LeBron James Lakers de Los Angeles; Magic Johnson blâme LeBron pour le fait que les Lakers ont raté DeMar Derozan; Russell Westbrook, Actualités économiques

Magic Johnson voulait que les Lakers poursuivent DeMar DeRozan contre Russell Westbrook pendant l’intersaison.

La légende des Lakers a discuté de la composition de la liste de cette saison lors d’apparitions consécutives dans les émissions matinales d’ESPN Get Up et First Take Monday.

Après avoir fait l’éloge du meilleur buteur des Lakers, LeBron James, Johnson a déclaré que le visage de la franchise était à blâmer pour le décès de LA sur DeRozan – qui a signé un contrat de 82 millions de dollars sur trois ans avec les Spurs en août dernier via un signe et échange signé en dollars américains. .

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“Le blâme qu’il doit assumer est le fait que DeRozan s’est retrouvé à Chicago et non avec les Lakers. DeRozan voulait jouer pour les Lakers et quand j’ai reçu l’appel de son agent [Aaron Goodwin]J’ai appelé les Lakers et j’ai dit: ‘Hey [DeRozan] Je veux rentrer à la maison », a déclaré Johnson sur Get Up.

DeMar DeRozan aurait pu être un LakerSource : AFP

“Nous aurions pu conclure cet accord. Mais quand Russell et LeBron ont commencé à parler, ils ont annulé cet accord et sont partis avec Westbrook … Si vous avez signé DeRozan et que vous venez d’échanger [Kyle] Kuzma à Buddy Hield, nous jouerions avec ces deux gars dans le championnat de la Conférence de l’Ouest cette année.”

Originaire de Compton, en Californie, DeRozan a fréquenté l’USC pendant un an avant que les Raptors ne le repêchent 9e au total lors du repêchage de la NBA en 2009.

Les Lakers ont acquis Westbrook l’été dernier dans l’espoir de former un Big 3 avec James et Anthony Davis, mais leur plan directeur ne s’est jamais concrétisé. Les blessures ont tenu James et Davis à l’écart tout au long de la saison, et Westbrook a eu du mal aux deux extrémités du terrain pendant la majeure partie de la saison.

“J’ai appelé [Lakers general manager] Rob [Pelinka] et a dit: ‘DeRozan veut venir jouer.’ Alors je me suis écarté … Je suis parti en vacances et la prochaine chose que j’entends, c’est que nous n’allons pas signer DeRozan, nous échangeons contre Westbrook “, a déclaré Johnson sur First Take plus tard dans la journée.

«Ils avaient déjà conclu un accord avec Buddy Hield, puis se sont retirés. Vous avez DeRozan et Hield, alors vous auriez pu garder [Alex] Caruso et KCP [Kentavious Caldwell-Pope]. Ces gars-là sont des défenseurs. Ce sont des défenseurs sur le ballon… Nous nous battrons pour la finale de la Conférence Ouest.”

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Selon certaines rumeurs, Hield quitterait les Kings pour les Lakers dans le cadre d’un accord centré sur Talen Horton-Tucker. Caruso a signé un contrat de 37 millions de dollars sur quatre ans avec les Bulls en août dernier – quatre jours après que les Lakers ont échangé Caldwell-Pope à Washington dans le cadre d’un package pour Westbrook.

Westbrook est le joueur le mieux payé de la liste de LA avec 44 millions de dollars, devant LeBron James (41 millions de dollars). L’ancien MVP de la ligue et les Lakers auraient un intérêt mutuel à lui trouver une nouvelle équipe cet été.

En novembre dernier, DeRozan a même déclaré qu’il pensait qu’il allait devenir un Laker.

“J’avais l’impression qu’aller aux Lakers était une affaire conclue et nous allions le découvrir. Je voulais rentrer à la maison”, a déclaré DeRozan à Yahoo Sports. « Le côté commercial des choses n’a tout simplement pas fonctionné. Certaines choses ne correspondaient pas. Cela n’a pas fonctionné. C’est juste une partie de l’entreprise, une partie du jeu. Ma prochaine option était définitivement Chicago. Donc, avec le recul, cela a bien fonctionné.

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Marc Berman du Post a précédemment rapporté que les Knicks étaient l’une des équipes qui intéressaient le plus DeRozan avant de s’engager à Chicago.

Johnson a exprimé sa déception face aux Lakers, qui ont débuté lundi à la 11e place de la Conférence Ouest avec quatre matchs à jouer en saison régulière. L’incapacité de Westbrook à trouver son rythme au sein de la liste en proie aux blessures a grandement contribué aux luttes des Lakers tout au long de la saison.

Pendant ce temps, à Chicago, DeRozan joue au basket historique et établit des records de carrière.

Au 3 avril, les Lakers avaient 0,7% de chances de se qualifier pour les séries éliminatoires de la NBA, selon les prévisions de FiveThirtyEight. Le tournoi de play-in commence le 12 avril et se termine le 15 avril.

L’entraîneur-chef des Lakers, Frank Vogel, a également été au centre des spéculations sur sa sécurité d’emploi au milieu de la saison désastreuse de Los Angeles.

“Nous ne pouvons pas simplement pointer du doigt Vogel”, a déclaré Johnson sur Get Up. “Russell, tu dois prendre tes responsabilités et dire : ‘Je n’ai pas bien joué pendant quatre, cinq mois.’ AD, tu dois rester en bonne santé… Peut-être qu’ils doivent te regarder la saison prochaine et dire que tu as peut-être besoin d’être ailleurs… Quelqu’un doit prendre le blâme. Quelqu’un doit être le bouc émissaire, et ce sera probablement Vogel.

Johnson a ajouté qu’il “se sent désolé pour LeBron” pour la nature de la saison que connaît le joueur de 37 ans. James affiche une moyenne de 30,3 points, 8,2 rebonds et 6,2 passes décisives cette saison.

Le mois dernier, James a dépassé Karl Malone pour la deuxième place sur la liste des buteurs de tous les temps de la NBA, derrière la seule légende des Lakers Kareem Abudl-Jabbar. James a raté la défaite 129-118 de dimanche contre les Nuggets avec une blessure persistante à la cheville. Les Lakers 31-47 affrontent les Suns, leaders de l’ouest, mardi à Phoenix.

Cet article a été initialement publié dans le New York Post.

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