La voie d’ouverture de la NFL pour les joueurs africains du 1er camp

Cleveland Browns LB Jeremiah Owusu-Koramoah, au milieu du peloton lors d’un camp de football à Adjinganor Field à Accra, Ghana le 2 avril 2022 Photo d’Emily Wirz/NFL via AP

La NFL ouvre la voie aux joueurs africains avec un camp de développement au Ghana.

Après un camp le week-end dernier avec le secondeur des Cleveland Browns Jeremiah Owusu-Koramoah, d’origine ghanéenne, la ligue a annoncé qu’un camp de trois jours se tiendra dans la capitale, Accra, en juin. Il mettra en vedette des joueurs qui ont déjà participé à des événements régionaux dirigés par Osi Umenyiora, double vainqueur défensif du Super Bowl avec les Giants de New York.

Les dates précises du camp et d’un événement pour les fans en juin n’ont pas encore été fixées, mais le camp a reçu l’approbation du vice-président du Ghana, le Dr. Mahamudu Bawumia.

“Amener la NFL en Afrique est un de mes rêves depuis longtemps”, a déclaré Umenyiora, dont les parents sont nigérians. « Aujourd’hui, ce rêve est une réalité. Les opportunités qui seront présentées à tant d’Africains ne peuvent être sous-estimées et nous leur en sommes reconnaissants. Nous avons hâte de montrer au monde ce que nous pouvons faire.

Umenyiora a fondé The Uprise, un programme de football au Nigeria, et a organisé des camps régionaux en Afrique du Sud et au Ghana, avec un camp au Nigeria à venir. Les joueurs qui impressionnent lors des trois camps seront invités au camp d’Accra de la NFL. L’idée est de continuer à identifier et développer les talents en Afrique.

Umenyiora et The Uprise ont donné à trois athlètes nigérians – Kehinde Hassan Oginni, Chigbo Roy Mbaeteka et Haggai Chisom Ndubuisi – l’opportunité de participer à l’International Combine de la NFL à Londres en octobre dernier. Ils ont ensuite été sélectionnés pour s’entraîner aux États-Unis dans le cadre du programme International Player Pathway.

“Nous sommes impatients d’accueillir notre premier camp au Ghana et nous chercherons à nous développer au Nigeria et dans d’autres pays africains à l’avenir”, a déclaré Damani Leech, directeur des opérations de la NFL pour les événements internationaux. « Nous voulons offrir à la prochaine génération de prospects africains l’opportunité de… mettre en valeur leur talent. Alors que nous continuons à chercher des moyens de renforcer le vivier de joueurs internationaux de la NFL, nous espérons que ce camp et les futurs camps ouvriront la voie aux aspirants joueurs de tout le continent.

“Nous sommes ravis de la possibilité de trouver des talents pour participer au combiné international, au programme International Player Pathway et pour les athlètes âgés de 16 à 19 ans d’assister à la NFL Academy à Londres.”

Alors que la NFL recherche des joueurs potentiels dans le monde entier, elle a organisé des combinaisons internationales au Royaume-Uni, en Australie et en Allemagne. En plus de quatre matchs de saison régulière à Londres, la NFL joue à Munich pour la première fois cette saison.

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