La quête de la Liga pour devenir votre ligue de football préférée

Je suis au siège de la Liga à Madrid, à quelques mètres du président de la ligue, Javier Tebas, et il est clairement satisfait de la façon dont les choses se passent.

Il vient de conclure un accord historique avec CVC Capital Partners en décembre dernier. La société britannique de capital-investissement a investi 2,3 milliards de dollars dans la ligue pour une participation de 8% dans une nouvelle société qui détiendra les revenus des droits de diffusion de la Liga pour les 50 prochaines années.

“Nous pensons pouvoir faire grandir notre club en cinq ans, ce qui aurait pris 20 ans”, dit-il.

L’investissement fait partie de la grande vision qu’il a pour la ligue – une vision dans laquelle la Liga est la force mondiale dominante dans le football. À tout le moins, il aimerait que la Liga soit la deuxième ligue de football la plus populaire de tous les pays après leur championnat national.

L’idée n’est pas invraisemblable.

  • Le FC Barcelone et le Real Madrid sont les franchises de football les plus précieuses au monde avec respectivement 4,76 milliards de dollars et 4,75 milliards de dollars.
  • L’été dernier, la ligue a annoncé un nouvel accord de streaming massif avec ESPN +.
  • Ensuite, il y a la joint-venture La Liga North America avec Relevent Sports Group, qui se concentre spécifiquement sur l’expansion de l’activité à travers l’Atlantique.

« En 2013, de nombreux clubs ont fait faillite. Ils devaient à l’État 800 millions d’euros, aux joueurs 190 millions d’euros – nous avons inversé cela », explique Tebas. “Nous sommes passés de problèmes financiers à un investissement par l’une des plus importantes sociétés de capital-investissement au monde. Ils ont investi parce qu’ils savent qu’ils récupéreront leur argent.

Tout le monde n’est pas satisfait de l’investissement CVC

Les clubs de la Liga ont des directives sur la manière dont ils sont autorisés à dépenser leur part allouée des investissements CVC : 70 % sur les infrastructures (par exemple, la rénovation des stades), 15 % sur le service de la dette, 15 % sur les signatures de joueurs. 37 des 42 clubs de la ligue ont voté en faveur de l’accord en décembre.

Un club s’est abstenu et quatre ont voté contre, menés par le Real Madrid, Barcelone et l’Athletic Bilbao.

L’accord CVC est “une transaction illégale qui cause des dommages irréparables à l’ensemble du secteur du football espagnol et viole de manière flagrante les principes les plus élémentaires de la loi espagnole sur le sport et les statuts de la Liga”, ont déclaré les trois clubs dans un communiqué déposant une plainte dans cette affaire annoncée.

La Liga a répliqué: “La décision du Real Madrid CF était une réaction prévisible, compte tenu de l’histoire d’opposition frontale du club et d’appel contre toute initiative stratégique qui représente un pas en avant et un coup de pouce pour la compétition et ses clubs.”

La Fédération royale espagnole de football, l’instance dirigeante nationale du sport, s’est jointe au procès de Madrid, du Barça et de l’Athletic contre la Liga en février.

Ce n’est pas la première fois que CVC rencontre ce genre de tension.

Des accords similaires avec la Serie A italienne et la Bundesliga allemande ont échoué ces derniers mois. Cependant, plus tôt cette semaine, la société a conclu un accord de 1,6 milliard de dollars pour une participation de 13% dans une filiale commerciale de Ligue 1 qui contrôlera les droits de diffusion de la ligue française de football.

Le plus gros contrat de football à l’étranger d’ESPN

Vivre El Clásico en personne au célèbre Santiago Bernabéu a mis en perspective pourquoi ESPN aurait payé 1,4 milliard de dollars pour huit saisons de Liga.

Bien que Barcelone ait battu le Real Madrid 4-0 et que le stade n’ait jamais éclaté comme si l’équipe locale avait marqué, l’atmosphère était spéciale – une foule immense alimentée par une passion que je n’ai jamais vue dans des sports expérimentés en direct.

Disney parie que l’énergie se traduira par un public américain, en particulier ses 21,3 millions d’abonnés ESPN +.

“Nous avons plus de football que jamais aux États-Unis. L’année dernière, ESPN a diffusé 5 400 matchs rien qu’aux États-Unis, dont 380 matchs de LaLiga exclusivement », m’a dit Rodolfo Martinez, vice-président d’ESPN, International & Deportes Production, à Madrid.

De retour aux États-Unis, j’ai eu une conversation séparée sur l’accord avec la Liga avec John Lasker, vice-président de la programmation numérique d’ESPN.

ESPN + ne partage pas les chiffres d’audience, mais Lasker a déclaré qu’El Clásico de mars était “le match de football le plus engagé et le plus regardé que nous ayons eu sur la plate-forme”.

“L’investissement [in La Liga] est payante à bien des égards », a-t-il poursuivi. “Pour nous, c’est un locataire clé – un investissement à long terme pour nous établir comme le service d’abonnement essentiel pour les fans de football ici aux États-Unis.”

La mission nord-américaine

Une partie du mérite du partenariat ESPN + revient à La Liga North America, qui a négocié l’accord.

Plutôt que de laisser la croissance américaine au hasard, La Liga North America – une joint-venture 50/50 de 15 ans avec Relevent – se consacre entièrement à la construction de la marque de la ligue sur ce continent. Les accords de droits médiatiques signés aux États-Unis et au Mexique l’année dernière sont les plus lucratifs de la ligue en dehors de l’Espagne.

“L’équipe de La Liga North America a une connaissance approfondie du marché, des relations profondes du côté de la diffusion et des sponsors, et peut aider à faire avancer l’entreprise bien mieux et plus rapidement qu’elle n’aurait pu le faire par elle-même”, a déclaré le PDG de la m’a dit Ventures, Boris Gartner, lors d’un appel.

Gartner a également déclaré que la société générait 10 millions de dollars chaque saison uniquement grâce aux sponsors américains, ce qui représente une fraction des revenus mondiaux de la ligue. Il s’attend à ce que la croissance “explose” sur tous les fronts à l’approche de la Coupe du monde 2026 en Amérique du Nord.

Bien sûr, la Premier League est toujours la ligue de football la plus fréquentée aux États-Unis et la compétition la plus difficile de la Liga lorsqu’il s’agit d’atteindre une véritable domination sur le terrain.

En Espagne, j’ai demandé à Tebas si dépasser la popularité de la Premier League aux États-Unis était un objectif réaliste. “Oui, c’est le but”, a-t-il dit. “C’est pourquoi nous travaillons tous les jours – et pas seulement pour battre la Premier League anglaise. On veut grossir. »

Leave a Comment