“L’Angleterre va échouer à la Coupe du monde… La pression est trop forte pour certains joueurs”

Emmanuel Petit sourit quand je lui demande si l’Angleterre peut enfin mettre fin à 56 ans de blessure et gagner la Coupe du monde au Qatar cet hiver.

“Je suis presque sûr que l’Angleterre sera très difficile à battre”, dit-il presque avec sympathie.

“Mais je suis aussi à peu près sûr qu’ils échoueront à la fin de la journée.”

Alors que la douleur de la finale de l’Euro 2020 s’estompe progressivement, les fans anglais attendent maintenant avec impatience et enthousiasme pour la prochaine chance à l’argenterie.

Une apparition en demi-finale de la dernière Coupe du monde en Russie, couplée à un quasi-accident contre l’Italie l’été dernier, a fait des Three Lions l’un des favoris pour remporter le tournoi au Qatar, qui débute le 21 novembre.

Les chances de l’Angleterre se sont encore aggravées après le tirage au sort de la Coupe du monde à Doha après que l’équipe de Gareth Southgate ait été placée dans un groupe relativement favorable aux côtés des États-Unis, de l’Iran et de l’Écosse, du Pays de Galles ou de l’Ukraine.

Mais l’ancien milieu de terrain d’Arsenal, de Chelsea et de Barcelone, Petit, n’est pas convaincu qu’ils puissent aller jusqu’au bout.

“C’est toujours la même histoire avec l’Angleterre. Ils les présentent toujours comme des prétendants mais ils finissent toujours par manquer quelque chose”, a ajouté Petit, s’exprimant au nom de Genting Casino.

L'Angleterre fait partie des favoris pour remporter la Coupe du monde au Qatar (Image: PA)
L’Angleterre fait partie des favoris pour remporter la Coupe du monde au Qatar (Image: PA)

“Je ne sais pas si c’est la direction ou les joueurs, mais parfois je pense qu’ils ne peuvent pas gérer la pression qu’ils subissent. Lorsqu’ils atteignent la phase finale, vous ressentez la pression sur certains joueurs. Physiquement.” , le langage corporel, c’est peut-être à cause de ça.

“Il y a tellement de jeunes joueurs dans l’équipe nationale qui font un excellent travail pour leurs clubs, comme [Phil] Foden, [Bukayo] Dit, [Mason] monter. Ce sont de grands joueurs, mais ils sont encore jeunes. Vous avez probablement besoin de plus d’expérience.

“Si je me souviens des matchs de la Coupe du monde et du Championnat d’Europe, ils ont joué à domicile en finale et vous pouviez sentir la pression. Vous avez senti que c’était trop pour certains joueurs.

Si l’Angleterre remporte son groupe, elle pourrait affronter le Sénégal ou les Pays-Bas en huitièmes de finale, avant une éventuelle rencontre en quart de finale avec la France, tenante du titre.

Les Trois Lions ont terminé deuxièmes de l'Euro 2020 (Image: PA)
Les Trois Lions ont terminé deuxièmes de l’Euro 2020 (Image: PA)

L’Angleterre n’a remporté qu’un seul de ses huit derniers matchs contre les Français, la dernière rencontre en 2017 s’étant soldée par une victoire 3-2 des Blues lors d’un match amical divertissant à Paris.

Lorsqu’on lui a demandé de choisir un vainqueur entre les deux équipes en fonction de sa forme actuelle, Petit a déclaré : “Ce n’est pas facile car nous sommes les meilleurs ennemis, l’Angleterre et la France. Mais nous sommes aussi les meilleurs amis.

“[There is] tant de qualité des deux côtés. C’est très difficile de dire qui pourrait gagner ce match mais je pense que nous avons un bon bilan face à l’Angleterre. Mentalement, psychologiquement… la pression, je pense que c’est dans la tête des joueurs anglais. Il y a quelque chose qu’ils doivent surmonter.

“Pour répondre à votre question, je pense que la France gagnerait contre l’Angleterre.”

La France vise à devenir la première équipe à défendre avec succès la Coupe du monde depuis que le Brésil a remporté des titres consécutifs en 1958 et 1962.

Emmanuel Petit n'est pas convaincu que l'Angleterre puisse aller jusqu'au bout cet hiver (Image : PA)
Emmanuel Petit n’est pas convaincu que l’Angleterre puisse aller jusqu’au bout cet hiver (Image : PA)

Petit connaît de première main les difficultés de conserver le trophée le plus convoité du football.

Après avoir connu l’euphorie de son premier triomphe en Coupe du monde à domicile en 1998, suivi d’une victoire à l’Euro 2000, la France a redescendu sur terre avec une sortie anticipée de la Coupe du monde 2002 au Japon et en Corée du Sud, où elle n’a récolté qu’un seul point de leurs trois matchs de groupe.

La malédiction du champion du monde a frappé trois fois depuis lors; L’Italie, l’Espagne et l’Allemagne ont été éliminées en phase de groupes du tournoi tous les quatre ans après avoir été couronnées championnes.

Petit, qui faisait partie de l’équipe de France lors de la course effrénée de la fin des années 90 et du début des années 2000, connaît l’ampleur de la tâche qui attend les champions en titre et hésite à faire trop de pronostics optimistes avant un tournoi aussi extraordinaire que le Qatar. 2022.

“Je sais que lorsque vous êtes champion du monde, il est très difficile de conserver le trophée”, a ajouté Petit, qui a remporté 63 sélections pour la France entre 1990 et 2003.

Petit a remporté la Coupe du monde 1998 avec la France (Image : PA)
Petit a remporté la Coupe du monde 1998 avec la France (Image : PA)

“N’oubliez pas que cette Coupe du monde est complètement différente de ce à quoi les footballeurs sont habitués. Ils jouent en milieu de saison. Ils n’ont aucune préparation, juste une semaine avant le début du tournoi. C’est quelque chose de nouveau.” Quelque chose de complètement différent pour les joueurs.

“Certaines équipes en profiteront probablement [having] plus de temps [to prepare]. Des équipes plus petites comme le Qatar, l’Iran… des équipes comme ça… Je suis sûr qu’ils se prépareront pendant des semaines avant le début de la Coupe du monde. Mais la plupart des joueurs européens ne pourront pas faire cela avec leurs équipes nationales.”

Les chances de succès de la France cet hiver dépendront probablement du phénomène parisien Kylian Mbappe.

Mbappe, à peine âgé de 23 ans, a déjà marqué 26 buts en 54 matchs pour son équipe nationale et Petit s’attend à un tournoi impressionnant de la part de l’attaquant recherché, qui a été nommé meilleur jeune joueur lors de la dernière Coupe du monde en Russie.

“Je pense [France head coach] Didier Deschamps a une bonne idée de la façon dont l’équipe doit jouer et nous avons aussi le meilleur joueur du monde à Mbappe”, a ajouté Petit.

Petit pense que Kylian Mbappe est le meilleur joueur du monde (Image: PA)
Petit pense que Kylian Mbappe est le meilleur joueur du monde (Image: PA)

“Mbappe, son destin est écrit en or. Tout ce qu’il touche se transforme en or.”

Lors de l’Euro 2020 l’été dernier, Mbappe n’a pas réussi à marquer un seul but et a raté le penalty crucial lors d’une défaite dramatique aux tirs au but contre la Suisse en huitièmes de finale de la compétition.

Mais il a rapidement rebondi lorsqu’il a marqué le vainqueur de la finale de la Ligue des Nations contre l’Espagne en octobre.

Mauvaises nouvelles pour le reste du monde ; La France et Mbappe reviennent maintenant sur leurs meilleurs moments.

“Ils doivent se venger de ce qui s’est passé à l’Euro”, a ajouté Petit.

“Mais ce tournoi est complètement différent de ce à quoi les joueurs sont habitués… nous pourrions avoir une surprise.”

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