Le Pays de Galles célèbre un autre centurion à Helen Ward, qui a remporté 100 sélections lors des éliminatoires de la Coupe du monde contre la France

La centurion galloise en herbe Helen Ward a exhorté son équipe à ne pas avoir peur lorsqu’elle rencontrera la France lors d’un match crucial de qualification pour la Coupe du monde 2023 vendredi soir (coup d’envoi à 19h45).

L’équipe galloise de Gemma Grainger affronte la troisième meilleure équipe du monde au Parc y Scarlets avant une participation record pour un international féminin à Llanelli alors qu’elle entre dans la fin commerciale de sa campagne de qualification. Le Pays de Galles tente de se qualifier pour son premier tournoi majeur et de reprendre ses fonctions internationales dans la course à la deuxième place et à une place dans les barrages, cinq points derrière la France, leader invaincu du groupe, et deux devant la Slovénie.

Ward alignera les Centurions gallois aux côtés de Jess Fishlock, Loren Dykes et Sophie Ingle vendredi, tandis que Chris Gunter, Gareth Bale et Wayne Hennessey ont atteint le cap à trois chiffres du football masculin. L’attaquante de 35 ans exhorte son équipe à répéter sa solide performance défensive contre la France en novembre et à apprendre du manque de concentration qui a vu la France marquer les deux buts à la fin de chaque mi-temps. Fishlock a presque égalisé, mais le renvoi de Kayleigh Green a fait paraître un égaliseur un peu trop loin.

Malgré sa défaite la dernière fois, le Pays de Galles cherchera à neutraliser les menaces offensives de la France et à montrer ses propres prouesses offensives, qu’il a utilisées pour marquer 17 buts en qualifications jusqu’à présent.

“Nous n’avons pas besoin de changer grand-chose et ce sont juste des marges subtiles et de petits ajustements que nous devons faire si nous voulons obtenir un résultat”, a déclaré Ward, le meilleur buteur de tous les temps du Pays de Galles. “Je pense que notre performance en seconde période contre la France a montré à quel point nous pouvons bien gérer le ballon lorsque nous sommes plus audacieux en possession et je pense que si nous pouvons le faire dès le début, nous allons causer des problèmes à la France.

“Cependant, nous ne pouvons pas être assez naïfs pour penser que nous dominerons la possession du début à la fin car c’est une équipe de classe mondiale, donc ils aborderont le jeu de la même manière avec quelques changements et il s’agit de savoir si nous pouvons mieux performer à nuit.”

Un record de fréquentation est attendu lors d’un international de football féminin gallois à Llanelli, le record existant de 5 500 supporters ayant été établi au Cardiff City Stadium contre l’Estonie l’année dernière. Ward a exhorté les fans à faire beaucoup de bruit, en disant : “Savoir que vous avez ce mur rouge derrière vous signifie tout pour nous et entendre le bruit de la foule nous motivera encore plus pour obtenir un résultat positif.”

La star galloise polyvalente et alphabétisée Natasha Harding, qui est à deux matchs de rejoindre le club des 100, a décrit la défaite en Bretagne comme “plus de déception que de chagrin” et a déclaré: “Avant cela, nous nous serions probablement contentés de ce genre de contrôle des dégâts, mais pour nous maintenant vendredi, nous voulons pousser plus et apprendre du match précédent, bien que si ce n’était pas par un post, cela nous montre que nous allons presque 1-1 pour ensuite être menés 2-0 huit secondes plus tard la beauté du jeu et pourquoi nous aimons le football.”

Les vainqueurs des neuf groupes de qualification se qualifieront automatiquement pour la Coupe du monde 2023, tandis que les deuxièmes de groupe se qualifieront pour les barrages en octobre 2022. Alors qu’une défaite vendredi ne serait pas immédiatement désastreuse pour les espoirs de barrages du Pays de Galles, une victoire serait une victoire ou un match nul les mettrait sur la bonne voie pour une place en barrages.

Le Pays de Galles n’a plus que trois qualifications après le match et affrontera le Kazakhstan à l’extérieur le mardi 12 avril. La campagne de qualification se termine par un match à l’extérieur en Grèce en septembre 2022 avant un match à domicile potentiellement délicieux contre la Slovénie.

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