Le rêve de la Ligue des champions de West Ham est vraiment activé s’ils battent Lyon ce soir

West Ham a connu des montagnes russes cette saison. Il y a à peine trois mois, ils couraient vers une place improbable dans le top quatre – avec Arsenal, Tottenham et Manchester United dans le rétroviseur.

Mais il y a eu quelques bosses sur la route depuis la victoire 2-0 contre Norwich le 22 janvier qui les a placés à la quatrième place. L’équipe de David Moyes s’est effondrée et semble incapable de se remettre en lice pour le football de la Ligue des champions. Cet itinéraire semble bloqué, mais cela ne signifie pas qu’ils ne peuvent pas faire un détour pour atteindre leur destination finale.

La forme des Hammers commence à se lire comme un feu de circulation qui les a ralentis – feu rouge, feu vert. Quatre défaites et deux victoires lors de leurs six derniers matches de championnat. Mais la Ligue Europa a agi comme une grâce salvatrice et il pourrait y avoir quelque chose de spécial après avoir éliminé les poids lourds du tournoi et les vainqueurs en série de Séville au dernier tour.

Maintenant à six points des Spurs – qui sont quatrièmes et ont encore un match à jouer – le manager David Moyes peut choisir de jouer et de tout mettre en œuvre pour gagner cette compétition.

West Ham s'est rapidement retiré du top quatre, mais son rêve européen perdure

West Ham s’est rapidement retiré du top quatre, mais son rêve européen perdure

Les fans de West Ham ne sont pas trop souvent gâtés par une course en Europe, et ils apprécient la balade après avoir terminé sixième la saison dernière. Il y a une chance que les fans n’aient pas à abandonner leurs laissez-passer l’année prochaine, car l’équipe reste toujours dans le top sept.

Ils devront peut-être se battre pour une place en UEFA Conference League si les Wolves ou Manchester United les devancent à la sixième place, mais Moyes sera satisfait des progrès réalisés par l’équipe sur le terrain depuis sa prise en charge.

Il est célèbre pour avoir quitté un autre chasseur de la Ligue des champions à Everton en 2012 – il est allé à Man United qu’il croyait être des rivages plus brillants – mais insiste sur le fait qu’il est maintenant engagé dans le projet au stade de Londres et pense qu’il les a pour diriger et gagner beaucoup de temps. rivaliser avec des équipes d’élite.

«Nous nous sommes rapidement rapprochés de ce club à West Ham. Donc, si nous pouvons le faire en Europe deux années de suite, ce serait une réussite incroyable », a-t-il déclaré.

West Ham a obtenu un résultat impressionnant en éliminant Séville, favori de la Ligue Europa

West Ham a obtenu un résultat impressionnant en éliminant Séville, favori de la Ligue Europa

David Moyes veut entrer dans l'histoire à West Ham et en faire une équipe d'élite

David Moyes veut entrer dans l’histoire à West Ham et en faire une équipe d’élite

Le bilan de West Ham en Europe ne leur sourit pas exactement – en fait, c’est la première saison de leur carrière au cours de laquelle ils ont atteint la phase de groupes ou au-delà dans cette compétition – la Ligue Europa ou son édition précédente, la Coupe UEFA.

En plus de remporter la Coupe Intertoto 1999, le plus grand moment du club en Europe a été sa victoire en Coupe des vainqueurs de coupe européenne 1965. Maintenant, Moyes cherche à inaugurer une nouvelle ère dans l’est de Londres et leurs performances sur le continent cette saison en ont fait de fidèles compagnons de la compétition.

La sixième place la saison dernière les a propulsés directement dans la phase de groupes et ils ont fait peu de bruit alors qu’ils menaient rapidement leur groupe – ne perdant qu’une seule fois contre le Dinamo Zagreb – remportant quatre matchs et nul l’autre.

Ils ont marqué 11 buts et n’en ont encaissé que trois – le moins de ce tour.

West Ham a marqué 14 buts au total, dont 11 en jeu ouvert et trois sur coups de pied arrêtés – avec neuf buteurs différents, les plus élevés de la compétition, montrant à quel point Moyes compte de nombreux joueurs qui peuvent intervenir et contribuer.

Andriy Yarmolenko est entouré de supporters après son superbe but qui a battu Séville en huitièmes de finale

Andriy Yarmolenko est entouré de supporters après son superbe but qui a battu Séville en huitièmes de finale

Mener leur groupe de 13 points était impressionnant, mais leur course semblait prometteuse car ils ont été tirés au sort contre les champions en titre et six fois vainqueurs de Séville en huitièmes de finale. Certes, rien n’arrêterait l’équipe de Julen Lopetegui qui, normalement, somnambule à travers ce genre de liens.

Ce fut certainement le cas lors du match aller, lorsque le but de Munir a scellé une victoire 1-0 qui est revenue au stade londonien. Mais ensuite, les Londoniens ont surpris l’équipe de LaLiga avec une victoire 2-0 qui est allée en prolongation pour faire une déclaration sérieuse sur leurs ambitions pour le tournoi.

Des joueurs comme Tomas Soucek – qui figurait sur la liste des buteurs ce soir-là – et Declan Rice étaient en pleine forme et il y a un réel espoir que la star anglaise puisse aider à mener les Hammers dans les phases finales de la compétition aux côtés de joueurs comme Said Benrahma et Mikhail Antonio.

C’est Rice qui a lancé un avertissement à ses rivaux européens après avoir battu Séville, affirmant que ses coéquipiers craignaient qu’il ne reste plus personne dans la compétition – pas même Barcelone.

Declan Rice a insisté sur le fait que West Ham ne craignait personne dans la compétition - pas même Barcelone

Declan Rice a insisté sur le fait que West Ham ne craignait personne dans la compétition – pas même Barcelone

“J’ai dit qu’après la victoire de la FA Cup contre Leeds, je prendrais n’importe qui et je pense que les gars prendraient n’importe qui aussi”, a déclaré Rice à BT Sport.

« Il n’y a personne à craindre. Séville était sans doute le favori. Quand le tirage est sorti, les gens pensaient que nous avions le tirage le plus difficile et que nous allions mettre KO… et nous les avons mis KO !

“Alors écoutez, nous pouvons aller n’importe où et obtenir un résultat et les équipes qui viennent ici savent qu’elles ont un match lorsqu’elles entrent dans ce stade avec nos fans, donc je suis prêt à emmener tout le monde.”

Ils n’ont peut-être pas d’élan en Premier League, mais c’est une autre histoire en Europe. En quart de finale contre Lyon, ils ont eu un autre duel difficile – les meilleurs joueurs de la phase de groupes avec cinq victoires et 16 points, mais leur ont quand même donné une soirée difficile.

Cela s’est terminé 1-1 mais Lyon avait besoin d’un égaliseur en seconde période de Tanguy Ndombele après que Jarrod Bowen ait marqué le premier but – l’équipe de Ligue 1 jouant sur son avantage numérique après l’expulsion d’Aaron Creswell.

Bien qu'il s'agisse d'une équipe de dix joueurs, West Ham a bien performé contre Lyon et est confiant d'atteindre les demi-finales

Bien qu’il s’agisse d’une équipe de dix joueurs, West Ham a bien performé contre Lyon et est confiant d’atteindre les demi-finales

Mais la façon dont West Ham a résisté à Lyon devrait leur donner confiance – même si l’équipe française a connu des difficultés au niveau national cette saison – actuellement à la 10e place – et aura des faiblesses qu’elle pourra exploiter.

West Ham espère que ses récentes faiblesses défensives ne resurgiront pas lors de son voyage en France. Ils ont concédé 23 buts dans toutes les compétitions depuis le début de l’année et ont concédé une moyenne de 1,2 buts par match tout en ayant un xG de 30,3 ou 1,6 par match contre eux.

Ils ont également plus de tirs par match (15,0) cette année civile par rapport à la fin de 2021 (13,6) lorsque l’équipe grimpait régulièrement au classement.

Le choc avec Lyon est bien équilibré mais l’équipe ne peut pas laisser ses incohérences les suivre dans cette compétition – leur saison en dépend.

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