Les Chicago Bulls sont passés de la meilleure surprise de la NBA à sa plus grande déception de 2021-22 | Rapport du blanchisseur

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Les derniers espoirs des Chicago Bulls que Lonzo Ball fasse partie de leur première course en séries éliminatoires en cinq ans ont officiellement pris fin mardi.

Les Bulls, une fois la bonne surprise de la saison jusqu’à ce que les blessures et les erreurs défensives fassent dérailler les choses, ne récupèrent pas leur meneur de départ après une opération au genou gauche qu’il a subie en janvier.

Ce n’était pas difficile de voir cela venir puisque le calendrier initial de six à huit semaines est passé, le rétablissement de Ball ne se déroulant pas comme prévu. Mardi, avant la défaite 127-106 des Bulls contre les Milwaukee Bucks, l’entraîneur-chef Billy Donovan a pratiquement jeté l’éponge, déclarant aux journalistes que Ball continuerait de subir des revers avec son genou comme les deux ESPN l’ont fait. Adrien Wojnarowski et l’athlétisme Briller Charania a indiqué qu’il resterait fermé pour le reste de l’année.

Les Bulls se sont classés parmi les six premiers en séries éliminatoires et ont évité les barrages grâce à la défaite de Cleveland contre Orlando. Mais falsifier cette bonne nouvelle par la petite porte ne suffit pas à compenser la plus grande déception du second semestre.

Ball a longtemps été l’un des gardes les plus uniques de la NBA, et il semblait parfaitement correspondre à Chicago. Son jeu de transition était un complément idéal à Zach LaVine, et il a grandement contribué à une défense qui était étonnamment dans le top 10 jusqu’à la mi-janvier. Jouer aux côtés de LaVine et DeMar DeRozan a atténué ses responsabilités offensives et lui a permis de jouer le rôle de trois et D dans lequel il était devenu au cours de ses quatre premières années dans la ligue. Ils n’ont pas été en mesure de remplacer ce qu’il a apporté lorsqu’il est tombé et ils ne pourront pas le remplacer en séries éliminatoires.

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Les ambitions de titre des Bulls étaient déjà vivantes avant que la nouvelle du ballon n’éclate. Il était difficile d’être optimiste quant à la façon dont ils s’aligneraient contre l’un de leurs adversaires potentiels au premier tour, pas lorsqu’ils ont perdu 1-11 contre les quatre meilleures équipes de l’Est cette saison. Aussi génial que DeRozan ait été lors de sa première année à Chicago, il mérite d’être dans la sélection All-NBA qu’il va obtenir, les Bulls n’auraient pas le meilleur joueur d’une série contre Miami, Milwaukee, Boston ou Philadelphie.

Peut-être que cela aurait dû être clair depuis le début, mais les bonnes vibrations de leur lancement avaient un moyen de brouiller ce qui semble maintenant être une réalité claire.

Malheureusement, les deux derniers mois ont éclipsé la première moitié de la saison alors que les Bulls ont pris les devants à l’Est et DeRozan a obtenu le buzz MVP. Mais c’était presque comme s’ils utilisaient toute leur allocation de bonne volonté pour la saison devant le but. Le vice-président des opérations de basket-ball Arturas Karnisovas et le nouveau régime de front-office du directeur général Marc Eversley ont radicalement remanié la liste au cours de l’été avec de grosses dépenses d’agents libres, tout comme le signal que Chicago est de retour comme une destination comme toute autre chose.

L’idée que l’une des franchises phares historiques de la ligue redevienne pertinente après une décennie de médiocrité était une trop belle histoire pour la laisser passer, et lorsque la victoire correspondait au battage médiatique, il était difficile de ne pas se laisser prendre.

Puis les blessures ont commencé à s’accumuler. L’attaquant de deuxième année Patrick Williams, le choix n ° 4 au total au repêchage de 2020, s’est blessé au poignet en octobre et a raté la majeure partie de la saison, ne revenant qu’en mars. À peu près au même moment où Ball est tombé, ils ont perdu Alex Caruso, sans doute leur défenseur le plus important, à cause d’une blessure au poignet. Et la saison stellaire de LaVine, qui lui a valu une deuxième sélection All-Star consécutive, a été atténuée par les récentes inquiétudes concernant son genou, qui pourrait nécessiter une intervention chirurgicale le même été que les Bulls lui offriront presque certainement un contrat de cinq ans d’une valeur de plus de 200 million de dollars.

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C’est drôle comme les hauts et les bas d’une saison NBA façonnent la façon dont une équipe est perçue. Demandez à n’importe quel fan des Bulls au début de 2021-22 comment il se sentirait après avoir vécu l’ère Jim Boylen et une solide décennie de mauvaise gestion du front-office, environ un total de victoires de mi à haut 40, deux étoiles, une seconde surprise- histoire de réussite ronde avec l’enfant de la ville natale Ayo Dosunmu et un retour aux séries éliminatoires et à la respectabilité à l’échelle de la ligue et ils s’y inscriraient tous.

La descente lente et interminable depuis le début de la saison devient beaucoup plus difficile à justifier de se sentir bien, même si le résultat final pourrait être bien pire.

L’avenir au-delà de ce qui ressemble à une sortie infaillible au premier tour est beaucoup plus nuageux. Aussi bons que ces taureaux aient été à leur meilleur en novembre et décembre, Karnisovas et Eversley en ont certainement vu assez pour savoir que ce noyau n’a pas assez pour rivaliser avec Milwaukee, Philadelphie et Brooklyn à long terme. Ils n’ont pas eu peur de procéder à une refonte agressive de la liste l’été dernier, mais ils ont déjà encaissé beaucoup de jetons pour cela. Ont-ils une autre grosse intersaison en eux?

La nouvelle que la saison de Ball est terminée ne fait qu’officialiser qu’une équipe des Bulls qui a commencé l’année comme l’une des meilleures histoires de la ligue se terminera comme l’une de ses plus grandes déceptions.

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