L’émotion et le drame prouvent que le tournoi NBA Play-In fonctionne

Patrick Beverley a laissé ses émotions se déchaîner après que les Timberwolves aient vaincu les Clippers dans un match de play-in.

Patrick Beverley a sauté sur une table, puis a ouvert une bière d’après-match pour que le monde entier puisse la voir et a utilisé tellement de jurons que la ligue lui a infligé une amende de 30 000 $. Miles Bridges a brièvement perdu le contrôle de ses émotions, a jeté son porte-parole et a été condamné à une amende de 50 000 $. Clint Capela était tellement ravi qu’il s’est giflé la poitrine à plusieurs reprises.

La NBA annonce que les éliminatoires de 2022 commenceront samedi.

Techniquement c’est correct. C’est aussi tout sauf la vérité. Vous avez déjà commencé. Les émotions de cette semaine le prouvent à elles seules.

Il y a huit matchs 1 différents au programme NBA de ce week-end. Le match 1 est sympa, mais la saison d’une équipe ne se termine pas le samedi ou le dimanche. Et rien ne se passe dans ces matchs ce week-end ne correspondra au drame offert par la ligue au début du tournoi de play-in de mardi, et plus de drame est sûr de se produire alors que les derniers matchs du tour de play-in commencent mardi ont lieu vendredi.

Mardi, Kyrie Irving et Kevin Durant ont obtenu une place en séries éliminatoires alors que Brooklyn battait Cleveland, puis Beverley et Minnesota se sont relâchés après avoir obtenu une place en séries éliminatoires de la Conférence de l’Ouest en menant les Clippers de Los Angeles.

Mercredi a vu essentiellement deux matchs 7 – Atlanta, dans lequel Capela s’est frappé la poitrine pour célébrer, a mis fin à la saison de Charlotte tandis que la Nouvelle-Orléans a mis fin à la saison de San Antonio. Bridges a jeté son embout buccal alors qu’il quittait le terrain après avoir été éjecté et le protège-dents a frappé une jeune fille.

“J’ai visé un gars qui me criait dessus”, a déclaré Bridges, qualifiant ses actions d’inacceptables et affirmant qu’il accepterait toute sanction que la NBA lui enverrait – quelques heures plus tard, la NBA lui a infligé une amende. Il voulait également tendre la main à la fille et s’excuser, a-t-il dit.

Il n’y a aucune justification pour ce qu’il a fait et il n’a fait aucune tentative pour justifier ses actions. Il n’a jamais rien jeté dans la foule, dit-il. Mais les playoffs étaient en jeu et il a perdu la tête.

“Je m’excuse certainement”, a déclaré Bridges.

Et vendredi, deux autres matchs 7 attendent – ​​Atlanta joue à Cleveland pour le n ° 8 de la Conférence Est, la Nouvelle-Orléans rend visite aux Clippers pour le n ° 8 de l’Ouest.

“Je veux dire, c’était incroyable”, a déclaré l’entraîneur du Minnesota Chris Finch à propos de l’atmosphère lors du match de mardi au stade des Timberwolves contre les Clippers. “Quand vous êtes sorti pour le jump ball, vous pouviez dire tout de suite que ça allait être une soirée électrique. La foule était venue du saut. … c’était irréel.”

En d’autres termes, cela ressemblait aux séries éliminatoires.

C’est parce qu’il s’agit essentiellement des séries éliminatoires.

La NBA sépare statistiquement la saison régulière, le tournoi de play-in et les séries éliminatoires. À des fins de tenue de registres, les listes de tous les temps ne prennent en compte que les chiffres de la saison régulière – sinon LeBron James aurait déjà dépassé Kareem Abdul-Jabbar en tant que meilleur buteur de tous les temps de la ligue, ce qui ne se produira officiellement que vers le milieu de la prochaine. saison, quand James est en bonne santé.

Et les séries éliminatoires sont un tournoi à 16 équipes, pas un tournoi à 20 équipes. Finch n’a pas ajouté de victoire en séries éliminatoires à son record mardi aux yeux de la ligue. ce qui est bien Ça ne s’oubliera pas, mais ça ne compte pas.

Mais lors des play-in, les équipes jouent pour leur vie en séries éliminatoires. C’est une sensation de Game 7. Les matchs 7 n’ont pas lieu pendant la saison régulière. Bridges n’aurait certainement pas perdu la tête s’il s’était agi d’un match nul en janvier.

C’était différent.

Il y a de grands matchs de la NBA toute la saison, bien sûr, mais pas de moments de victoire ou de retour à la maison jusqu’à cette période de l’année. D’autres suivront dans les deux prochains mois, mais il n’y a aucune garantie de matchs 7 en séries éliminatoires.

Le play-in les fait automatiquement.

Le tournoi de play-in n’était pas universellement populaire lorsque le commissaire de la NBA, Adam Silver, a proposé l’idée pour la première fois. Il a connu un début quelque peu chancelant, introduit dans la bulle de redémarrage de Walt Disney World il y a deux ans pour compenser le fait qu’une saison complète de 82 matchs ne serait pas jouée.

Portland a dépassé Memphis lors de ce premier match de play-in, dans un gymnase qui n’avait pas de fans du public – c’était la bulle, rappelez-vous – mais qui était toujours bondé de joueurs d’autres équipes juste là et qui voulaient faire l’expérience de l’atmosphère. C’était bruyant, il y avait des acclamations et un samedi après-midi de la mi-août a clairement indiqué que la NBA avait trouvé le pli parfait pour servir de précurseur au Round 1 en avril à venir.

James n’a pas toujours été fan du format. “Celui qui a inventé ça… devrait être viré”, a-t-il dit un jour. C’était avant que les Lakers de Los Angeles aient besoin du play-in pour se qualifier pour les séries éliminatoires l’année dernière et avant que les Lakers ne se qualifient même pas pour le play-in cette année.

James avait tort à propos de cette attitude. Et tandis que Silver vient de confirmer que le play-in restera ici, ce n’est toujours pas officiellement officiel. Ce sera bien assez tôt.

“Fondamentalement, ce que nous voyons est un impact beaucoup plus important sur le dernier mois de la saison, où les équipes ont soit du mal à entrer dans le tournoi de play-in lui-même, soit à sortir du play-in avec une sixième tête de série du tournoi épinglée, », a déclaré Silver la semaine dernière. « Nous sommes contents de cela. Il peut être nécessaire de l’optimiser en plus. Nous verrons comment ça se passe cette année, mais je pense que ça va devenir un incontournable dans cette ligue.”

Comme il se doit. Parce que ça marche.

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