Les États-Unis se qualifient pour la finale de la Coupe du monde au Qatar malgré la défaite face au Costa Rica | Qualification coupe du monde 2022

L’équipe nationale masculine des États-Unis est arrivée mercredi à l’Estadio Nacional de Costa Rica après s’être qualifiée pour la Coupe du monde 2022. Avec 25 points à la deuxième place et une avance confortable à la différence de buts, une victoire, un nul ou une défaite par moins de six buts auraient suffi pour les voir franchir la ligne d’arrivée. Si la foudre avait frappé, le pire des scénarios serait une éliminatoire intercontinentale contre la Nouvelle-Zélande en juin.

La rédemption pour ne pas avoir réussi à se qualifier pour la Coupe du monde 2017 semblait imminente, mais la concentration sur la tâche à accomplir n’a jamais faibli au camp. “Nous avons du travail à faire”, a répété l’entraîneur-chef Gregg Berhalter aux joueurs clés Tyler Adams, Tim Weah et Deandre Yedlin avant les finales de qualification de la Concacaf mardi. Et malgré les calculs pesant fortement en leur faveur, Berhalter et sa société ont mis fin mercredi aux spéculations selon lesquelles l’équipe changerait de joueur ou se contenterait d’un match nul. La tâche était la qualification, mais le type de qualification comptait. Les joueurs ont exprimé le désir de gagner, de marquer un point, de faire leur marque, de faire ce que toutes les équipes américaines avant eux n’avaient pas réussi à faire : gagner un match de qualification pour la Coupe du monde loin du Costa Rica.

L’atmosphère parmi les hôtes était solennelle et pleine d’espoir. La loge du groupe de 35 062 places était pleine et acclamée. Après une série remarquable de cinq victoires et un match nul lors des six derniers matchs, les Ticos se sont frayés un chemin jusqu’aux qualifications. Ils sont entrés dans le match de mercredi pour s’assurer la quatrième place des séries éliminatoires et, sans aucun doute dans l’attente stratégique de ce match, ont placé un certain nombre de joueurs clés, dont Joel Campbell et Bryan Oviedo, devant une éventuelle accumulation de cartons jaunes qui les mettrait hors de ce one-off en juin.

Les États-Unis ont devancé de peu les Costaricains dans une première mi-temps sans but. Ils les ont surpassés en coups francs et en corners, remportant sept corners mais n’en convertissant aucun. Ils avaient l’air menaçants par endroits et ont fait du bon travail pour mettre le ballon en avant, surtout du côté droit. Ils ont bien tenu le Costa Rica défensivement et ont imposé le rythme du match.

Dans les premières minutes de la seconde mi-temps, les États-Unis ont eu la meilleure occasion de marquer. C’était comme si les Américains prenaient les devants, capitalisant sur l’élan de la première mi-temps et mettant les États-Unis sur la bonne voie pour entrer dans l’histoire en qualifications. Miles Robinson était bien placé devant le filet et avait l’air menaçant lorsqu’il a reçu un centre et l’a envoyé avec une tête qui était sûre de s’insérer sans un incroyable arrêt de Keylor Navas.

Et avec ce sauvetage, les lumières se sont éteintes. Quelques instants plus tard, le Costa Rica a obtenu un corner à l’autre bout du terrain. Brandon Aguilera a profité de l’essai et l’a envoyé à Juan Pablo Vargas, qui l’a catapulté devant le gardien américain Zack Steffen et a placé le Costa Rica en tête à la 51e place. Dans un match qui se résumait finalement à prendre et à défendre des coups de pied arrêtés, les États-Unis avaient pris sept corners sans résultat – et le Costa Rica venait de convertir son troisième corner en but.

Christian Pulišić
Christian Pulisic, des États-Unis, tente de battre le gardien de but du Costa Rica Keylor Navas. Photo : Via Lopez/Reuters

Le changement d’élan sur le terrain et dans les tribunes a été immédiat. Huit minutes plus tard, Anthony Contreras s’est glissé derrière Antonee Robinson pour marquer le deuxième but du Costa Rica sur un autre centre devant une foule insensée.

Toujours en combat, toujours dans l’espoir, Berhalter a envoyé trois sous-marins à la fois. Jesus Ferreira, Giovanni Reyna et Shaq Moore sont intervenus, rejoignant Luca de la Torre, qui était entré en jeu à la mi-temps. Mais les États-Unis ne retrouveraient jamais complètement leur élan ni ne contrôleraient le rythme du match. Ils ont gagné une poignée de corners de plus, mais encore une fois, ils n’en ont rien fait. Ils ont poussé le ballon vers l’avant et ont continué à attaquer, mais ont été ralentis par des fautes et des défenses étroites.

La foule a hurlé derrière l’équipe locale, envoyant l’élan vers eux. Les Ticos semblaient dangereux jusqu’au coup de sifflet final.

Le match s’est terminé 2-0 en faveur des hôtes. Malgré le résultat, malgré l’échec d’entrer dans l’histoire avec leur toute première victoire en qualification au Costa Rica, les États-Unis ont accompli la tâche essentielle qu’ils s’étaient fixés au Salvador il y a huit mois : racheter officiellement leur billet pour Qatar 2022.

Le Canada, qui a assuré son premier voyage en Coupe du monde depuis 1986 avec une victoire dimanche, a dominé son groupe avec 28 points après une défaite 1-0 au Panama. Le Mexique a battu El Salvador 2-0 pour se hisser à la deuxième place devant les États-Unis et assurer sa huitième participation consécutive à la Coupe du monde.

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