Les coureurs de la Coupe du monde en ont pour leur argent au Taos World Pro Ski Tour

TAOS, Nouveau-Mexique – Un groupe de skieurs les plus rapides au monde a découvert que le World Pro Ski Tour présenté par Rocket Mortgage est une bête très différente de la Coupe du monde du jour de qualification aux Championnats du monde WPST Taos 2022 présentés par New Mexico True à Taos Ski Valley le vendredi.

«Des habitués comme Rob Cone, Michael Ankeny et Nolan Kasper, ils font ces événements et il y a de petites astuces que vous apprenez en les faisant tous. Vous serez toujours difficile à battre. Et bien sûr Linus Strasser, il est incroyablement rapide en Coupe du Monde, River (Radamus) aussi. Maintenant, les Canadiens sont ici. Il y a un très bon terrain. Ce ne sera certainement pas facile d’atteindre les finales », a déclaré Luke Winters de l’équipe américaine de ski, qui est venu à Taos après une saison de Coupe du monde réussie au cours de laquelle il a terminé trois fois parmi les 10 premiers en slalom.

Winters a eu un avant-goût du Pro Tour la saison dernière lors de la dernière étape à Echo Mountain, Colorado, terminant neuvième des qualifications vendredi. Simon Breitfuss Kammerlander, de Bolivie, habitué du World Pro Ski Tour, a terminé premier des qualifications, tandis qu’Ankeny a terminé deuxième et Miha Kuerner, de Slovénie, troisième sur 40 athlètes qui ont participé aux qualifications masculines de vendredi. Quatre athlètes de la Coupe du monde ont opté pour la qualification automatique, dont Strasser, Radamus, les Canadiens Erik Read et Trevor Philp. Ils ont tout de même terminé les manches de qualification vendredi, mais alors que la neige s’adoucissait sur le long parcours, certaines courses ont succombé aux éléments. Radamus est tombé vers la fin de sa deuxième manche et le champion américain de slalom Jett Seymour a raté un but, ce qui l’a empêché de se qualifier.

L’une des principales différences que les nouveaux venus dans le format World Pro Ski Tour ont remarqué par rapport aux courses parallèles de la Coupe du monde est la grille de départ.

“Le départ est évidemment quelque chose de nouveau”, a déclaré Winters. “Vous pouvez faire beaucoup de vitesse dès le départ ou vous pouvez perdre beaucoup de vitesse. C’est un peu une courbe d’apprentissage.”

La vétéran canadienne de la Coupe du monde Erin Mielzynksi s’est qualifiée vendredi troisième parmi les 23 athlètes féminines, et bien qu’elle aime les courses parallèles, elle a admis que les portes à cheval sur le Pro Tour nécessitent une approche très différente des portes de départ pour les épreuves de double à la Coupe du monde. .

“En Coupe du monde, c’est devant et c’est un objectif unique, donc ça vient tout d’un coup. Vous tirez avec vos mains. Il y a en fait un morceau de bois ici derrière vos skis, donc vous faites un cabré, pour ainsi dire. Tout le monde bascule en arrière. Vous utilisez l’élan du ski pour avancer et les portes s’ouvrent comme un enclos pour chevaux », a déclaré Mielzynski. « Ensuite, le moment est différent. À la Coupe du monde, nous avons trois bips. Ici, vous en avez cinq. Je dois regarder les lumières au lieu d’écouter. Je ne peux pas prendre le départ, mais c’est cool d’être si loin de ma zone de confort et de continuer à courir. C’est cool d’apprendre quelque chose de nouveau.

Chez les femmes, la recrue du WPST Tricia Mangan a terminé première des qualifications et a participé au Championnat du monde de Taos deux jours après avoir remporté deux courses de slalom géant et de Super G FIS à Aspen Highlands, Colorado. La Polonaise Magdalena Luczak était la deuxième qualifiée, tandis que la Norvégienne Tuva Norbye, qui a remporté chacune des courses WPST à Steamboat Springs et Aspen cette saison après le rétablissement de la tournée féminine après une interruption de deux décennies, s’est qualifiée plus de 13

L’as de la Coupe du monde et olympienne Paula Moltzan a eu une première course poilue le jour des qualifications et a failli tomber juste avant la ligne d’arrivée, mais a réussi à se qualifier 11e, tandis que la coureuse américaine à la retraite Resi Stiegler, qui a accueilli son premier enfant il y a huit semaines, a donné naissance à une poignée de meilleurs athlètes qui ne se sont pas qualifiés pour les courses du week-end.

“Dans l’ensemble, c’est un parcours différent de celui auquel je suis habitué”, a déclaré Stiegler après ses tours de qualification vendredi. “La vitesse était trop pour moi. C’était un parcours rectiligne et je suis allé trop loin.

Les championnats du monde Taos 2022 WPST se dérouleront avec le slalom parallèle masculin et féminin le samedi 9 avril et le slalom géant le 10 avril. Suivez l’action en direct sur worldproskitour.com.

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