuille perturber davantage son milieu de terrain en laissant reposer Rodri ou Bernardo Silva. Avec Joao Cancelo suspendu pour le match aller de la demi-finale puis au repos, il remplacera Walker.

Les trois premiers pourraient avoir Gabriel Jesus et Jack Grealish (tous deux joueurs non madrilènes) aux côtés de Raheem Sterling qui est venu en tant que remplaçant. Alternativement, Guardiola pourrait décider qu’il peut se permettre de faire tourner son équipe contre Brighton la semaine prochaine et ira à plein régime contre Liverpool pour maintenir les espoirs de City’s Treble en vie. Cependant, comme le manager n’a jamais eu peur de le souligner, Brighton est une bonne équipe. Un glissement pourrait être tout ce dont Liverpool a besoin pour bondir et décrocher le titre.

City jouera sept matchs au cours des trois prochaines semaines, avec pas plus de quatre jours entre les matchs. Liverpool a le même calendrier, bien que son équipe semble désormais en meilleure forme que celle de City (malgré un coup reçu par Diogo Jota en milieu de semaine). S’il doit y avoir une rotation à un moment donné, ce devrait être à Wembley samedi, même si cela aidera Liverpool à maintenir son quadruple défi sur la bonne voie.

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