Le parcours de Mikaela Mayer du heavy metal au champion de boxe

Mikaela Mayer en peignoir noir
Mikaela Mayer est invaincue en 16 combats et détient deux titres mondiaux

“J’ai toujours été destinée à faire quelque chose de grand”, déclare Mikaela Mayer, bien qu’elle ne sache pas toujours exactement comment cela se passerait.

En tant que jeune adolescente, elle a fait une tournée aux États-Unis avec un groupe de heavy metal en tant que jeune adolescente. À l’époque, son avenir semblait appartenir à la musique.

“J’ai l’impression d’avoir vécu trois vies”, déclare Mayer. “Avant la boxe, j’étais un peu métalleux, mon nez était percé, ma langue était percée, j’avais les oreilles percées, les cheveux étaient noirs, tout ce que je portais était noir, c’était définitivement un moment amusant. [Nita Strauss] était mon chanteur et guitariste à l’époque. Maintenant, elle est la guitariste principale d’Alice Cooper et elle tue.”

C’était la nature de Mayer de donner tout ou rien. Quand elle en a eu assez, elle a brusquement quitté ce groupe.

“J’ai eu ma petite phase d’adolescence rebelle, juste faire la fête, être un mauvais garçon, rendre mon père fou, ne pas rentrer à la maison pendant des semaines. Et puis je suis revenue et je me suis dit, OK, je dois me recentrer », se souvient-elle.

Elle est allée dans une salle de sport en bas de la rue. Cela lui a suffi pour se consacrer à la boxe avec la même intensité. “Quand je suis entré dans ce gymnase pour la première fois, je fumais un paquet de cigarettes par jour et en une semaine, je me suis dit, eh bien, je ne peux plus faire ça. Je veux être le meilleur combattant du monde », se souvient Mayer.

“Cela semble psychotique, mais je pense qu’il faut être un peu fou pour avoir des rêves comme ça. Alors je suis rentré à la maison et j’ai dit à mon père et il m’a vraiment soutenu parce qu’il m’a dit : ‘Ouais, faisons Box, faisons quelque chose de positif’ avec ce que je faisais.”

Finalement, elle rejoindra l’équipe américaine et boxera aux Jeux olympiques de 2016. Après ce tournoi, elle ne savait pas vers qui se tourner ensuite.

« Je savais que j’en avais fini avec les amateurs. Je ne savais tout simplement pas où aller et j’ai pensé au MMA”, se souvient-elle. “Je voulais entrer dans le MMA parce que les femmes y avaient le temps de la télévision, les contrats.

“Il était temps pour moi de me défier ailleurs et j’étais prêt à recevoir un coup de pied dans la tête pour ça.”

Au lieu de cela, elle a fini par signer avec la centrale publicitaire américaine Top Rank. Maintenant âgée de 31 ans, elle est la championne unifiée des super poids plume WBO et IBF et invaincue en 16 combats professionnels.

Mayer a fait une déclaration d’intention lors de leur dernier combat. Au lieu de compter sur son mouvement et son habileté, elle a transformé son unification de novembre contre Maiva Hamadouche en un combat intense et total dès la première cloche. Ce fut l’un des meilleurs combats, masculin ou féminin, de 2021.

“Après ce premier tour, je savais que j’allais faire plus de pop avec elle que de boxe”, a déclaré Mayer.

Mayer cherchera à conserver ces titres contre Jennifer Han samedi en Californie. Le challenger américain de 38 ans sera clairement un outsider, mais il a déjà parcouru la distance avec la championne incontestée des poids légers d’Irlande, Katie Taylor.

“Ce fut un combat plus dur que [Taylor] pensé et cela donnera aussi aux gens l’occasion de me comparer. Pour voir où j’en suis », dit Mayer. «Ce combat est une autre chance pour moi de montrer ma polyvalence. Je ne vais pas le frapper comme Hamadouche.”

Mikaela Mayer tire au corps sur Maiva Hamadouche
Mayer a eu un combat fantastique avec Maiva Hamadouche la dernière fois

“Aucun combat n’est un combat facile”, poursuit-elle. “[Coach Al Mitchell] Croyez-moi, je vais gagner, mais c’est comme ça que je gagne. Surtout en tant que femme à cette époque de la boxe féminine, alors que nous essayons de développer le sport et de combler le fossé de l’égalité et d’obtenir le respect que nous méritons, il veut que je sois belle. Il ne veut pas que je passe et que je gagne. Il veut que je sois impressionnant.”

Si elle réussit contre Han, Mayer tentera de défier le vainqueur du combat de Taylor avec Amanda Serrano, qui se déroule fin avril.

“J’aimerais ça. Je voulais rester incontesté à 130 livres, mais je ne vais pas rester assis à essayer de faire les plus gros combats que je puisse avoir entre-temps », a déclaré Mayer.

«Ils ont tous les deux des styles si différents et des parcours si différents. Je sais que Katie Taylor est professionnelle depuis cinq ans, mais elle a toujours un style amateur pour moi. Un bon, un excellent – cela a fonctionné pour elle, elle est incontestée.

« Serrano est le contraire. Elle a un style professionnel très, très solide. Ce sera donc un choc des styles. Qui a le meilleur plan de match, le plus discipliné dans les 10 rounds, on verra.”

Mais Mayer aimerait aussi se battre.

“Je veux vraiment me voir en tête de cette liste livre pour livre”, ajoute-t-elle. “Si j’étais contre quelqu’un comme Katie Taylor ou Serrano, une claque sur eux cimenterait définitivement ma place. Je quitterai le sport en sachant que j’ai défié les meilleurs.

“Je suis prêt à tout risquer.”

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