L’ancien duo NBA prêt à faire pression sur Zamalek pour un deuxième titre BAL

Les anciens joueurs de la NBA Ike Diogu et DJ Strawberry devront utiliser toute leur expérience pour aider les champions de la Basketball Africa League Zamalek à défendre leur titre, qui débutera le 9 avril au Caire.

La Conférence du Nil, le match retour de la BAL de cette année, se termine samedi à l’Hassan Moustafa Sports Arena et les grands favoris de Zamalek se retrouveront sous la pression d’un public passionné.

Un classement dans le top 4 de la conférence et donc une place en playoffs au Rwanda en mai est quasiment certain. Mais Strawberry, anciennement des Phoenix Suns, sait que remporter le titre général à Kigali est ce à quoi les Égyptiens s’attendent.

Strawberry a déclaré à ESPN : “Tout le monde s’attend à ce que nous le gagnions à nouveau. Une fois que vous gagnez un tournoi et que vous revenez en tant que champion en titre, les gens s’attendent à ce que vous gagniez à nouveau.

“Vous ne savez pas à quel point il est difficile de gagner une ligue … Vous ne savez jamais ce qui va se passer – nous pourrions avoir des blessures, nous pourrions avoir de mauvais matchs.

“Maintenant, les équipes seront après nous parce que nous sommes les champions en titre, donc il ne doit pas y avoir de surprises.

“Tout doit se dérouler selon nos souhaits, mais nous devons également être préparés physiquement et mentalement. Ce sera un défi et nous sommes prêts à le relever.”

Un noyau solide de joueurs locaux, dirigé par le MVP défensif de l’an dernier et ancien joueur de la Ligue d’été des Raptors de Toronto, Anas Mahmoud, sera rejoint par Diogu, Strawberry, Edgar Sosa et Mikh McKinney.

Et Zamalek aura un léger avantage sur les autres équipes, ayant concouru à domicile lors de la Coupe Intercontinentale FIBA ​​​​en février et passant beaucoup plus de temps ensemble par rapport à la plupart des équipes BAL.

Strawberry a ajouté : “Je le pense vraiment [that Zamalek are better prepared than rival BAL teams]. Nous avons eu ce temps supplémentaire à la CPI et après pour nous préparer pour où nous en sommes maintenant.

“J’espère que nous pourrons faire mieux. Je pense que nous sommes une meilleure équipe qu’à l’époque simplement parce que nous avons passé plus de temps ensemble.”

Cependant, l’entraîneur Will Voigt a déclaré à ESPN qu’il aurait souhaité avoir plus de temps avec les joueurs pour se préparer. Il a déclaré qu’il s’appuierait sur des joueurs comme les Nigérians Diogu et Strawberry, qui joue pour le Cameroun au niveau international, pour mener l’attaque.

Voigt, qui a commencé sa carrière en tant qu’entraîneur adjoint à UT Austin et Metro State, a déclaré: «En tant qu’entraîneur, vous souhaitez toujours avoir plus de temps là-bas.

“J’essayais d’avoir des joueurs expérimentés qui comprennent l’Afrique… DJ est ce genre de gars. Mais j’aurais aimé avoir deux semaines de plus.

La “meilleure performance” à laquelle Strawberry faisait référence faisait référence au fait que les White Knights ne se sont pas bien comportés à l’ICC, perdant 78-61 contre le CD San ​​Pablo de Burgos et 113-78 contre Lakeland Magic.

L’entraîneur Voigt a été vu à la caméra en train de tirer la langue de ses joueurs à la fin du premier quart du match de Lakeland, la troisième place des séries éliminatoires du tournoi.

Diogu, qui a joué dans la NBA pendant sept ans après avoir été repêché 9e lors du repêchage de 2005, a déclaré à ESPN : “Une chose à propos de l’entraîneur Voigt, c’est qu’il vous demande simplement de toujours jouer dur.

“Il est d’accord pour faire des erreurs, mais il n’est pas d’accord pour ne pas jouer fort et nous ne jouions tout simplement pas fort, alors nous avons définitivement augmenté l’intensité.”

Strawberry, fils de la légende de la MLB Darryl Strawberry, a reconnu que Zamalek méritait que Voigt descende, mais a ajouté que l’équipe s’était améliorée par la suite.

Il a ajouté: “À ce stade, nous ne sortions ensemble que depuis une semaine. Si vous ne vous connaissez que depuis une semaine, quel produit pouvez-vous mettre par terre ?

«Cela reflétait où nous étions. Cela reflète les efforts que nous avons déployés. Ce n’était pas une question de niveau de talent, c’était une question d’effort et non de compétition.”

Le niveau de talent de cette équipe, avec un noyau solide de joueurs égyptiens, est certainement élevé et Voigt a souligné qu’il ne dépendrait pas des “importations” de grands noms pour faire le travail ou obtenir tout le crédit.

Voigt a déclaré: “Il y a un noyau de gars qui ont remporté la ligue l’année dernière et Anas était le joueur défensif de ce tournoi. C’est fait en équipe et nous avons besoin que tout le monde contribue.”

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