Le trio de la Ligue des champions de la Liga peut montrer la force du football espagnol

Alors qu’Unai Emery célébrait la victoire surprise de Villarreal sur la Juventus en huitièmes de finale de la Ligue des champions, le président de la Liga, Javier Tebas, s’est permis un sourire. Le contexte plus large était incontournable.

“C’est un message à la Super League”, a déclaré Tebas. “C’est un message que le football ne concerne pas seulement les superéconomies.”

C’est aussi une réponse à l’idée que la puissance de la Liga s’est effondrée et que c’est une compétition en déclin. Bien que ce ne soit pas ce qu’il était, la victoire de Villarreal a soudainement rendu l’image beaucoup plus saine.

Leur sensationnelle victoire 3-0 à Turin a assuré la présence des trois clubs de la Liga en Premier League dans ce quart de finale de la Ligue des champions.

Pour la Liga, c’est la septième fois au cours de la dernière décennie, bien que la première depuis 2017/18. Au cours de ces 10 années, ce retour en quart de finale n’a été égalé ou dépassé qu’en trois saisons, et tous ont été égalés par la Premier League depuis 2018. L’Angleterre comptait quatre quarts de finalistes en 2018-19, ainsi que trois cette saison et la dernière.

Ligues avec au moins trois quarts de finale de la Ligue des champions

* quatre quarts de finalistes

Espagne 11 (2000, 2001, 2002, 2003, 2013, 2014, 2015, 2016, 2017, 2018, 2022)

Angleterre 8 (2007, 2008*, 2009*, 2011, 2019*, 2021, 2022)

Italie 3 (2003, 2005, 2006)

Ces chiffres sont un signe de la véritable puissance actuelle, mais ils pimentent également les matches de la Ligue des champions de cette semaine.

Sur les trois quarts de finale de la Liga, deux rencontrent des clubs anglais. L’Atletico Madrid se rendra pour la première fois à Manchester City mardi avant le transfert du Real Madrid à Chelsea mercredi. Le retour transforme la capitale espagnole en une plaque tournante du football européen la semaine prochaine.

Que cela soit également vrai dans un sens plus profond et que l’influence de la Liga ait été écartée un peu trop rapidement peut dépendre des résultats.

Comme c’est souvent le cas lorsque l’on discute de tendances plus larges, certaines des preuves d’une seule saison sont toujours circonstancielles. Il ne s’agit pas nécessairement de la force de base de chaque compétition, il s’agit de la situation des clubs.

Il est évident que l’Atlético et le Real Madrid ne sont plus ce qu’ils étaient. Cela n’avait pas d’importance pour le moment.

L’Atletico, par exemple, était en forme mais a probablement aussi eu la chance de rencontrer un Manchester United en difficulté au tour préliminaire. Diego Simeone avait un côté plus foré que Ralph Rangnick et ça se voyait. Cela les a également aidés à aller de l’avant et leur a donné un élan et de la confiance. Les joueurs de Simeone sentent qu’ils peuvent vraiment perturber City et leur causer des problèmes que d’autres ne peuvent pas. Cela pourrait bien être une rupture de style rare et assez curieusement l’adversaire idéal pour l’Atletico.

Le Paris Saint-Germain a fini par être l’adversaire idéal pour Madrid. Aussi formidable que l’équipe de Carlo Ancelotti – et Luka Modric et Karim Benzema en particulier – était dans les 20 dernières minutes du match retour, il semblait que l’enjeu était bien plus important pour le club français que pour Madrid. Les leaders de la ligue se sentent toujours peu convaincus et incomplets, comme en témoigne la récente défaite 4-0 de la Liga face à Barcelone.

Cela en soi dit quelque chose de plus grand sur la ligue espagnole, tandis que les propres adversaires de Madrid touchent quelque chose de plus grand.

Quarts de finale de la Ligue des champions

2022

Benfica contre Liverpool

Manchester City contre Atlético Madrid

Villarreal vs Bayern Munich

Chelsea contre le Real Madrid

Malgré toutes leurs difficultés cette saison, Chelsea n’a pas vraiment raté Eden Hazard. Il était la star que le président madrilène Florentino Perez recherchait depuis longtemps, mais il est plutôt devenu un symbole du déclin de Madrid et de la Liga – du moins en termes de glamour.

C’est une chose qu’on ne peut nier. La compétition manque actuellement de vrais footballeurs de premier plan à leur apogée, du type qui les a façonnés au cours des deux dernières décennies.

Madrid elle-même semble un peu plus datée. Les stars de cette rencontre du PSG, Benzema et Modric, ont respectivement 34 et 36 ans. Hazard lui-même a 32 ans mais personne ne s’attend à ce qu’il fasse la différence contre son ancien club mercredi. Chaque apparition serait une surprise. Il n’a toujours pas joué dans un Clasico.

Une partie de cela est due à la malchance de base avec les blessures. C’est aussi une indication du manque de prévoyance de Madrid. Ils peuvent conserver la détermination et le courage d’éliminer Chelsea, oui, mais ils ont également besoin d’une refonte.

Cela pourrait venir. Des sources éminentes considèrent que l’accord avec Kylian Mbappe est “fait”. L’indépendant a rapporté comment la hiérarchie madrilène a contacté Michael Edwards, le directeur sportif très apprécié de Liverpool qui démissionne à la fin de la saison et intéressé par un poste de recrutement clé au Bernabeu.

Même quelqu’un qui pense aussi simplement à son football que Perez sait qu’il vaut mieux acheter des stars moins chères que de devoir les acheter à des clubs anglais à des prix énormes. Certes, ce changement d’attitude est influencé par le fait que Madrid a pris du retard sur les clubs d’État financièrement, ce qui a été une énorme motivation pour la Super League.

Cependant, la transformation des partenaires commerciaux et des grands rivaux de Madrid montre à quelle vitesse cela peut changer.

Il y a quelques mois à peine, Barcelone était le signe d’un nouveau déclin de la Liga. Eh bien, comme pour la compétition dans son ensemble, c’est comme si une crise avait en fait fourni l’occasion de se remettre à niveau. Les perspectives de l’Espagne en Ligue des champions seraient probablement très différentes si le Barça avait signé Xavi un peu plus tôt et qu’ils étaient restés en lice.

Le grand Catalan ressemble maintenant au visionnaire managérial que beaucoup attendaient, mais il a été aidé par la richesse des jeunes talents du Barça qui sont prêts à être façonnés. Il est tout simplement remarquable qu’ils puissent aligner deux adolescents au milieu de terrain à Pedri et Gavi et ressembler à l’une des équipes les plus fortes d’Europe.

“C’est la personnalité avec laquelle ils jouent”, s’enthousiasme l’ancien joueur de l’Espanyol et de Manchester City Pablo Zabaleta L’indépendant. “Regardez Pédri. Il est incroyable.”

Et c’est toujours sans qu’un autre adolescent ne tire vraiment devant eux dans le précoce Ansu Fati. Le trio représente l’avenir de Barcelone et du football espagnol.

L’Espagne continue de produire de jeunes talents comme Pedri

(PA)

Ils représentent aussi autre chose. C’est la force continue de la production de talents espagnols. Rien n’a changé. Il reste l’un des pays de football les plus prolifiques au monde avec tant de circonstances idéales pour le développement des joueurs.

“La ligue n’a même pas à jouer un rôle ici parce que c’est comme ça que sont les clubs espagnols”, explique Tebas. “Cela signifie avoir des académies importantes, des installations importantes pour les jeunes joueurs. L’un des buteurs de Villarreal, Pau Torres était un natif de là-bas qui était au club fondé par Villarreal depuis l’âge de cinq ans. C’est une marque de commerce. C’est une voie pour le football espagnol.”

La formation des jeunes du pays est incontestable, bien qu’il y ait des doutes croissants sur la culture d’entraînement au sein de la ligue.

De nombreux top managers estiment que la Liga est “périmée” en ce qui concerne leur football. Luis Enrique a été l’un des plus bruyants et c’est pourquoi il n’essaie pas seulement de transformer l’équipe nationale à travers un football intense.

Xavi a quant à lui montré qu’il n’en faut pas beaucoup pour se mettre à niveau une fois que les bons principes sont en place, ce qui est le cas notamment de la formation des jeunes. De même, la progression de Villarreal est une réussite d’encadrement. C’est le seul moyen pour les clubs financièrement plus faibles de suivre le rythme. Il engendre l’adaptabilité et l’innovation.

Il est possible que cela se produise tout au long de la compétition, mais à un niveau qui transcende l’entraînement.

La Liga est peut-être toujours la deuxième plus grande ligue du monde, mais elle n’a pas à peu près le revenu international de la Premier League. La crise de Covid, quant à elle, a contraint les clubs à réévaluer drastiquement les budgets à un moment où les autorités ont imposé des contrôles financiers beaucoup plus stricts. Cela a conduit au départ de Leo Messi. Cela a conduit à une concurrence beaucoup plus modeste.

Cela peut également laisser une base plus solide pour que les clubs se développent avec plus de confiance.

Beaucoup du côté commercial du jeu louent maintenant l’innovation de la Liga alors qu’ils visent à faire diverses choses pour accroître leur profil international. C’est la seule façon dont il peut actuellement rivaliser avec la Premier League. Des relations de coopération sont nouées avec d’autres compétitions. Les jeux les plus emblématiques de la Liga sont désormais conçus comme des événements de style Super Bowl avec leur propre marque. C’est plus facile à El Clasico, mais ils font la même chose à des occasions comme le derby de Séville.

L’objectif est de créer ce buzz qui crée un intérêt et un investissement à long terme.

C’est intelligent, mais des questions demeurent. Le plus important tourne autour de la sagesse de l’accord CVC. Tebas insiste sur le fait que la société n’aura jamais aucun contrôle, mais selon les mots d’un dirigeant européen, vendre la participation d’un concurrent à une société de capital-investissement est “la recette du désastre”.

Plus immédiatement, il est juste de se demander si la santé à long terme de la Liga serait mieux servie par une baisse à court terme de certains revenus de diffusion. Déplacer la concurrence vers les diffuseurs terrestres sur des marchés clés – comme cela s’est produit avec la Serie A et Channel 4 dans les années 1990 – est certainement un moyen de susciter beaucoup plus d’intérêt.

Les chiffres d’audience montrent que les gens sont toujours aussi avides de football en direct gratuit, quel qu’il soit. Quand il s’agit de clubs comme Barcelone et le Real Madrid, c’est une fête. Cependant, si c’est Osasuna ou Rayo Vallecano, c’est une chance pour beaucoup plus de gens d’essayer quelque chose de différent. Vous touchez du coup beaucoup plus de monde que le public culte déjà abonné aux offres de paywall.

Parce qu’en ce moment, la plupart des regards sont tournés vers la Premier League.

Il crée la richesse qui crée la supériorité actuelle. On a le sentiment que la concurrence anglaise tire trop loin.

Ce quart de finale de la Ligue des champions testera toute la vérité et transmettra peut-être un autre message.

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