L’embauche de plus de femmes par la NFL ne compense pas leur tolérance envers les stars qui les maltraitent

La plus grande nouvelle à émerger des rassemblements des propriétaires de la NFL à Palm Beach, en Floride, la semaine dernière est un nouvel effort de diversité et d’inclusion, chacune des 32 équipes de la ligue ayant une “femme ou un membre d’une minorité ethnique ou raciale” doit embaucher « en tant qu’adjoint offensif. Outre le fait que “femelle” est un adjectif et non un nom, l’annonce de la Ligue nationale de football vise certainement à remédier aux injustices historiques. L’insistance de la NFL pour que de telles embauches soient faites du côté offensif du ballon est importante car le pipeline pour devenir entraîneur-chef passe principalement par l’attaque.

La NFL poursuit ses efforts pour atteindre plus de femmes, même si d’autres décisions suggèrent que la ligue n’a pas une haute opinion d’elles.

Mais la nouvelle règle répond également à un impératif commercial plus large. En faisant de l’embauche de femmes l’une des deux options que les équipes doivent choisir, la NFL poursuit ses efforts de longue date pour atteindre plus de femmes – même si d’autres décisions de la ligue et de ses équipes suggèrent que la ligue n’a pas une haute opinion d’elles.

Les Browns de Cleveland viennent de donner au quart-arrière Deshaun Watson, qui a au moins 22 accusatrices dans l’industrie de la massothérapie contre lui avec des allégations d’inconduite sexuelle, l’argent le plus garanti de l’histoire de la NFL. Le receveur large le mieux payé de l’histoire de la NFL, récemment annoncé, Tyreek Hill, a déjà été accusé d’avoir étouffé et frappé sa petite amie enceinte à l’estomac. (Watson a protesté de son innocence, et Deux grands jurys ont refusé de porter plainte contre lui. Hill a été condamné à trois ans de probation après avoir plaidé coupable.) Ce ne sont là que deux des nombreux exemples du mépris de la NFL pour les femmes et du fait que ces joueuses ont non seulement une deuxième et une troisième chance, mais sont également récompensées par des contrats record. . montre à quel point la misogynie systémique est dans la NFL.

Contrairement au football, au basket-ball ou même au baseball, le football américain n’est pas un sport mondial, et l’amour pour la NFL, la ligue sportive la plus populaire aux États-Unis, ne s’étend pas bien au-delà des États-Unis et de ses colonies. Cela signifie que la NFL a toujours dû chercher à travers le pays pour plus de fans, et au cours de la dernière décennie, elle a été désireuse – peut-être même désespérée – de développer son public parmi les femmes.

Pour les nombreuses fans de football féminines de mon entourage, les efforts de la ligue – qui consistaient auparavant à parer ses joueuses de rose pour le mois de sensibilisation au cancer du sein d’octobre et à vendre des versions roses des maillots de la NFL – semblaient plus qu’un peu condescendants. Il existe des programmes de conseil spéciaux et des cliniques qui sont commercialisés auprès des « mamans » pour à la fois constituer la base de fans et essayer de dissiper les inquiétudes selon lesquelles si leurs enfants jouent au football, ils seront à jamais handicapés par des lésions cérébrales. Plus récemment, des efforts ont été déployés pour embaucher plus de femmes comme entraîneures adjointes ou gérantes. Le message de la NFL avait la subtilité d’un chalumeau : “Les femmes, on veut aussi vos dollars !” Aussi maladroit que cela puisse paraître, c’est aussi un succès fou, selon le commissaire Roger Goodell. Il affirme que “47%” des fans de la NFL sont des femmes. Tim Ellis, directeur du marketing de la NFL, a déclaré avec plaisir à CNBC que “38%” de ces fans féminines se décrivent comme “zélées”. Les publicités du Super Bowl ont également reflété cela, avec plus de protagonistes féminines et moins de femmes utilisées “comme un régal pour les yeux pour vendre de la bière”.

Goodell, qui s’est donné pour mission d’augmenter le nombre de fans féminines, doit se sentir au sommet du monde avec les données devant lui.

Depuis la vidéo virale de 2014 de Ray Rice assommant sa fiancée de l’époque, Jenay Palmer, la NFL a fait semblant de se soucier de la violence contre les femmes.

Mais il y a un gros hic : les gens du siège social de la NFL sur Park Avenue à New York et les différents propriétaires de franchises de la ligue – les personnes qui embauchent réellement Roger Goodell et dirigent la NFL – ne lisent pas toujours le même scénario. La nature systémique de la misogynie mentionnée ci-dessus ne se limite pas aux athlètes qui obtiennent de gros contrats.

L’équipe de football de Washington (maintenant appelée les commandants de Washington) est impliquée dans des enquêtes sur son histoire de harcèlement et d’agressions sexuelles dans ses rangs et le harcèlement de l’équipe de cheerleading de l’équipe avec des histoires si sordides, on se demande pourquoi toute l’Organisation ne s’effondre pas comme un tas d’ordures et emporté par la honte. Les allégations de harcèlement affectent à la fois les chefs d’équipe et les boosters d’équipe, et atteignent même le propriétaire de la franchise Daniel Snyder. En février, après que six anciens employés de l’équipe de Washington ont déclaré au Congrès que Snyder avait harcelé sexuellement des subordonnés et réalisé des vidéos “soft porn” des pom-pom girls de l’équipe, l’équipe a publié une déclaration du propriétaire soutenant le témoignage lors de cette audience nié.

“J’ai reconnu et présenté mes excuses pour l’inconduite de l’équipe à de nombreuses reprises dans le passé et le préjudice que certains de nos précieux employés ont subi”, a-t-il déclaré. “Aujourd’hui, je m’excuse à nouveau pour ce comportement et je soutiens les personnes qui ont été victimes et se présentent pour raconter leurs histoires.”

Image: L'entraîneure adjointe des porteurs de ballon Jennifer King a l'air de tenir un ballon de football.
L’entraîneur adjoint des porteurs de ballon Jennifer King regarde avant le match contre les Eagles de Philadelphie à FedExField le 02 janvier 2022 à Landover, Maryland.Fichier G Fiume / Getty Images

Mais Snyder s’est défendu. “Bien que le comportement passé de l’équipe ait été inacceptable, les allégations portées contre moi personnellement lors de la table ronde d’aujourd’hui – dont beaucoup ont plus de 13 ans – sont de purs mensonges. Je nie catégoriquement m’engager dans un tel comportement, à tout moment et dans le respect de chaque être humain.”

Imaginez être une femme – ou un homme avec une demi-once de moralité – devant travailler dans les bureaux des Browns de Cleveland ou pour l’équipe de Washington, se présentant au travail tous les jours et sachant que vos patrons ne se soucient tout simplement pas de ce que vous pensez sur leurs véritables priorités.

Depuis la vidéo virale de 2014 de Ray Rice faisant demi-tour et assommant sa fiancée de l’époque Jenay Palmer, la NFL a fait semblant de se soucier de la violence contre les femmes. Cette nouvelle série de commandes et le scandale de Washington racontent une histoire troublante. La question est de savoir si les contradictions conduiront à l’effondrement de la précieuse part de marché de 47 %. Si tel est le cas, attendez-vous à ce que les propriétaires de franchise commencent à s’en soucier et à devenir des partisans nés de nouveau de l’égalité des sexes et des opposants à la violence contre les femmes.

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