L’Alabama a des problèmes offensifs à gérer alors que Tide cherche à revenir au sommet du football universitaire lors de la saison 2022

L’entraîneur de l’Alabama, Nick Saban, a tout dit en serrant la main de l’entraîneur géorgien Kirby Smart après la défaite 18-33 de Crimson Tide au championnat national des éliminatoires de football universitaire en janvier.

“Tu as fouetté le nôtre [expletive deleted] au quatrième trimestre.”

Ce sont neuf mots qui définiront les huit prochains mois du football de l’Alabama et devraient également être considérés comme le point de départ de ce que Saban envisage comme un retour au sommet du podium du football universitaire. Il a une fondation dont rêvent la plupart des entraîneurs pour accomplir cette mission.

Le quart-arrière vainqueur du trophée Heisman, Bryce Young, est de retour, avec le candidat à la menace Will Anderson Jr. – peut-être les deux meilleurs joueurs du sport. Le niveau de talent à Tuscaloosa n’a pas été remis en question depuis l’ère Mike Shula, le soutien est supérieur à tout autre programme dans le pays et les joueurs ont les ressources pour exceller au plus haut niveau.

Mais comment précisément l’Alabama peut-il retourner au sommet de la montagne en 2022 ? Les problèmes devaient être réglés en direct du côté offensif du ballon, à commencer par le jeu dans les tranchées.

Evan Neal sera probablement un choix de première ronde plus tard ce mois-ci, et même lui n’a pas pu aider la ligne offensive de l’an dernier à jouer un football compétent. Le Crimson Tide s’est classé avant-dernier de la SEC pour les plaqués autorisés par match (6,93) et 12e pour les sacs autorisés par match (2,73). Ce n’est acceptable pour aucune équipe, mais surtout pour l’Alabama, qui a signé 13 joueurs de ligne offensive quatre ou cinq étoiles entre 2019 et 2021.

Saban a commenté ses plans après la première séance d’entraînement du printemps.

“Il y a beaucoup de concurrence à ce poste et honnêtement, nous déplaçons beaucoup de gens pour voir comment nous pouvons faire jouer les cinq meilleurs gars”, a-t-il déclaré (via le Nouvelles de Tuscaloosa). “Je ne suis pas déçu des progrès qu’aucun d’eux a réalisés jusqu’à présent.”

Deux joueurs à surveiller au fur et à mesure que la saison morte progresse sont les signataires cinq étoiles 2021 JC Latham et Tommy Brockermeyer. Les deux seront des pièces importantes du puzzle, mais Saban ne craint pas d’avoir des renforts. La signature de Vanderbilt, Tyler Steen, a annoncé mardi qu’il jouerait ses deux dernières années avec le Crimson Tide après avoir commencé 10 matchs avec les Commodores l’année dernière. Est-ce une indication que les plaqués entrant et sortant de la rotation ont eu du mal ce printemps? Cela reste à voir. Mais il ne fait aucun doute que lorsque l’Alabama reprendra le dessus, il commencera à arranger les choses dans les tranchées.

Le récepteur large est également un autre point sensible alors que le Crimson Tide se prépare pour son match annuel de printemps samedi. Jameson Williams, John Metchie III et Slade Bolden sont tous partis mais le transfert géorgien Jermaine Burton est arrivé peu de temps après le match pour le titre et est le remplaçant le plus probable de Williams. Il a réussi 26 attrapés pour 497 verges et cinq touchés pour les Bulldogs la saison dernière, ce qui était beaucoup plus conservateur offensivement que l’Alabama. En dehors de Burton, l’expérience a montré que le placard est plutôt vide.

Ja’Corey Brooks était le héros de l’Iron Bowl de la saison dernière à la place de Williams, et Traeshon Holden a remplacé Williams et Metchie dans le match pour le titre contre la Géorgie avec six attrapés pour 28 verges. Saban est épris de JoJo Earle, mais l’élève de deuxième année n’a pas eu de prise après la défaite bouleversée de la saison dernière contre Texas A&M le 9 octobre.

Le match du printemps donnera une bonne indication de la façon dont Saban et l’entraîneur Bill O’Brien prévoient d’utiliser leurs receveurs. L’attaque de Crimson Tide est devenue l’une des plus dynamiques du pays, et plusieurs receveurs doivent s’avancer et aider Young sur le terrain.

Le football universitaire est devenu un sport offensif. La défense ne gagne plus de championnats – la défense “juste assez” le fait. La définition de “assez” diffère d’une équipe à l’autre en fonction de la composition de la liste, de l’identité et de l’adversaire. Si l’Alabama résout ses problèmes de ligne offensive et de receveur large, il enlèvera une grande partie de la pression sur sa défense.

Heureusement pour le Tide, le guidage ne devrait pas être un problème. Saban aime dire que certains de ses joueurs doivent “prendre le taureau par les cornes” pendant l’intersaison, mais il n’a pas à s’inquiéter cette année. L’expérience de Young et Anderson au cours de la dernière année en fait sans aucun doute les véritables leaders de cette équipe. Cependant, c’est à eux de mener l’Alabama dans une nouvelle ère SEC où c’est le chasseur, pas la proie.

La suite devrait être fascinante à regarder et commence par le match de printemps de samedi au Bryant Denny Stadium.

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