L’ancien arbitre de Premier League Dermot Gallagher sur lequel le joueur était le plus difficile à gérer et jugeant les joueurs par leur réputation

Exclusif : Dermot Gallagher sur Mandela, Repka et l'arbitrage de la Premier League

Un match nul 0-0 lors d’un match amical entre l’Allemagne et l’Afrique du Sud en 1995 serait vite oublié par beaucoup. Pour l’ancien arbitre de Premier League Dermot Gallagher, cependant, le jeu a une signification très particulière.

C’est là, responsable du match nul et vierge à Johannesburg, qu’il a vécu le meilleur moment de sa carrière.

“Avant le match, le grand homme lui-même, l’icône du XXe siècle, est venu nous serrer personnellement la main et m’a appelé Dermot”, a déclaré le vétéran officiel. 101 Great Goals dans une interview exclusive. “Sans aucun doute, quand Nelson Mandela vous serre la main et dit ‘Dermot, bienvenue dans mon pays’, ce ne sera jamais mieux.”

Exclusif : Dermot Gallagher sur Mandela, Repka et l'arbitrage de la Premier League

L’arbitre Dermot Gallagher dirige les équipes au début du match (Photo de John Walton – PA Images via Getty Images)

L’arbitrage n’est pas facile, et des moments comme celui-ci sont rares au milieu du déluge d’abus qu’ils reçoivent des fans qui ne sont pas d’accord avec leurs décisions ou les regardent faire une erreur.

“Vous ne vous souvenez que des décisions qui vont contre vous, vous ne vous souvenez pas de celles qui s’appliquent à vous”, prévient Gallagher. “Je ne dis pas que c’est équilibré parce que ce n’est pas la voie de l’arbitre. La nature de l’arbitre est d’essayer de tout faire correctement et certainement les grandes décisions.

L’abus ne se limite pas aux téléspectateurs, car les joueurs ont souvent beaucoup à dire au cours de 90 minutes. Et au cours de ses 15 ans de mandat en Premier League, un moment se démarque des autres.

“Quand il est arrivé à West Ham pour la première fois, j’ai arbitré un gars appelé Tomas Repka et il a lui-même dit ouvertement que lorsqu’il est venu à West Ham, il n’était pas dans la meilleure position, il a eu des moments difficiles”, a révélé Gallagher.

Et je pense qu’il a été expulsé lors de son premier match, il revient et je l’ai soit expulsé pour son prochain match, soit pour le match d’après. Il m’a vraiment donné beaucoup de bâtons et d’insultes quand je l’ai renvoyé. Je n’ai jamais eu peur de gérer des joueurs, mais j’avais un peu peur la prochaine fois que nous nous sommes rencontrés.”

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Thomas Repka de West Ham reçoit la carte rouge de Dermot Gallagher lors du match FA Barclaycard Premiership entre West Ham United et Fulham le 26 décembre 2002 à Upton Park à Londres. (Photo de Phil Cole/Getty Images).

En fin de compte, cependant, de telles inquiétudes étaient vaines, car Repka a rapidement expié ses péchés avant le duel.

“Il est descendu du tunnel et m’a dit : ‘Je suis vraiment, vraiment désolé, je n’aurais pas dû te parler comme ça. J’étais dans un mauvais endroit et cela ne se reproduira plus jamais”, a poursuivi l’officiel né à Dublin.

“Il m’a dit cela si sincèrement que je l’ai vraiment cru et il était aussi bon que l’or lors du match suivant. Cela prouve simplement que n’importe qui peut mal réagir au mauvais endroit au mauvais moment.

Repka est l’un des nombreux joueurs de Premier League qui ont la réputation d’être un homme dur dans ce cas, ce qui lui a valu un culte à Upton Park pendant ses quatre ans et demi à Londres.

Il y a une inquiétude dans toutes les bases de fans à travers le pays qu’une telle réputation puisse être considérée comme préjudiciable aux joueurs lorsqu’ils sont arbitrés, comme aux États-Unis. un attaquant soupçonné d’être sujet à la plongée ou un milieu de terrain soupçonné d’avoir la tête brûlée, ce qui pourrait détourner la décision d’un arbitre de l’objectivité de l’incident.

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Raheem Sterling et Granit Xhaka d’Arsenal sont jugés plus sévèrement par leurs fans en raison de leur réputation (Photo de Mark Leech/Hors-jeu/Hors-jeu via Getty Images)

Et Gallagher se souvient d’avoir rencontré d’autres arbitres et un psychologue du sport lorsqu’ils ont été lancés exactement dans ce scénario.

“On nous a demandé de décrire ce que nous voyons comme un joueur dur, difficile à siffler et pas si difficile à siffler”, a révélé l’Irlandais.

“Et le psychologue a dit : ‘Eh bien, qu’est-ce que tu fais avec ce joueur ? [that is hard to referee]’, et un autre arbitre a dit : ‘Je travaille si dur pour m’assurer que ce gars s’arrête sur le terrain, je marche avec lui, je le flatte, je communique avec lui.’

“En fait, j’ai dit ‘pourquoi? Pourquoi faut-il travailler si dur avec ce joueur alors que le joueur le plus gentil sur le terrain peut recevoir un carton jaune pour son premier tacle parce que c’est un gars sympa ? Vous devriez avoir une toile vierge, et jusqu’à ce qu’un joueur se trompe, c’est un ange.”

101 Dermot a également remis en question l’utilisation du VAR, l’idée d’une formation des arbitres avec les clubs et si les officiels devraient être entendus par les téléspectateurs, qui seront tous disponibles plus tard dans la semaine dans la deuxième partie de l’interview.

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