La Super League européenne est de retour – l’UEFA l’appelle simplement autre chose | UEFA

jeC’est sans doute un petit encouragement que la famille Ricketts – actuellement sur la liste restreinte des acheteurs potentiels pour Chelsea – ait promis aux fans sceptiques de ne pas entrer dans une Super League européenne. Peut-être comme engagement supplémentaire, les Ricketts rejetteront d’autres compétitions qui n’existent pas. Chelsea ne participera jamais à aucune future Coupe anglo-italienne. Chelsea ne veut pas une part du trophée Makita. Chelsea n’entrera jamais dans Pop Idol.

Bien sûr, les propriétaires potentiels viennent toujours avec un généreux manifeste de promesses et de flatteries afin que personne ne puisse deviner ce qu’ils font réellement lorsqu’ils franchissent la porte. Mike Ashley est arrivé à Newcastle en promettant “du fun et des trophées”, mais surtout il n’a jamais précisé pour qui. Pendant ce temps, Ken Bates aurait probablement été reçu beaucoup plus cool par les fans de Chelsea en 1982 s’il avait annoncé qu’il prévoyait de les électrocuter avec des clôtures en fil de fer barbelé d’ici quelques années.

Et il est donc probablement sage de traiter les mots de la famille Ricketts – actuellement en surmultiplication de relations publiques souriantes après que certains de leurs membres ont dit des choses extrêmement racistes et homophobes – avec quelques cuillères à café de sel. D’une certaine manière, leur rejet préventif d’une Super Ligue européenne est moins une politique concrète et plus une forme d’auto-image de marque robotique. Bonjour chers amis footballeurs. Nous avons entendu dire qu’il existe une “Super League” que vous n’aimez pas. Nous n’aimons pas non plus cette chose, quelle qu’elle soit. Être amis?

Avec la menace d’un soulèvement apparemment évitée, nous pouvons maintenant rire des vaines tentatives de Barcelone, du Real Madrid et de la Juventus pour faire revivre le concept original et défunt de la Super League comme des hommes solitaires qui continuent d’insister pour que la poupée gonflable percée assise à côté d’eux à Prezzo se trouve en fait leur véritable ami. Et pourtant, avec une habileté dévastatrice, la Super League est bel et bien revenue. Ils l’appellent juste différent.

Ben Chilwell, Reece James, Kai Havertz et Tammy Abraham de Chelsea célèbrent avec le trophée de la Ligue des champions.
Ben Chilwell, Reece James, Kai Havertz et Tammy Abraham de Chelsea célèbrent avec le trophée de la Ligue des champions.
Photo : Manu Fernandez / Reuters

La semaine dernière, l’UEFA a accéléré ses plans pour étendre la Ligue des champions de 32 à 36 équipes à partir de 2024, avec deux des quatre places supplémentaires attribuées à des équipes historiquement performantes qui, autrement, ne se seraient pas qualifiées. Sur la base du classement actuel de la ligue, ce serait Roma et Arsenal, mais Manchester United pourrait également se qualifier avec la cinquième place de la Premier League.

Et en fait, ce sont des clubs comme celui-là qui en sont les bénéficiaires ici : les anciens géants dans la galère, les super clubs avec une mauvaise saison, pas vraiment à la hauteur de l’élite, mais toujours invités. Une proposition voit les grandes équipes sécuriser le football de la Ligue des champions en remportant la FA Cup. Si cette règle avait été en place avant la finale de la coupe 2016, par exemple, Manchester United aurait pu se qualifier pour la Ligue des champions avec une victoire. Vos adversaires Crystal Palace ne feraient pas cela.

C’était essentiellement la pierre angulaire de la Super League. Cela a permis aux plus grands clubs européens de ne plus jamais se soucier de se qualifier pour la Ligue des champions, quelle que soit la calamité qui leur arrive – pandémie, mauvaise gestion, catastrophe financière, nomination de Ronald Koeman. Découvrez à nouveau les propositions de la Super League – une phase de groupes de 180 matchs, des places garanties pour les géants historiques, la phase à élimination directe jouée dans une fenêtre compressée de quatre semaines à la fin de la saison – et ce qui est frappant, c’est à quel point elles diffèrent peu de la changements actuellement en cours.

Le véritable moteur des réformes a été l’Association des clubs européens, actuellement présidée par le président du Paris Saint-Germain, Nasser al-Khelaifi. Khelaifi a mené une rare série d’interviews la semaine dernière à partir de laquelle deux thèmes principaux ont émergé. D’abord, son envie éhontée du modèle sportif américain avec son atelier fermé, sa liste d’horaires tentaculaire et luxuriante, ses peluches et son raszmatazz. “Comment faire de chaque match un événement ?”, a-t-il demandé. Eh bien, traditionnellement, vous vendez quelques billets, allumez les projecteurs et commencez le jeu avec un coup de sifflet. Mais peut-être que nous ne sortons pas assez des sentiers battus.

Neymar du Paris Saint-Germain avec le président Nasser Al-Khelaifi pendant l'entraînement
Le président du Paris Saint-Germain, Nasser Al-Khelaifi (à droite), avec Neymar à l’entraînement, est le président de l’Association des clubs européens. Photo : Benoît Tessier/Reuters

L’autre thème était un mépris absolu pour l’idée qui sous-tend l’opposition à la Super League : que les fans de football eux-mêmes puissent avoir leur mot à dire dans la gestion de leur jeu. “Barcelone”, a ricané Khelaifi à la BBC. “Un club détenu par des supporters avec 1,5 milliard d’euros de dettes. Est-ce que ça marche?” Et juste là, entre les lignes de babillage répété de l’entreprise, se trouve le véritable objectif de la prise de pouvoir de l’UEFA. Ils n’étaient pas fondamentalement contre la Super League. Ils étaient juste contrariés que ce ne soit pas le leur.

La vraie tragédie de tout cela est que rien de tout cela n’aurait dû arriver. Pour la première fois depuis des décennies, les grands clubs n’agissent pas en position de force. La colère du public et de l’État contre les fugueurs était à son apogée. S’il y a jamais eu un moment pour réformer le modèle financier du football européen pour briser l’étau de ses plus grands clubs, c’est bien celui-là. Au lieu de cela, ils ont été récompensés pour leurs émeutes en obtenant pratiquement tout ce qu’ils voulaient : un cercle vertueux de croissance constante et de bonne fortune garantie.

En fait, c’est en grande partie pour cette raison que la famille Ricketts et d’autres grimpent les uns sur les autres pour avoir une part de l’action. Pas de pièges, pas de danger, pas de freins et contrepoids : juste une licence pour imprimer de l’argent pour toujours. Vous ne verrez aucune protestation contre cela. Les fans ne descendront pas dans la rue par milliers. Boris Johnson ne soulèvera pas cette question au Parlement. C’est pourquoi le changement progressif – un jeu dévoré par mille ajustements et réformes – est tellement plus difficile à combattre. La plupart du temps, les gens s’en aperçoivent à peine.

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