La route vers le championnat est grande ouverte : NPR


Darius Garland des Cleveland Cavaliers se dirige vers le panier lors du match de vendredi contre les Brooklyn Nets. Le nouveau format de la ligue donne à plus d’équipes une chance de participer aux séries éliminatoires, tout en offrant aux fans des matchs éliminatoires passionnants pour lancer le tournoi.

Nathaniel S. Butler/NBAE via Getty Images


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Darius Garland des Cleveland Cavaliers se dirige vers le panier lors du match de vendredi contre les Brooklyn Nets. Le nouveau format de la ligue donne à plus d’équipes une chance de participer aux séries éliminatoires, tout en offrant aux fans des matchs éliminatoires passionnants pour lancer le tournoi.

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Les séries éliminatoires de la NBA se terminent mardi et la course au titre est ouverte car des équipes de haut niveau comme les Lakers de Los Angeles sont déjà absentes et des blessures notables ne permettent pas de savoir qui pourraient être les favoris de cette année.

Voici tout ce que vous devez savoir.

Que sont les jeux play-in ?

Les meilleures équipes des Conférences Est et Ouest sont classées de 1 à 10 en fonction de leurs records en saison régulière.

Auparavant, les huit meilleures équipes de chaque conférence avaient la garantie d’une série éliminatoire, mais l’année dernière, la NBA a renversé l’ancien format en introduisant un tournoi de play-in, dans lequel les équipes terminent 7-10 dans une série de matchs à élimination directe. Jouez pour les deux dernières places en séries éliminatoires dans leurs conférences respectives.

Pour les équipes aux 7e et 8e places, c’est “gagnez et vous êtes dedans”, le perdant de ce match jouant le vainqueur d’un match entre les équipes aux 9e et 10e places.

Bien que cela puisse sembler un peu compliqué, le nouveau format de la ligue donne à plus d’équipes une chance de se qualifier pour les séries éliminatoires, tout en offrant aux fans des éliminations passionnantes pour lancer le tournoi.

Les premiers matchs de qualification ont lieu mardi et mercredi, vendredi étant la dernière occasion pour quatre équipes de se qualifier.

Les Phoenix Suns, Memphis Grizzlies, Miami Heat et Boston Celtics ne connaîtront pas leurs adversaires du premier tour avant la fin des matchs de vendredi.

Encore confus? Voici un bref aperçu de qui joue qui.

Quelles équipes jouent dans la Conférence Est et contre qui pourraient-elles jouer ?


Kevin Durant des Brooklyn Nets, ainsi que Kyrie Irving, feront de l’équipe un adversaire redoutable.

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Kevin Durant des Brooklyn Nets, ainsi que Kyrie Irving, feront de l’équipe un adversaire redoutable.

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Les Cleveland Cavaliers affronteront les Brooklyn Nets lors du premier match du tournoi à New York mardi soir, le vainqueur affrontant les Boston Celtics au premier tour.

Cleveland a lutté contre les blessures cette saison, Ricky Rubio se déchirant le ligament croisé avant d’être échangé aux Indiana Pacers et Collin Sexton cherchant à être absent pour le reste de la saison, quelle que soit la profondeur à laquelle les Cavs entrent. All-Star Jarrett Allen a également été mis à l’écart le mois dernier avec un doigt cassé, et l’entraîneur-chef JB Bickerstaff n’était pas sûr du retour du Star Center.

Ils affronteront une équipe impressionnante des Brooklyn Nets, qui les a battus il y a moins d’une semaine, composée des superstars Kevin Durant et Kyrie Irving.

Les Nets ont été paralysés pendant la majeure partie de la saison car le joueur vedette Kyrie Irving n’a été autorisé à jouer à domicile que récemment après avoir refusé d’être vacciné contre le COVID-19. Irving était sans doute l’athlète le plus notoire touché par les ordonnances de vaccination.

Si les Nets parviennent à passer les matchs de la semaine, il y a de l’optimisme. Le garde Ben Simmons, qui a été échangé de Philadelphie mais est blessé, pourrait également faire une apparition au premier tour des éliminatoires de la NBA.

Le perdant du match de mardi rencontre le vainqueur du match do-or-die de mercredi entre les Atlanta Hawks et les Charlotte Hornets pour la dernière place des séries éliminatoires de la Conférence de l’Est.

Atlanta espère répéter la course surprise des séries éliminatoires de la saison dernière, au cours de laquelle ils ont atteint la finale de la Conférence de l’Est. Ils ont ensuite été vaincus par l’éventuel champion de la NBA Milwaukee Bucks.

Le match de mercredi mettra en vedette deux des jeunes stars de la ligue avec Trae Young, 23 ans, d’Atlanta devenir l’un des deux seuls joueurs pour mener la ligue sur le total des points et le total des passes.

Charlotte espère que la star de deuxième année LaMelo Ball jouera un rôle clé dans le match en devenant le quatrième plus jeune joueur à entrer dans l’histoire du All-Star Game cette année, après Kobe Bryant, LeBron James et Magic Johnson.

La tête de série n ° 1 Miami Heat affronte le vainqueur du match de vendredi.

Quel est le problème avec les play-ins de la Conférence Ouest?

Les Clippers de Los Angeles ressemblent à une équipe qui pourrait se qualifier pour les séries éliminatoires de la NBA cette année après avoir perdu le joueur vedette Paul George à cause d’un ligament du bras déchiré pendant la majeure partie de la saison. Mais George est de retour et affrontera les Timberwolves du Minnesota mardi soir à 21h30 HE.

George n’était pas la seule star des Clippers à manquer de temps de jeu en raison d’une blessure.

L’équipe espère que le double MVP de la finale, Kawhi Leonard, est en assez bonne santé pour jouer pour la première fois depuis qu’il s’est déchiré le ligament croisé en juin.

Bien qu’il ne semble pas qu’il participera au match de cette semaine, il y a de l’espoir qu’il pourrait être de retour si l’équipe réussit. Et avec George et Leonard en bonne santé, les Clippers pourraient rendre les autres équipes nerveuses.

Le vainqueur entre LA et Minnesota affrontera les Memphis Grizzlies au premier tour ce week-end.

Le match à élimination directe de l’Ouest entre les Pélicans de la Nouvelle-Orléans et les Spurs de San Antonio se termine mercredi à 21h30 HE. Les Spurs ont raté les séries éliminatoires au cours des deux dernières saisons, étant apparus chaque année entre 1998 et 2019. L’équipe a remporté cinq championnats NBA au cours de cette période.

Le gagnant rencontre le perdant du match LA contre Minnesota de mardi soir.

Qu’en est-il des autres équipes de l’Ouest ?


Chris Paul des Phoenix Suns espère faire revenir sa finale NBA pour la deuxième fois seulement de sa carrière.

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Chris Paul des Phoenix Suns espère faire revenir sa finale NBA pour la deuxième fois seulement de sa carrière.

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De toutes les équipes déjà assurées d’une place dans les séries éliminatoires, l’une des plus chaudes de l’ouest doit être les Phoenix Suns, menés par Devin Booker et Chris Paul, qui ont établi le meilleur record de la saison régulière de la ligue 64-18.

Paul, qui aura 37 ans le mois prochain, espère revenir à la finale de la NBA pour la deuxième fois seulement de sa carrière. Largement considéré comme l’un des plus grands meneurs du jeu, la finale de l’année dernière était la première tentative de Paul pour un championnat avant sa défaite contre les Milwaukee Bucks. Paul a raté 15 matchs à la fin de la saison régulière avec un pouce cassé.

Revenir à la finale de la NBA ne sera pas facile pour Phoenix, même si Paul revient en bonne santé. La Conférence Ouest présente un certain nombre d’adversaires coriaces à la recherche de leur propre chance au titre.

Les Dallas Mavericks s’appuieront sur leur joueur vedette Luka Dončić, qui a quitté le match de dimanche tôt avec une blessure au mollet gauche, lorsqu’ils affronteront les Utah Jazz. Tandis que les Golden State Warriors, de retour en séries éliminatoires pour la première fois depuis leur défaite contre les Raptors de Toronto lors de la finale NBA 2019, affronteront Nikola Jokić et les Denver Nuggets.

Le MVP Jokić de la saison dernière semble être à nouveau le favori pour le prix cette saison après être devenu le premier joueur de l’histoire de la NBA avec 2 000 points, 1 000 rebonds et 500 passes décisives en une saison.

Une autre équipe à surveiller sont les Memphis Grizzlies et leur starlette électrique, Ja Morant. Les Grizzlies rencontrent le vainqueur de LA et du Minnesota.

Qui dirige à l’Est ?

La Conférence Est de la NBA semble grande ouverte, toutes les équipes du top 10 terminant la saison à moins de 10 matchs les unes des autres.

Le Miami Heat a obtenu la première place avec Boston, Milwaukee et Philadelphie terminant chacun la saison régulière avec des fiches de 51-31.

Les champions en titre Milwaukee Bucks rencontrent les Chicago Bulls au premier tour, le joueur vedette Giannis Antetokounmpo étant un possible MVP de troisième division.

La star des Philadelphia 76ers, Joel Embiid, est un autre nom qui propose régulièrement Antetokounmpo et Jokić comme possible candidat MVP. Embiid, né au Cameroun, est récemment devenu le premier joueur international à remporter un titre NBA cette saison, avec une moyenne de 30,6 points par match.

Philadelphie rencontre les Raptors de Toronto et la recrue potentielle de l’année Scottie Barnes au premier tour des séries éliminatoires. Les Sixers seront un peu désavantagés lors de leurs matchs à l’extérieur car Matisse Thybulle ne répond pas aux exigences de vaccination du Canada et ne sera pas autorisé à jouer.

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