LeBron James sur les changements d’alignement hors saison des Los Angeles Lakers – “Pas ma décision”

EL SEGUNDO, Californie – LeBron James dit qu’il aura les mains libres en ce qui concerne le processus décisionnel de l’intersaison des Lakers de Los Angeles après l’une des saisons les plus décevantes de l’histoire de la franchise.

“Ce n’est pas ma décision”, a déclaré James lors d’une conférence de presse lundi avant les entretiens de sortie de l’équipe. “Ce n’est pas mon choix de m’asseoir ici et de dire:” Eh bien, nous devrions ramener cela et le mettre sur la liste. Ce serait la décision du front office. Et bien sûr, ils peuvent me demander mon avis, mais en fin de compte, ils prendront la décision qui, selon eux, correspond le mieux à cette franchise.

Depuis que James a rejoint les Lakers à l’été 2018, le vice-président et directeur général des opérations de basket-ball, Rob Pelinka, a qualifié James de «partie prenante», permettant à la star une plus grande influence sur les décisions du personnel que la relation typique joueur-gestionnaire.

Cependant, après que James et Anthony Davis aient amené LA à retravailler leur alignement pour échanger contre Russell Westbrook l’été dernier, seulement pour voir l’équipe terminer seulement 33-49 et même ne pas se qualifier pour le tournoi de qualification, cela semble être un changement de stratégie.

“Je pense que le front office fera tout ce qu’il faut pour aider ce club de balle à devenir un meilleur club de balle de haut en bas”, a déclaré James. « Demandez-moi mon avis, je donnerai mon avis. Mais à la fin de la journée, ils prendront la décision qui leur semble la meilleure pour la franchise.”

James était le premier des 14 joueurs qui devaient parler aux journalistes lundi. Pelinka et l’entraîneur des Lakers Frank Vogel ne figuraient pas sur la liste des entretiens. Les Lakers ont officiellement licencié Vogel peu de temps après que James ait rencontré des journalistes.

Avant l’annonce, James a soutenu l’entraîneur avec lequel il s’était associé pour remporter une ligue en 2020.

“Je respecte Frank en tant qu’entraîneur et en tant qu’homme”, a déclaré James. “En fin de compte, je ne sais pas ce qui va se passer quand lui et Frank seront ici, mais je n’ai que du respect pour lui.”

James a également soutenu Westbrook mais n’a pas dit qu’il prévoyait de ramener le même groupe de base à Los Angeles la saison prochaine.

“Une chose à propos de Russ que j’aime et que j’aimerai toujours, c’est l’esprit de compétition qu’il apporte au jeu tous les soirs”, a déclaré James. “Et quand vous êtes dans une profession où tant de blessures se produisent et tant de choses se produisent, et d’avoir un homme fiable et capable de mettre un uniforme tous les soirs, je respecte cela … je ne vais pas rester assis ici et prendre des décisions.” pour le front office et des choses comme ça, mais j’adore être un coéquipier avec Russ.”

Après avoir disputé seulement 56 matchs en raison de diverses blessures, James a déclaré qu’il devait profiter de l’intersaison pour récupérer. Il a déclaré qu’une IRM vendredi de son entorse à la cheville gauche, qui l’avait obligé à s’absenter de sept des huit derniers matchs de LA, avait révélé qu’il n’aurait pas besoin d’une intervention chirurgicale ni d’aucun type d’injection pour démarrer le processus de récupération. Cependant, il aura encore besoin de quatre à six semaines de repos pour sa cheville avant de pouvoir commencer l’entraînement hors saison.

“Si nous étions l’équipe que j’espérais et que je voulais, je n’aurais pas dû jouer ce match à la Nouvelle-Orléans après la blessure”, a déclaré James à propos de sa cheville. “J’ai en quelque sorte aggravé la situation. Mais je voulais voir si nous pouvions faire une poussée tardive.”

James, qui approche de sa 20e saison et aura 38 ans en décembre, a déclaré qu’il restait impatient de faire un effort de fin de carrière pour ajouter un autre championnat à son CV. Il a repoussé une caractérisation selon laquelle sa décision de rejoindre les Lakers était loin d’être un succès.

« Je suis venu ici pour gagner un championnat. Et je veux gagner plus. J’ai donc réalisé ce que j’avais prévu de réaliser, mais j’ai toujours faim de plus”, a déclaré James. « Je suis convaincu que cette organisation veut la même chose. C’est ce que cette organisation a toujours été. … Alors c’est ce que j’ai fait. Nous faisions. Mais je veux le refaire. »

Alors que James a déclaré en février que “c’est une franchise dans laquelle je me vois dans le futur”, il n’a pas discuté de la prolongation de contrat de 97,1 millions de dollars sur deux ans qu’il pourrait signer avec les Lakers en août.

“Techniquement, cela ne peut être discuté que plus tard dans l’année en raison de la convention collective”, a déclaré James. “Eh bien, nous arrivons à ce point, nous verrons.”

James, qui a terminé la saison avec une moyenne de 30,3 points mais ne s’est pas qualifié pour le titre de champion car il devait jouer au moins deux matchs de plus pour se qualifier, a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de jouer ces matchs après l’élimination de LA de la course aux séries éliminatoires.

“Une fois que nous étions sortis des séries éliminatoires, il n’y avait plus rien à dire, plus rien à penser”, a déclaré James. “Je ne vais pas être là-bas juste jouer à des jeux sans signification pour essayer de gagner le titre de marqueur. C’est tellement en dessous de moi et où j’en suis dans ma carrière. … Pour moi, j’ai 19 ans et viser un titre de buteur alors que vous ne pouvez pas vous qualifier pour les séries éliminatoires est la chose la plus folle qui soit.

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