Les débuts de Jordan Poole en séries éliminatoires avec 30 points aident les Warriors à remporter le premier match

Le gardien des Warriors, Jordan Poole, a livré son premier match éliminatoire pour Golden State.

SAN FRANCISCO – Après que le ballon a quitté ses mains et touché le panier, la star des Golden State Warriors n’a pas pu s’en empêcher. Il a célébré.

Il a remué la langue. Il a dansé en se promenant sur la touche. Et il a montré la joie qui est la culture des guerriers.

Cela aurait été poétique si cette pièce décrivait l’un des spectaculaires 3 points de Stephen Curry lors de son premier match depuis sa blessure au pied gauche le mois précédent. Curry a produit ces moments sans cesse tout au long de sa carrière de 13 ans. Peut-être que ce moment viendra une autre fois.

Au lieu de cela, cette pièce a capturé l’un des tirs dramatiques de Jordan Poole lors de son premier match éliminatoire en carrière qui a alimenté la victoire 123-107 des Warriors contre les Nuggets de Denver lors du premier match de leur série éliminatoire du premier tour samedi au Chase Center. Poole a imité Curry avec ses performances aux points (30), au tir au panier (9 pour 13), au tir à 3 points (5 pour 7) et aux passes décisives (trois). Poole a également reflété les idiosyncrasies de Curry, à la fois avec son jeu élégant et ses célébrations joyeuses.

Jordan Poole a terminé ses débuts en séries éliminatoires samedi avec 30 points.

“C’est sa personnalité”, a déclaré Curry. « Il ne manque pas de confiance.

Exsuder la confiance pourrait être une chose pour Poole, 22 ans. La plupart des jeunes joueurs travaillent comme ça. Ce sera une autre affaire une fois que Poole aura confirmé cela avec son travail.

Certes, les Warriors n’associeront pas le jeu de Poole aux références de Curry en tant que triple champion de la NBA, double MVP de la saison régulière et meilleur buteur de tous les temps de la NBA. Mais les Warriors ne semblaient guère surpris que Poole soit devenu le 35e joueur de l’histoire de la NBA à marquer au moins 30 points lors de son premier match éliminatoire en carrière. Avec Poole qui a valu à Mitch Richmond le deuxième plus grand nombre de points pour un joueur des Warriors lors de ses débuts en séries éliminatoires derrière les 35 de Wilt Chamberlain, Poole a fourni le dernier exemple de son développement continu tout au long de sa troisième saison NBA.

“Jordan Poole, wow, quel début en séries éliminatoires”, a déclaré Thompson. « Tout son travail acharné porte ses fruits. S’il n’a pas “Plus amélioré [Player]« Cette année, cela n’a aucun sens. Nous ne serions pas où nous en sommes sans lui.”

On pense que la quête des Warriors pour revenir gagner un championnat NBA après avoir lutté une fois dans la NBA Draft Lottery (2020) et une fois dans le NBA Play-in Tournament (2021) est alimentée par les personnages bien connus qui traînent avec Curry, Thompson, Draymond Green et André Iguodala.

Sans aucun doute, ils ont tous offert des signes prometteurs lors des débuts des Warriors en séries éliminatoires. Lors de son premier match éliminatoire depuis qu’il s’est déchiré l’ACL au genou gauche lors du sixième match de la finale NBA 2019 contre les Raptors de Toronto, Thompson a de nouveau offert son tir de précision avec 19 points tout en courant 7 pour 15 depuis le terrain et 5 contre 10 depuis le 3 point. région. Lors de son premier match éliminatoire depuis la même époque, Green a offert la même intensité défensive habituelle qui a rendu le centre des Nuggets Nikola Jokic catastrophique malgré sa performance de 25 points en tir 12 contre 15. Iguodala a offert une avance stable en quelques minutes (13 min).

Il ne semble pas exagéré de dire que les Warriors n’auraient pas gagné le premier match si Poole n’avait pas joué. Après que Poole ait commencé les 12 matchs que Curry a ratés en raison d’une contusion à l’os et de ligaments déchirés au pied gauche, l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, a maintenu Poole dans la formation de départ. Et pourquoi pas? Il a des records en carrière en points par match (18,5), en passes décisives (4,0), ainsi qu’en tir depuis le terrain (44,8%), en tir à 3 points (36,4%) et en tir au lancer franc (92,5%).

“Il a gagné le respect et la confiance de ses coéquipiers”, a déclaré Kerr. «Vous croyez en lui et voyez ce qu’il a fait toute l’année. Il n’y a donc aucune hésitation à mettre le ballon entre ses mains.

Voici le coup de pied. Poole avait initialement le ballon entre les mains aux dépens de Curry. Les Warriors ont mis Curry au banc avec une limite de minutes (22) dans l’espoir d’alléger sa charge de travail après qu’il n’avait pas joué de match NBA depuis environ un mois. Cela pourrait être une question difficile pour Curry compte tenu de ses références. Mais il s’est certes senti prêt et à l’aise avec l’arrangement, en partie à cause de la présence de Poole.

“C’est une grande partie de cela, en particulier la façon dont il a essentiellement terminé la saison au cours des deux derniers mois”, a déclaré Curry. “Mais c’est aussi la confiance dans ce que nous faisons en équipe.”

Curry a tout de même terminé avec 16 points tout en tirant 5 pour 13 depuis le terrain et 3 pour 6 depuis les profondeurs, une performance que Curry a décrite comme “principalement fluide”. Mais il est resté patient avec son retour. Après être entré dans le match à 5:51, Curry n’a réussi un tir qu’au milieu du deuxième quart. Au cours de cette séquence, Poole avait déjà 11 points.

NBA TV analyse les performances de Jordan Poole dans le match 1 contre Denver.

“Je me sentais bien préparé”, a déclaré Poole. “Le personnel d’entraîneurs a fait un très bon travail en établissant le plan de match et en le mettant en place, puis nous avons fait un très bon travail en tant qu’équipe en sortant et en courant.”

Mais la préparation de Poole va au-delà du personnel d’entraîneurs des Warriors et le positionne pour réussir.

La préparation a commencé lorsque les Warriors ont choisi Poole 28e lors du repêchage de la NBA 2019. À ce stade, Poole était devenu un tireur dynamique et un meneur de jeu à travers le circuit AAU, Milwaukee Rufus King High School et l’Université du Michigan. Pendant ces arrêts, les entraîneurs de Poole ont jailli de sa confiance. Mais ils s’émerveillaient davantage de sa capacité d’entraîneur et de sa volonté de s’améliorer.

Les Warriors ont trouvé que Poole était tout aussi réceptif à affiner son tir et à améliorer sa défense. Ils ont apprécié que Poole accepte les critiques sans les prendre personnellement tout en montrant suffisamment de confiance pour défier ses entraîneurs et ses coéquipiers dans l’espoir de s’améliorer. Ils ont également observé que Poole a prolongé son entraînement après l’entraînement et la nuit après des performances fortes et médiocres.

“C’est juste sa faim”, a déclaré Thompson. “Il a toujours eu du talent. Il avait le sens de la manipulation. Il a eu le coup. Mais son éthique de travail le motivera.

En tant que tel, Kerr a été encouragé de voir Poole dans les deux matchs de qualification des Warriors l’année dernière contre les Lakers de Los Angeles (10 points dans un tir à 4 contre 9) et les Grizzlies de Memphis (19 points dans un tir à 6 contre 9). 11) tir) avait bien fait). Kerr a comparé ces moments à “essentiellement des matchs éliminatoires”. En tant que tel, Kerr a prédit que Poole “ne serait pas timide” lors de ses débuts réels.

“Je ne savais pas à quoi m’attendre”, a déclaré Poole. “De toute évidence, depuis les séries éliminatoires de l’année dernière, le match de barrage, les personnes à qui j’ai posé des questions ont dit que c’était assez serré en termes d’atmosphère, de physique et de détails. Nous essayons juste d’être aussi préparés que possible.

Boy, Poole avait-il l’air préparé. Pourtant, il a affirmé qu’il n’était pas dérangé par les lumières vives et la foule bruyante. Poole a rappelé que “c’est juste du basket”.

Au départ, Poole est resté patient avec son point d’attaque afin de pouvoir observer la stratégie défensive des Nuggets. Mais il ne fallut pas longtemps avant que Poole ne joue de manière agressive.

Sur un jeu, Poole a lancé une passe de poche à l’attaquant des Warriors Kevon Looney entre une poignée de défenseurs des Nuggets pour un lay-up ouvert. Sur un autre jeu, Poole a dépassé le garde de Denver Austin Rivers pour un lay-up inversé.

Sur un autre jeu, Poole a dribblé directement du garde des Nuggets Will Barton avant d’exécuter une étape de l’Euro et de lancer un lay-up proche de l’arrière. Après avoir tiré une faute et fait le lay-up, Poole a rugi et a secoué la tête. Ce jeu a poussé Curry à jeter ses mains sur sa tête. Il s’est ensuite approché de Poole avec un high five.

“Il n’y a pas de meilleure sensation que d’avoir derrière eux les gars qui ont déjà combattu”, a déclaré Poole. «Ils sont passés par là au plus haut niveau. Tu sais, quand tu sais que tu as ces gars qui te rattrapent quand tu fais des erreurs.”

Par exemple, Iguodala a écarté Poole pour déclarer une couverture défensive afin de s’assurer que Jokic ne puisse pas trouver un tireur à périmètre ouvert. Sinon, les coéquipiers de Poole l’encourageaient souvent après un bon match.

Ces moments se sont produits le plus souvent lorsque Poole est devenu membre d’une formation de clôture avec Curry, Thompson, Green et Andrew Wiggins pour les 4:23 finales du deuxième quart. Au cours de cette séquence, les Warriors ont obtenu une avance de 58-47 à la mi-temps avec une course de 18-4. Ensuite, Poole a fait un 28 pieds 3 et un lay-up inversé tout en préparant Thompson pour un 27 pieds ouvert.

Jordan Poole a brillé aux côtés de Stephen Curry, Draymond Green et Klay Thompson dans le match 1.

“Il est comme Steph avec le ballon dans la main en ce qui concerne sa capacité à tirer le pick and roll”, a déclaré Thompson. “Nous venons de développer une excellente chimie au cours des deux derniers mois de jeu au ballon.”

Pas étonnant que Kerr doive prendre une décision difficile très bientôt. Il ne fait aucun doute que Curry récupérera sa place de départ une fois que le personnel médical des Warriors sera encouragé par la résistance du pied gauche de Curry. Cela pourrait arriver dans le match 2. Mais cela se fera-t-il au détriment de Poole ? Ou les Warriors peuvent-ils encore avoir Curry, Thompson et Poole ensemble dans une formation en trois points ?

“Oui”, a déclaré Kerr, avant que le silence ne remplisse l’air pendant quelques instants. “Nous traverserons ce pont quand nous l’atteindrons.”

Au crédit de Poole, il n’a pas contesté ses rôles de départ et de réserve en développement. Il a commencé pendant près de la moitié de la saison jusqu’à ce que Thompson revienne après une absence de près de deux ans et demi. Les minutes de Poole ont fluctué par la suite en fonction de la disponibilité de Thompson pour les dos à dos. Poole a ensuite connu une promotion pendant l’absence de Curry. Ne vous attendez pas à ce que Poole se plaigne de sitôt.

“Essayez juste de tirer le meilleur parti de mon opportunité quand je suis là-bas. Continuez simplement à être agressif et jouez mon jeu et tous mes entraîneurs et coéquipiers me disent d’être simplement moi”, a déclaré Poole. « Les adaptations changent. Il faut être prêt, il faut être prêt. »

Grâce à cette préparation, Poole a reproduit sa meilleure imitation de Curry dans le premier match, à la fois avec son jeu et ses manières. Après avoir regardé la célébration bruyante de Poole après son profond 3 points, Curry a souri et ri.

“Cette pièce l’incarnait”, a déclaré Curry. «Parce que vous avez juste la créativité et la confiance nécessaires pour créer un jeu. Tu ne te remets pas en question. Vous vivez en quelque sorte avec les résultats et nous faisons tous cela depuis des années et il s’y met maintenant. C’est amusant à voir.

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Mark Medina est rédacteur/analyste principal pour NBA.com. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, trouver ses archives ici et le suivre sur Twitter.

Les vues sur cette page ne reflètent pas nécessairement les vues de la NBA, de ses clubs ou de Turner Broadcasting.

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