Les capitaines champions du monde qui n’ont jamais tenu de championnat du monde

Avant la Coupe du monde de rugby 2021, qui se jouera en Nouvelle-Zélande plus tard cette année, World Rugby a annoncé la gravure des vainqueurs de 1991 et 1994 sur le trophée – une étape importante dans la reconnaissance de leur importante contribution au football féminin. La correspondante nationale Dana Johannsen parle aux deux premiers capitaines champions du monde de ce que ce geste signifie pour eux.

Pendant deux semaines magiques en 1991, Barbara Bond n’a pas eu à s’expliquer.

De retour aux États-Unis, la capitaine de l’équipe nationale féminine de rugby avait l’habitude de devoir constamment justifier sa place dans le jeu, qu’il s’agisse d’expliquer à des amis et collègues bien intentionnés que les femmes jouent au rugby, ou, à l’autre bout échelle est une question de résistance au sein de l’establishment du rugby masculin.

La première Coupe du monde de rugby féminin à Cardiff – un tournoi imaginé et organisé par un groupe de quatre femmes pionnières en Grande-Bretagne – a donné l’impression de “rentrer à la maison”.

Les États-Unis rencontrent la Nouvelle-Zélande en demi-finale de la Coupe du monde de rugby 1991.  Les États-Unis ont créé une grosse surprise en route vers leur premier titre en battant la Nouvelle-Zélande 7-0.

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Les États-Unis rencontrent la Nouvelle-Zélande en demi-finale de la Coupe du monde de rugby 1991. Les États-Unis ont créé une grosse surprise en route vers leur premier titre en battant la Nouvelle-Zélande 7-0.

“La chose étrange à propos de jouer au rugby aux États-Unis – surtout à l’époque – c’est que vous travaillez dans l’obscurité totale parce que les gens ne savaient même pas ce qu’était le rugby. S’il y avait un article dans le journal, ce serait toujours dans la section “Style”, comme “Voici ces femmes folles qui font ce truc fou”, dit Bond, qui a co-dirigé l’équipe américaine avec Mary Sullivan.

« Vous deviez presque toujours vous défendre ou vous justifier, ce que vous faisiez tout le temps. C’était donc Cardiff, au Pays de Galles – une nation de rugby était énorme. C’était un endroit où vous n’aviez jamais à expliquer ce qu’est le rugby ou quelles sont les règles, c’était tout simplement incroyable. Et nous étions l’une des nombreuses femmes qui prenaient le rugby aussi au sérieux que moi.

“Cela a toujours ressemblé à une Coupe du monde pour nous, peu importe ce que l’IRB a dit.”

L’équipe de Bond est entrée dans l’histoire en tant que premier vainqueur de la Coupe du monde de rugby, remportant une victoire bouleversée sur la Nouvelle-Zélande en demi-finale au cours de laquelle Bond a marqué le seul essai dans un combat brutal 7-0 (“C’était un mauvais essai, donc c’était vraiment un essai par équipe ») avant de battre l’Angleterre en finale à Cardiff Arms Park.

Trois ans plus tard en Ecosse, l’équipe d’Angleterre de Karen Almond prend sa revanche sur la défaite et remporte le tournoi en finale en battant les USA 38-23.

Cependant, ces événements ont été effectivement effacés du livre des records lorsque l’IRB, qui n’a pas sanctionné les deux premières éditions du tournoi, a repris la direction de la Coupe du monde féminine en 1998, marquant le premier événement “officiel”.

La première Coupe du monde de rugby féminin a eu lieu au Pays de Galles en 1991, mais elle n'a été officiellement reconnue par l'instance dirigeante internationale que près de deux décennies plus tard.

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La première Coupe du monde de rugby féminin a eu lieu au Pays de Galles en 1991, mais elle n’a été officiellement reconnue par l’instance dirigeante internationale que près de deux décennies plus tard.

Cela a changé en 2009 lorsque World Rugby a officiellement reconnu leur légitimité et avec elle le travail de pionnier de tous ceux qui y ont contribué.

Maintenant, World Rugby est allé plus loin et a gravé rétrospectivement les vainqueurs de 1991 et 1994 sur le trophée.

Cette décision a été annoncée mercredi pour marquer le 31e anniversaire de la première Coupe du monde féminine, alors que les organisateurs de l’événement de cette année ont lancé le début de la tournée du trophée RWC 2021 (jouée en 2022) à travers la Nouvelle-Zélande et le Pacifique.

Bond, qui travaille maintenant comme médecin urgentiste à Oakland, en Californie, s’attendait à ce que ses anciens coéquipiers soient ravis de la nouvelle.

“Je pense que beaucoup de gens auront l’impression qu’il est temps”, déclare Bond.

“C’était un défi que ce que nous avons fait à l’époque ne soit pas reconnu, mais les gens seront très reconnaissants si cette réalisation est également reconnue, non seulement pour notre équipe mais pour toutes les personnes qui y ont participé. Il y avait tellement de personnes impliquées pour faire de ce premier tournoi une réalité.

La tournée du trophée de la Coupe du monde de rugby 2021 (jouée en 2022) démarre ce mois-ci, atteignant les fans de toute la Nouvelle-Zélande et des îles du Pacifique à l'approche du tournoi.

Fourni/World Rugby

La tournée du trophée de la Coupe du monde de rugby 2021 (jouée en 2022) démarre ce mois-ci, atteignant les fans de toute la Nouvelle-Zélande et des îles du Pacifique à l’approche du tournoi.

Le président de World Rugby, Bill Beaumont, a reconnu que ce geste était une étape importante pour honorer les femmes dévouées qui ont lancé le tournoi.

“Elles ont joué un rôle important en ouvrant la voie aux joueuses d’aujourd’hui et il est juste que leur contribution au football féminin soit reconnue de cette manière”, a déclaré Beaumont.

Almond, qui a été capitaine des Red Roses de 1988 à 1994, dit que cela signifiera le monde pour elle et ses anciens coéquipiers de voir enfin leurs réalisations gravées sur l’argenterie.

Comme Bond, Almond est un capitaine qui a remporté la Coupe du monde et n’a jamais organisé de Coupe du monde. Elle dit qu’un trophée a été décerné pour les deux premières éditions du tournoi, mais lorsque World Rugby a repris la gestion de l’événement, un nouveau trophée a été acheté.

“Cela a été une épine dans notre pied pendant près de 30 ans”, a déclaré Almond, qui a récemment reçu un MBE pour ses services au rugby féminin sur la liste des honneurs du Nouvel An britannique.

“Nous avons juste été oubliés et cachés dans le grenier et c’était vraiment décevant de savoir qu’il y avait une nouvelle Coupe du monde et que nous n’étions pas là.”

Almond, qui vit maintenant à Christchurch avec sa femme Kelly, espère avoir l’occasion de se rapprocher de la Coupe du monde plus tard cette année lorsque la Nouvelle-Zélande accueillera le tournoi pour la première fois. Elle prévoit de venir à Auckland pour voir l’Angleterre, l’une des favorites pour le titre, et espère que certains de ses anciens coéquipiers pourront voyager pour la rejoindre.

“Pour nous, les souvenirs de 1991 et 1994 sont encore si frais”, dit-elle.

“C’était purement amateur, purement bénévole, juste un groupe de femmes très dévouées qui poussaient essentiellement le rugby féminin et essayaient de prendre pied dans ce qui était alors un bastion très dominé par les hommes. L’adversité à laquelle nous avons fait face nous a vraiment rapprochés.

À propos du RWC 2021 Trophy Tour

Mercredi marque le début de la tournée du trophée de la Coupe du monde de rugby 2021, qui débutera à Eden Park, Auckland, où la première journée de match se jouera le 8 octobre.

La tournée atteindra les fans de tous les coins d’Aotearoa en Nouvelle-Zélande, y compris l’île Stewart et les îles Chatham au large de la côte est de l’île du Sud. Faisant un détour par le Pacifique Sud, les trophées seront également transportés aux Samoa, aux Tonga, aux Fidji, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et aux Îles Cook dans le cadre du programme “Championing Oceania” de la Coupe du monde de rugby 2021 pour développer le rugby féminin et féminin dans les îles et soutenir.

Le Trophy Tour offre l’opportunité de voir de près les couverts, de participer à des activités ludiques de rugby, d’en savoir plus sur le football féminin et de rencontrer des stars du rugby féminin.

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