Le méchant Phil Foden bat Diego Simeone à son propre jeu | Ligue des champions

UNEt c’est arrivé, à 92 minutes au compteur. Un match qui avait mijoté, toute la retenue fumante et corsetée, s’est finalement effondré dans le méchant, cinglant, théâtralement exagéré gratuit pour tous que tout le monde au Wanda Metropolitano sentait toujours venir.

À la fin, il a été question d’une bagarre impliquant au moins deux joueurs et de la vue de policiers casqués courant vers le tunnel. Il y avait du vrai mauvais sang sur le terrain, des mots et des pointeurs. Et surtout le spectacle des joueurs de l’Atlético secouant la tête dans une confusion totale, perdus dans un brouillard rouge qui ressemblait au brouillard rouge de quelqu’un d’autre, même des joueurs de l’Atlético jouant cet horrible match de l’autre côté.

Dans une excellente tournure narrative, c’est Phil Foden de tous les gens qui en a déclenché une grande partie. Oui, vraiment: Ce Foden, le poids mouche de City élevé par l’académie, avait une présence si soignée et technique mais s’est transformé en une sorte de némésis, une banshee, ici, dans un match où il n’a rien fait d’autre de notable, un personnage sauvagement en colère caracolant autour d’un noyau de poivre dans l’esprit du grand Diego Simeone. Qui sait, cela pourrait même se transformer en une soirée Foden cruciale pour les bonnes et les mauvaises raisons.

On sait qu’il peut jouer, même si ici il était marginalisé, constamment en mouvement, ne reculant jamais et portant sa tête bandée comme un trophée.

Au lieu de cela, il a fait autre chose; trouver un moyen non seulement d’ennuyer vraiment, vraiment, vraiment l’Atlético Madrid, mais de traîner City au-delà de la ligne dans un match qu’ils mourraient d’envie de terminer.

Phil Foden et Oleksandr Zinchenko de Manchester City rencontrent Marcos Llorente et Stefan Savic de l'Atlético.
Phil Foden et Oleksandr Zinchenko de Manchester City rencontrent Marcos Llorente et Stefan Savic de l’Atlético. Photo : Lee Smith/Action Images/Reuters

Mieux encore, Foden a complètement effrayé Simeone, qui a passé les dernières minutes du temps d’arrêt à se promener, applaudissant bizarrement, hochant la tête, souriant horriblement et, franchement, ayant l’air un peu fou.

Cela a commencé par un désespoir défensif. Alors que le temps s’écoulait et que City restait à égalité 1-0, Foden s’est lancé dans une longue poursuite de la défense et a porté le ballon vers le drapeau de coin, qui a finalement été renversé par Felipe, qui a laissé une jambe à l’intérieur de lui.

À ce stade, tapez : chaos. Felipe a été expulsé pour le défi, un deuxième jaune. Stefan Savic a également été averti, mais apparemment pas à cause d’un coup de tête très évident. Jack Grealish en avait un morceau et s’est fait tirer les cheveux (non, pas ses cheveux) pour ses ennuis.

Et à la fin, avec chaque membre de la population madrilène inondant le terrain à titre formel, un match terminé, le gosier, comme un morceau de mouton noueux et macabre, a finalement eu son interaction cruciale.

C’est une mêlée qui donnera à City un grand cœur, le cas échéant. Après tout, ce sont les jeux qui vous y mèneront. Et c’était bizarre dès le début.

Le Wanda Metropolitano est un spectacle à couper le souffle des nuits comme celle-ci. Les huées de «l’hymne» de la Ligue des champions avant le coup d’envoi ont été observées à juste titre (dans toutes les parties du stade), tout comme la blessure au genou, qui a provoqué l’indignation dégoûtée des supporters locaux.

L'entraîneur-chef de l'Atletico Madrid, Diego Simeone, fait des gestes.
Diego Simeone semble frustré alors que l’Atlético Madrid ne parvient pas à battre Manchester City. Photo : Manu Fernández/AP

Il y a eu un moment de violence indépendante dans les 15 premières minutes alors que Felipe balançait le trapèze dans le dos de Foden, le laissant étourdi et blessé et se préparant finalement à continuer avec un grand pansement rose autour de sa tête.

Sinon, c’était furieux, plein contact avec le sang et les tripes, presse et contre-presse. L’Atlético a essaimé en petits groupes en hauteur ou dans un bloc profond et a parfois dégagé le milieu de terrain. Chaque défi, chaque duel a été combattu avec le cadran tourné vers 12. C’était le plan. Le même, mais en plus. Même air, juste plus fort.

City a continué à jouer tout au long de cette première mi-temps, avec quelque chose de tranquillement royal dans son refus d’être intimidé. Kevin De Bruyne a bloqué un tir à l’entrée de la surface après un bon travail de Foden.

A la 29e minute, Ilkay Gündogan heurte le poteau après une passe de Foden. Et à ce moment-là, Foden avait un match décent, dérivant de ce côté et roulant plus tard un terrible centre bas à travers la surface de six mètres où la figure folklorique et semi-mythique de l’avant-centre de Manchester City – certains disent qu’il a des pattes arrière comme un lapin et mesure 12 pieds de haut – malheureusement scintillait au bord des choses.

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Après 35 minutes, quelque chose d’extraordinaire s’est produit. L’Atlético a réussi un tir, le premier d’un match nul. L’essai de Geoffrey Kondogbia a été raté. Coupable, il a sprinté vers la ligne médiane.

Mais après la mi-temps, ils ont changé de vitesse. Enfin, nous avons eu la version derrière la version, l’équipe qui veut jouer à ce jeu. Il y a eu des poussées en avant, des chevauchements. Pendant un certain temps, le jeu a semblé se briser à l’Atlético, qui a joué des balles ambitieuses au-dessus, et Ederson a continué à se précipiter pour exécuter sa corde raide en roue libre, l’homme le plus calme du stade lorsque son Scorpion a tiré une démolition sur la ligne de but ou des sauts périlleux vers le drapeau de coin.

Mais City a trouvé un moyen de s’échapper, mené par ce petit voyou de l’académie gambader sur l’aile gauche. Si Foden a grandi ici dans un jeu où il a par ailleurs fait peu de choses, City ressemblait également à quelque chose de différent, une équipe avec le combat et le snark pour pousser cette chose un peu plus loin vers le point final.

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