La victoire en Ligue des champions est nécessaire pour que City soit considéré comme grand, admet Guardiola | Manchester City

Pep Guardiola a admis que Manchester City devait gagner la Ligue des champions avant d’être reconnu comme une très grande équipe par le reste de l’Europe.

City entre dans la lutte pour le titre avec Liverpool dimanche pour remporter un triplé cette saison après avoir battu l’Atlético Madrid 1-0 lors du match aller des quarts de finale de la Ligue des champions en milieu de semaine. Avec le match retour de mercredi contre l’Atlético avant la demi-finale de la FA Cup le week-end prochain contre l’équipe de Jurgen Klopp, Guardiola a déclaré que son équipe avait été largement félicitée pour ses réalisations dans le football national, qui ont inclus trois titres de Premier League depuis 2018.

Mais le manager de City a concédé que City ne sera jamais placé dans la même classe que ses équipes de Barcelone à moins qu’ils ne deviennent champions d’Europe. « Je pense que nous avons reçu des mots et des compliments incroyables. Ce que nous ressentons ensemble à l’intérieur, c’est que nous nous souviendrons de cette fois avec une grande satisfaction de ce que nous avons fait”, a déclaré Guardiola.

“Parfois, pour être heureux, on a la preuve de l’extérieur qu’il faut être heureux à l’intérieur, et c’est stupide. Ce que nous voulons, c’est une preuve externe que nous avons fait ce qu’il fallait. C’est bien ce que nous avons fait et c’est bien ce que nous faisons.

“Je suis d’accord avec la plupart des gens qui ont dit que nous n’avons rien réalisé en Europe, que nous n’avons pas gagné la Ligue des champions et qu’ils ont peut-être raison. Pour gagner la reconnaissance de tous dans le monde, nous devons conquérir l’Europe.

Il a ajouté: “Est-ce que cela arrivera? Je ne sais pas – ce que nous avons fait jusqu’ici me rend incroyablement heureux. On s’est d’abord amusé. Nous avons fait beaucoup, beaucoup de bonnes choses, c’est mon sentiment. Mais peu importe si c’est suffisant. Je m’en moque.

“Beaucoup de gens ont dit du bien de mon équipe et nous apprécions cela. Les choses que nous avons faites et la façon dont nous l’avons fait – en dominant à plusieurs reprises – et je suis sûr que vous serez d’accord, la durée de cinq saisons est longue. Pendant ces saisons, nous étions toujours là et c’est une bonne chose.

City a vu Liverpool réduire progressivement l’écart en tête du classement après avoir construit une avance de 14 points sur ses principaux rivaux à un moment de la saison, bien que Liverpool ait disputé deux matchs de moins à l’époque. Guardiola a reconnu que le résultat de dimanche à l’Etihad pourrait avoir un impact majeur non seulement sur la course au titre, mais sur la saison de son équipe dans son ensemble.

“C’est juste match par match. Ce jeu sera différent du suivant. La FA Cup dépendra un peu des conséquences de ce qui se passera dimanche”, a-t-il déclaré. “Mais c’est match par match. Immédiatement après avoir terminé l’Atlético Madrid, nous avons eu cinq jours pour nous préparer pour Liverpool. Lorsque nous aurons terminé dimanche, je commencerai à revoir le match de l’Atlético Madrid et le match retour.”

À Barcelone, Guardiola a eu une rivalité houleuse avec José Mourinho pendant son mandat au Real Madrid. Lorsqu’on lui a demandé si la rivalité actuelle de City avec Liverpool ressemblait au chaudron d’El Clasico à l’époque, il n’en était pas si sûr.

“Je pense que l’atmosphère ici est différente”, a déclaré Guardiola. “Écoutez, ce n’est pas comme Barcelone-Madrid, City-Liverpool. Mais ce n’est ni mieux ni pire. C’est différent. La façon dont nous vivons le football ici et en Espagne est différente.

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“La rivalité que j’avais avec José était vraiment bonne. J’ai beaucoup appris par moi-même. J’ai grandi en tant que manager, il m’a amené à un autre niveau en tant que manager, il m’a fait emmener l’équipe à un autre niveau. C’est similaire ici, mais différent. C’est plus calme ici de l’extérieur. Ici à Barcelone, il y a généralement des caméras après l’entraînement, des radios – c’est différent ici. C’est le meilleur. Vous devez être si fier dans ce pays. C’est le meilleur.”

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