Le Qatar cherchait un député conservateur pour diriger l’APPG avant la Coupe du monde

  • Le Qatar voulait un président conservateur de l’APPG avant la Coupe du monde, ont affirmé des sources.
  • L’ancien ministre Alun Cairns était considéré comme “préféré” au titulaire Alistair Carmichael, ont indiqué ces sources.
  • Doha a également proposé un nouveau secrétariat et la société de fonds spéculatifs Argo Capital Management a ensuite été installée, ont indiqué les sources.

Le ministère des Affaires étrangères du Qatar a déclaré qu’il souhaitait abandonner le chef du groupe parlementaire multipartite britannique (APPG) au profit d’un député conservateur et remplacer le secrétariat de longue date, ont déclaré des sources à Insider.

Les deux souhaits semblent avoir été exaucés : l’ancien ministre conservateur Alun Cairns a été élu président en début d’année, et Argo Capital Management, un hedge fund, a été nommé secrétariat du groupe.

L’allégation a suscité l’inquiétude des militants de la transparence, qui ont déclaré qu’il s’agissait d’un exemple de “détournement” du système peu réglementé des groupements parlementaires.

Les changements apportés à l’APPG interviennent alors que le Qatar redouble d’efforts pour sauver sa réputation avant d’accueillir la Coupe du monde 2022, qui a été ternie par des allégations de violations des droits des travailleurs, plus récemment selon lesquelles les conditions “s’apparentent à du travail forcé”.

Les députés ont accepté pour 220 000 £ de voyages financés par le Qatar depuis le début de 2021, selon les archives officielles.

Insider s’est entretenu avec plusieurs sources liées à l’APPG qui pensaient que le Qatar avait provoqué des changements dans son chef parlementaire ainsi que dans son secrétariat – l’organisme extérieur qui aide à gérer le groupe.

Les sources ont parlé anonymement à Insider pour être honnêtes au sujet de leurs préoccupations.

Une personne liée à l’APPG a déclaré à Insider que son ancien chef, le député libéral démocrate Alistair Carmichael, avait démissionné après que le gouvernement du Qatar eut suggéré qu’il serait “préférable” qu’elle préside un transfert conservateur. Une autre source a déclaré que Carmichael était “relâché”.

Un tiers a recommandé le Qataris Alun Cairns, député conservateur et ancien secrétaire gallois qui a ensuite donné son nom aux habitants de Westminster, ont indiqué deux sources.

Le départ de Carmichael a conduit à la première de deux élections très disputées. Lors de la première au printemps 2021, Cairns a été battu par un autre conservateur, Sir David Amess, qui, selon un participant, avait “emballé la réunion” avec ses partisans.

Amess n’a été président que quelques mois avant d’être poignardé à mort par un fanatique de l’EI dans sa circonscription en octobre 2021.

Cela a conduit à une autre élection en janvier 2022, que Cairns a remportée de justesse. Lors d’une réunion exceptionnellement bien fréquentée, il a battu un autre conservateur, David Mundell, par 46 voix contre 45, rapportait le blog de Guido Fawkes à l’époque.

Une source a déclaré à Insider : “L’ambassade était très heureuse [with Carmichael] mais quelqu’un à Doha a décidé qu’il voulait faire les choses différemment. Comme c’est souvent le cas lorsqu’ils traitent avec des pays qui ne sont pas des démocraties parlementaires, ils ne comprennent pas comment les choses fonctionnent ici.”

Un autre a déclaré: “Il est sorti de Doha … Le résultat final a été qu’Alistair a appris qu’il voulait un président conservateur et cela avait été décidé à Doha … David Amess a été élu de toute façon, ce qui a bouleversé leurs plans parce que c’était certainement le cas.” n’était pas comme ça. t David Amess qu’ils avaient en tête.

Lorsqu’on lui a demandé si le Qatar avait spécifiquement exprimé le souhait de reprendre Cairns, la source a répondu : “Oui”.

La source a également déclaré à des initiés que des responsables qataris ont proposé un changement au sein du secrétariat – l’organe qui sert de liaison entre les parlementaires, l’ambassade et le ministère des Affaires étrangères du Qatar.

Ce rôle était auparavant occupé par Chris Doyle, directeur du Council of Arab-British Understanding, qui a aidé à fonder l’APPG il y a 20 ans.

Après la prise de contrôle de Cairns, le secrétariat est passé à Argo, un fonds spéculatif axé sur les marchés émergents, selon les détails de l’enregistrement de l’APPG.

L’un des directeurs d’Argo, Jeremy Bradshaw, est répertorié comme point de contact pour l’APPG du Qatar. Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires d’initiés.

Bradshaw, également un contact pour les amis conservateurs de la Chine, s’est une fois présenté sans succès en tant que candidat conservateur pour Regent’s Park et Kensington North. Il dirige le Britain Club, un « salon » politique de droite.

Bradshaw est un ami de longue date de Nigel Evans, vice-président de la Chambre des communes et président honoraire de l’APPG du Qatar. Il est également répertorié comme mécène du Britain Club.

Un député travailliste a déclaré à Insider Bradshaw qu’il “avait traîné” lors d’une visite de l’APPG au Qatar – qui a eu lieu avant qu’Argo ne soit répertorié comme secrétariat – mais qu’il était évasif quant à sa présence.

“Il était à chaque réunion et je lui ai dit : ‘Pouvez-vous brièvement m’expliquer votre rôle ?’ et il a dit “pourquoi?””, a déclaré le député à Insider. “Je lui ai demandé s’il était payé, et il a répondu : ‘Non, non, peut-être, un peu, pas vraiment.’

Deux autres sources ont noté l’implication inexpliquée d’une autre personne au cours des dernières semaines.

Dominic Armstrong, président de la société de renseignement stratégique Herminius, a récemment participé à un voyage de l’APPG à Doha, ont indiqué deux sources.

“Pour une raison quelconque, il semblait diriger certaines des activités des députés”, a déclaré l’un d’eux, qui a suggéré qu’Armstrong avait mis en place un “programme parallèle” qui comprenait au moins un déjeuner avec un haut responsable qatari, Ali Al Thawadi.

La source a ajouté : « Il était clair pour certaines personnes de la délégation qui [Armstrong] était – d’autres ne l’étaient pas.

Armstrong, frère de la personnalité de la télévision britannique Alexander Armstrong, semblait être l’hôte du déjeuner, saluant les délégués et rejoignant Al Thawadi et d’autres à la table du haut. Ce n’est qu’après en être arrivé à la conclusion qu’ils ont réalisé que ce n’était “pas réellement sous les auspices de l’ambassade britannique au Qatar”, a déclaré la deuxième source. On ne sait pas comment il a obtenu les coordonnées des délégués.

Sur son site Internet, Herminius se vante d'”opérer dans certains des environnements les plus complexes” avec des entreprises “où la confidentialité est essentielle”. Armstrong est également le fondateur d’un fonds spéculatif géopolitique appelé Horatius et a aidé à établir la branche de renseignement de la société de sécurité privée Aegis avec le colonel Tim Spicer en 2002.

Le nom d’Armstrong apparaît également dans les registres du ministère du Commerce international de janvier à mars 2021. Il a rencontré le ministre de l’Investissement Lord Gerry Grimstone ainsi que des représentants de Rolls-Royce, un membre de la famille dirigeante du Qatar Sheikh Sultan al Thani et le même responsable qatari – Ali Al Thawadi – “pour discuter d’une potentielle opportunité d’investissement”.

En décembre, la Qatar Investment Authority (QIA) a annoncé son intention d’investir 85 millions de livres sterling dans Rolls-Royce SMR Limited pour aider à développer une nouvelle entreprise d’énergie nucléaire.

Cet accord a été évoqué lors du déjeuner à Doha, ont indiqué deux sources. Le directeur de la technologie de Rolls-Royce et président de la division SMR, Paul Stein, a également contacté l’APPG plus tôt cette année.

Armstrong a déclaré à Insider qu’il était à Doha, mais a déclaré: “Je n’ai rien à voir avec le Parlement, la politique ou les délégations de l’APPG … J’étais en fait à Doha, mais entièrement pour mes propres affaires – je n’assiste à aucune réunion politique. ” participé, ce n’est pas mon monde.”

Il a ajouté que “le seul hébergement que j’ai fait” était un dîner du dimanche soir avec un ancien cadre de Rolls-Royce, avec “un soldat à la retraite, quelqu’un dans une propriété de Londres et un économiste”.

Armstrong a confirmé qu’il avait agi en tant que conseiller sur l’accord Rolls-Royce.

Ni Cairns ni Bradshaw n’ont répondu aux multiples demandes de commentaires. Personne d’Argo, du ministère des Affaires étrangères à Doha ou de l’ambassade du Qatar à Londres n’a répondu aux demandes de commentaires.

Steve Goodrich, responsable de la recherche et des enquêtes chez Transparency International UK, a déclaré à Insider : “Bien que les groupes parlementaires de tous les partis puissent jouer un rôle précieux au Parlement, ils risquent actuellement d’être utilisés à mauvais escient pour faire avancer les intérêts des entreprises et des gouvernements étrangers.

«Il y a dangereusement peu de contrôles sur qui peut administrer ou soutenir les APPG, ce qui les laisse largement ouverts à l’infiltration et à l’influence potentielle des groupes d’intérêt. Pour éviter le prochain grand scandale de lobbying, il devrait y avoir beaucoup plus d’ouverture et de responsabilité sur la façon dont ces groupes sont gérés.”

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