Le Barça peut toujours remporter le titre de LaLiga “mathématiquement”, déclare Xavi

La Liga a retrouvé un air familier avec Barcelone et l’Atletico Madrid et les deux équipes pourraient désormais croire qu’elles peuvent terminer deuxième tandis que Séville continue de trébucher.

Barcelone, en particulier, semble prête pour un rebond tardif après quatre matchs gagnés. Les signatures de janvier lui donnent un coup de pouce au moment où il en a le plus besoin.

Sept points doivent encore être renversés pour prendre la deuxième place, mais l’équipe de Xavi Hernandez a encore un match en moins ainsi qu’un affrontement avec Séville au Camp Nou le mois prochain.

L’optimisme entourant Barcelone est tel qu’on a même demandé mercredi à Xavi si son équipe pouvait encore remporter le titre, bien qu’il semble impensable que le Real Madrid renonce à une avance de 15 points avec 11 matchs à jouer, 12 à Barcas Case.

“Les calculs disent que nous pouvons gagner la ligue, alors pourquoi pas?” dit Xavi. “Les autres échouent, mais pas le Real Madrid. Ils ont le temps de leur côté. C’est très difficile, mais pas impossible.”

Pourtant, la deuxième place marquerait un revirement impressionnant pour le Barça et Xavi, qui a pris la relève avec l’équipe classée neuvième en novembre. Si la ligue commençait le 1er janvier, Barcelone serait en tête.

Le Barça devrait poursuivre sa solide course à domicile avec Osasuna, 11e, dimanche, avec son prochain match au Real Madrid le 20 mars après le match retour contre Galatasaray en Ligue Europa. Les géants de la Liga ont subi un revers surprise de Galatasaray et ont évité de justesse une défaite choc jeudi.

“La Liga et la Ligue Europa sont les deux objectifs, mais le premier est censé être en Ligue des champions l’année prochaine”, a déclaré Xavi. “Nous sommes déjà troisièmes et les objectifs sont maintenant les deux titres restants. La Liga ne vous ment pas.”

Madrid avait encouragé le groupe de poursuivants après avoir remporté seulement trois matchs sur sept entre décembre et février.

Mais sa victoire 4-1 sur la Real Sociedad le week-end dernier a été sinistrement convaincante, tandis qu’un retour mémorable contre le Paris Saint-Germain en Ligue des champions mercredi n’a guère laissé entendre que l’une ou l’autre des équipes était sur le point de lâcher prise.

Avec Karim Benzema de retour en forme et tirant à nouveau, il semble que Madrid, qui affronte Majorque lundi soir, soit plus susceptible d’étendre son avance de huit points que de la perdre dans les semaines à venir.

“Karim est à nouveau le meilleur Karim, le Karim qu’il était avant sa blessure”, a déclaré mardi Carlo Ancelotti.

Séville trébuche

Le Real a rarement ressenti une pression soutenue de Séville, qui a fait match nul lors de ses sept derniers matches de championnat, même contre des adversaires plus faibles. Valence, Celta Vigo, Osasuna, Espanyol et Alaves ont tous obtenu une part du butin contre l’équipe de Julen Lopetegui.

Cela a permis à Madrid de traverser clairement et Séville regarde soudainement vers le bas plutôt que vers le haut. Une visite à Rayo Vallecano, eux-mêmes sur une mauvaise lancée, devrait au moins les remettre sur le chemin de la victoire dimanche.

L’Atletico Madrid est toujours à portée de qualification pour la Ligue des champions malgré sa victoire 3-1 sur le Real Betis le week-end dernier.

Cela donne à l’Atletico deux points d’avance sur le Betis, mais le résultat a flatté l’équipe de Diego Simeone, qui a un match difficile à Cadix vendredi, quatre jours avant son match retour contre Manchester United en Ligue des champions. Il est peut-être trop tôt pour croire que l’Atletico a franchi le cap.

Le Betis cherchera à maintenir la pression sur l’Atletico avec une victoire à domicile contre l’Athletic Bilbao samedi, tandis que Villarreal et la Real Sociedad sont toujours en lice en sixième et septième mais doivent regagner du terrain après les défaites du week-end dernier.

Villarreal accueille le Celta Vigo samedi et la Real Sociedad rencontre Alaves à domicile dimanche.

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