le temps de se souvenir | NBA.com

Les Raptors sont dans une position familière. Vue d’ensemble, encore une fois, la franchise est à la traîne 1-0 dans une série éliminatoire. Zoomez sur les thèmes de cette saison et encore une fois ils doivent se contenter d’être très probablement en sous-effectif.

Après les coups de coude à la bouche et les coups de pied (complètement involontaires), Toronto doit trouver le moyen de riposter.

“Nous avons joué sans garçons toute l’année”, a déclaré Fred VanVleet lors de l’entraînement dimanche. “De toute évidence, vous voulez avoir tous vos meilleurs joueurs à cette période de l’année, mais nous verrons quelle est la situation, demain matin, nous saurons qui est dedans, qui est sorti et ensuite il sera temps pour quelqu’un d’autre d’intervenir .”

Il peut y avoir ceux en marge de la rotation entre Dalano Banton ou Malachi Flynn ou Yuta Watanabe qui pourraient être appelés à combler les absences actuellement probables de Scottie Barnes, Gary Trent Jr. et Thad Young. Parmi ceux qui sont en première ligne de ce que les Raptors doivent faire, c’est le moment pour OG Anunoby de rappeler aux gens à quel point il est central dans ce groupe central.

Revenons un instant sur sa saison recrue 2017-18, lorsque le 13e match de sa carrière était son premier départ en NBA et que la récompense était un duel avec James Harden. C’est beaucoup demander. Anunoby a joué près de 30 minutes cette nuit-là, en dépensant 23 contre l’homme qui est devenu le MVP de cette saison, utilisant la majorité de ces minutes pour afficher une combinaison intimidante de force et de longueur. Harden a tiré 2 sur 15 depuis le terrain, dont 1 sur 6 sur l’arc, a eu six revirements et a commis cinq fautes dans ses minutes avec Anunoby sur le terrain (6 sur 10 sans lui) et Anunoby le fait depuis que son portefeuille défensif n’a fait qu’augmenter.

Après de grandes attentes, Anunoby n’a disputé que 48 matchs cette saison après avoir subi une multitude de blessures. Cependant, malgré le temps limité, il y a eu de la croissance et c’est le côté offensif de son jeu qu’il a cherché à développer. Après 71 post-ups en 2020-21, Anunoby a plus que doublé ce total à 143 tout en passant de 35,7% la saison dernière à 48,1% cette saison et en améliorant légèrement son jeu de passes. Après qu’Anunoby ait tenté 30 pull-up trois en 43 matchs la saison dernière (ce qui fait seulement six), Anunoby a tenté 75 en 48 matchs cette saison, convertissant à 26,7%. Toutes les croissances ne sont pas linéaires, c’est un coup qui oblige Anunoby à se conforter avant de s’habituer à les faire.

Malgré le travail effectué pour s’améliorer ailleurs, Anunoby reste très efficace pour attraper et tirer, convertissant 39,6% de ces tentatives en profondeur, seuls Fred VanVleet et Gary Trent Jr. en efficacité ajustée au volume. Une identité offensive a été établie dans la seconde moitié non officielle de la saison, n’ayant disputé que six matchs après la pause des étoiles, mais avec les absences probables entrant dans le match 2, Anunoby doit être prêt à se positionner plus près des portes de cela, ce qui était attendu en début de saison lorsque Pascal Siakam s’est blessé.

Un joueur qui peut offrir à une équipe ce que fait Anunoby peut facilement être sous-estimé par ceux qui partagent un vestiaire avec lui, d’autant plus qu’il élargit son répertoire régulièrement plutôt que rapidement. Une partie de cela peut être attribuée aux attentes accrues placées sur le joueur depuis le départ de Kawhi Leonard. Une partie est venue de Siakam confronté au plus grand défi de sa carrière dans la NBA et espérant qu’Anunoby pourrait devenir célèbre. Tout cela est dû au fait que dans le désir de voir les Raptors remporter un autre championnat, ce que les joueurs ne sont pas et doivent être perçus comme ayant reçu un objectif plus grand que ce qu’ils sont.

Prenez Mikal Bridges des Phoenix Suns par exemple. Avec des jeux comme Chris Paul, Devin Booker, Deandre Ayton, Jae Crowder et de solides options de banc, les ponts peuvent être faciles. Les moyennes des deux dernières saisons de 13,8 points, 4,3 rebonds, 2,2 passes décisives et 1,1 interceptions pour une efficacité de tir saine et une défense mondiale peuvent être appréciées pour ce qu’elles reçoivent, les Suns sont clairement des prétendants au championnat. Même dans cette série contre Philadelphie, quelqu’un comme Matisse Thybulle n’est confronté qu’à la question de faire juste assez de tirs pour rester sur le terrain et non plus à cause de la présence de Harden, Joel Embiid, Tobias Harris et Tyrese Maxey.

Anunoby a récolté en moyenne 17,1 points, 5,5 rebonds, 2,6 passes décisives et 1,5 interceptions cette saison tout en offrant une défense solide et 36,3% de tirs en profondeur. Au fil du temps, son rôle sur la route de la compétition de championnat ne peut que gagner en importance à mesure qu’il se cristallise régulièrement alors que Siakam trouve un autre coup de pouce dans sa carrière, VanVleet est un All-Star et l’avenir attrayant de Barnes est devant lui. Dans l’ici et maintenant, il doit être encadré devant eux dans le contexte de cette série. Les Raptors ont connu une course phénoménale cette saison, et pour que cela se poursuive en séries éliminatoires, Anunoby doit intensifier son jeu tout en continuant à pousser ce qu’il fait.

Dans l’embrayage, Anunoby a montré à quel point son soutien peut signifier. Fin mars, sans les services de Jayson Tatum, Jaylen Brown, Robert Williams III et Al Horford, les Raptors étaient menés à sept contre une équipe des Boston Celtics. Cela s’est transformé en une terrible défaite à domicile malgré une performance herculéenne de Pascal Siakam, qui a terminé la soirée avec 40 points et 13 rebonds.

Après que Daniel Theis ait renversé un sauteur du milieu de terrain à 4:12 dans le match, Toronto s’est accroché aux cordes. La plupart de l’équipe se débattait et avec ce genre d’effort de Siakam, n’importe quel type de soutien ce soir-là ferait l’affaire. En descendant le sol, Siakam a effectué une action de sélection et de pop avec Thad Young, qui a raté un trois ouvert. Alors que le tir montait, Anunoby se précipita du coin pour frapper M. Hustle Marcus Smart pour frapper la balle lâche et la renvoya à Siakam. Il a trouvé Fred VanVleet, qui a reçu un écran de Young et a avancé pour trois lui-même. Un autre raté a suivi, et Anunoby s’est à nouveau faufilé depuis la zone à trois points du coude droit et a décroché un autre rebond sur Smart. Anunoby a immédiatement traité le terrain extérieur avec trois corps de Celtics peints, puis s’est rendu à VanVleet et a vérifié Payton Pritchard pour donner à son coéquipier un look propre. VanVleet l’a assommé et les Raptors étaient de nouveau en vie.

Toronto est revenu pour gagner en prolongation et alors que VanVleet a pris vie au-delà de l’arc à un moment extrêmement crucial et que Siakam était la superstar dont l’équipe avait besoin, le travail d’Anunoby en marge a maintenu l’équipe en vie alors qu’elle était presque morte et enterrée.

“C’est un joueur tellement polyvalent, il peut le faire des deux côtés du terrain”, a déclaré Siakam après la victoire. “Il vient de tomber [the glass] et faire toutes ces petites choses, je pense que cela ne fera qu’aider son jeu. Nous savons déjà ce qu’il peut faire au sol, l’espacement, les prises, les post-ups et toutes ces choses, et maintenant, le simple fait de pouvoir tomber et d’obtenir plus de jeux pour nous va certainement être bon pour nous.

Anunoby a pris l’habitude d’attaquer le verre offensif tard dans les matchs de cette saison. Bien que ces deux rebonds, ainsi que la passe décisive de VanVleet contre les Celtics, ne se soient pas qualifiés comme une statistique d’embrayage alors que le match dépassait une avance de cinq points, le joueur de 24 ans a terminé la saison régulière deuxième derrière Barnes en offensive. rebondit dans les cinq dernières minutes de matchs en moins de cinq points malgré une action limitée cette saison. Le 16 février, après quoi il n’a disputé que six matchs, Anunoby était deuxième pour les points, troisième pour les trois points réalisés, deuxième pour les rebonds, deuxième pour les interceptions et premier pour les blocs dans l’embrayage.

Bien que les victoires se soient accumulées depuis la pause des étoiles, ces chiffres montrent à quel point il pourrait ajouter plus à une équipe qui roule. Siakam continuera de voir beaucoup de corps en marge à la fin offensive et les performances de James Harden pourraient s’avérer être le baromètre ultime du succès des Sixers, donc la présence d’Anunoby dans cette série continue de croître compte tenu des problèmes de santé actuels de Toronto.

Dans la meilleure ligue des défenseurs, un arrière extrêmement capable et un élément de base qui est sorti de grands combats en séries éliminatoires, la saison d’Anunoby semble se terminer comme elle a commencé, avec les Raptors prêts à prendre tout ce qu’il peut apporter. Lorsque Toronto a affronté Philly pour la dernière fois en séries éliminatoires, sa longueur et sa distance ont cruellement manqué. Eh bien, en théorie, il est l’un des nombreux autres joueurs de 6 pieds 8 pouces à bras longs, mais à toutes fins pratiques, il peut être très unique dans ce qu’il offre.

Les Raptors ont besoin de lui en ce moment.

Leave a Comment