Le Real Madrid et Karim Benzema offrent le confort de la continuité | Ligue des champions

Le monde, nous dit-on, est dans un état de changement chaotique et sans précédent.

La technologie change nos vies à un rythme alarmant. Les sociétés se brisent et s’effondrent partout dans le monde. La destruction de la planète s’accélère sous nos yeux. Chaque semaine qui passe semble apporter de nouvelles ruptures, de nouveaux chocs, de nouvelles distorsions.

Mais Luka Modric court toujours au milieu de terrain pour le Real Madrid, donc vous le savez. Et pas seulement Modric: alors que les chemises blanches frappaient négligemment le ballon sur la pelouse de Stamford Bridge dans les dernières minutes, c’était comme regarder à travers un télescope un fantasme du passé parfaitement préservé. Toni Kroos était déjà parti, mais Casemiro était toujours là, piquant et se précipitant comme un homme à la recherche d’une alliance perdue. C’était Dani Carvajal. Tel était Nacho Fernandez. Même Gareth Bale nous avait offert une rare incursion hors du banc, augmentant son nombre de pas quotidiens, mais rien d’autre.

Et puis, bien sûr, il y avait Karim Benzema : maillot encore humide de pluie, traits encore définis par un désir pur et agité. Carlo Ancelotti l’a finalement enlevé à la 86e minute mais les supporters madrilènes scandaient toujours son nom une demi-heure plus tard. Benzema est venu les saluer et tandis que ses coéquipiers disparaissaient dans le tunnel, Benzema s’est attardé un peu plus longtemps, profitant du moment et espérant peut-être le faire durer éternellement.

La lignée dorée, les visages et les rythmes familiers, le confort de la continuité : c’est le don de Madrid mais aussi sa malédiction. Après tout, ils sont venus à Londres avec des preuves. C’est une vraie maladie madrilène d’avoir 12 points d’avance en Liga et de grogner à propos de tout, mais tout n’a pas été bon depuis le début de l’année – et certainement au cours des dernières semaines. Contre Barcelone lors du Clásico, ils semblaient faibles et plombés, une équipe à court d’idées et de souffle. Modric et Kroos ont été renversés au milieu de terrain. Madrid a perdu 4-0.

Et quand on regarde cette troupe, ce qui frappe le plus, c’est la décadence incrustée, le sentiment de gaspillage extravagant. Votre banc ici était plein de joueurs que vous avez oubliés : Mariano, Bale, Dani Ceballos. Isco est toujours là. Eden Hazard et Luka Jovic sont toujours là. Marcelo est toujours là. Madrid n’a pas besoin de Kylian Mbappé. Vous avez besoin d’un service des ressources humaines.

Par conséquent, l’équipe d’Ancelotti devrait être dans une sorte de déclin en spirale, le genre de crise lente qui prend une décennie à se résoudre. Mais bien sûr, ils ne le sont pas. C’est en partie parce que leurs footballeurs sont toujours extrêmement bons. Modric a été brillant ici: taquiner, contrôler et manœuvrer au milieu de terrain bien qu’il ressemble de plus en plus à un Jimmy Bullard de 70 ans.

Encore une fois, Modric ne devrait vraiment pas faire ça. Il a un mois de plus que Wayne Rooney. Jorginho l’a nettoyé après son tout premier contact. Antonio Rüdiger est passé devant lui comme s’il n’était pas là. Et brièvement, c’était comme si Chelsea, avec sa forme physique suprême, son organisation supérieure, sa vitesse et son intensité en Premier League, pouvait simplement pousser Madrid hors du parc.

Gareth Bale et Carlo Ancelotti
Carlo Ancelotti a donné à Gareth Bale un faux-fuyant rare. Photo : Tom Jenkins/Le gardien

Et oui, le milieu de terrain du Real n’est plus aussi agile qu’avant. Ils poussent rarement dans le dernier tiers. Ils ne se présentent pas au bal de Thibaut Courtois. Et donc son utilité est strictement définie. Lorsqu’un défenseur central a des ennuis ou que les trois premiers ont chamboulé la presse, Modric et Kroos ne viennent pas vous sauver. Mais lorsque Madrid est entré en jeu et a sondé les espaces derrière les arrières latéraux de Chelsea, on nous a rappelé que la vitesse n’est pas seulement un trait physique.

C’est Kroos qui a joué la passe en avant qui a conduit au premier but de Benzema : une symphonie de talents offensifs parfaitement placés et de haut niveau, le genre de but que le Paris Saint-Germain marque encore parfois quand ils ne se renfrognent pas. Ensuite, c’est Modric qui est devenu le fournisseur, une autre merveille dirigée par le cou en laiton de Benzema. À ce stade, bien sûr, il n’y avait plus aucun doute sur l’identité de l’attraction principale.

Considérez: Benzema a passé les premières années de sa carrière comme une sorte de sacrifice humain, dirigeant les chaînes et recrutant des défenseurs pour que Cristiano Ronaldo puisse être l’homme. Il a vu son pays remporter une Coupe du monde à cause d’un exil télévisé international de six ans. À 34 ans, avec 16 ans de football de haut niveau à son actif, il serait parfaitement logique qu’il prenne sa retraite, peut-être avec une sinécure bien payée en Chine ou aux États-Unis, et profite ensuite d’une vie confortable de partenariats de crypto-monnaie et de tirages au sort de l’UEFA. .

Et pourtant, il y avait tout le temps en lui une impatience, un feu qui ne s’éteignait jamais, une envie d’aiguiser les contours de son jeu, de repousser ses limites. Édouard Mendy est blâmé pour le troisième but de Madrid, mais nous devons reconnaître la soif de Benzema de poursuivre une cause désespérée, la même soif qui l’a tiré hors du but banlieue chaude de Lyon au sommet du jeu, n’arrêtez jamais de chasser, n’arrêtez jamais de rêver.

Rien de tout cela n’obscurcit les problèmes très réels et urgents auxquels Madrid sera confronté au cours des six à 18 prochains mois. Cette équipe Est-ce que besoin de renouvellement. Ce Est-ce que besoin d’une vision En fin de compte, il a probablement besoin d’un nouvel entraîneur. Une critique valable de Madrid est la dépendance continue à l’égard de ces stars vieillissantes, un refus d’accepter que les choses changent et que rien ne dure éternellement. Mais des nuits comme celle-ci, vous réalisez pourquoi cela reste un fantasme si séduisant.

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