La promotion de Fulham en Premier League soulignera le problème de parachute de l’EFL

Le Fulham FC est sur le point de revenir en Premier League après une seule saison.

Avec seulement trois matchs à jouer, les Londoniens de l’ouest sont, comme ils l’ont été pendant la majeure partie de la saison, bien en avance sur le reste du peloton.

Si les résultats correspondent à Fulham lundi, la promotion sera confirmée. S’ils ne le font pas, ils ont la possibilité de le faire eux-mêmes contre Preston North End la nuit suivante.

Prudemment, le manager Marco Silva a minimisé les propos du club battant des records ou faisant des plans pour la vie dans l’élite, bien que les deux soient proches.

Il a également été contraint d’aborder un sujet quelque peu inhabituel pour un vainqueur potentiel du titre; l’idée que tout était un peu simple.

“C’est le championnat, rien n’est garanti”, a déclaré l’entraîneur portugais, “donc je dois féliciter mes joueurs à chaque fois [they win a game].

“Ce n’est pas facile d’avoir ce genre de mentalité à chaque fois, d’être téméraire aux bons moments.

“Pouvoir gagner des matchs de football même si vous ne réussissez pas si bien. Parfois, ça n’a pas l’air vraiment difficile, mais je sais que c’est vraiment difficile de créer une situation comme celle-là.”

Mais la réalité est que certains joueurs de Fulham semblaient parfois un cran au-dessus du reste de la division.

Alexander Mitrovic a marqué 38 buts remarquables cette saison, battant le record d’Ivan Toney de Brentford l’an dernier.

Le décompte des buts du Serbe l’a placé sur la liste restreinte du joueur EFL de la saison aux côtés de son partenaire d’attaque Harry Wilson. L’autre attaquant exceptionnel de Fulham, Fabio Carvalho, est le meilleur candidat au prix du jeune joueur de la saison.

La domination de Fulham sur le championnat cette année a beaucoup à voir avec la capacité des clubs à renforcer leur équipe après avoir été relégués de la Premier League.

Wilson a rejoint Liverpool pour un montant de 16,45 millions de dollars, tandis que Rodrigo Muniz a rejoint pour 9,4 millions de dollars. Le club a également salué l’accord record de 35 millions de dollars de Jean Michel Seri après une série de périodes de prêt.

Le seul départ notable a été Andre Anguissa, qui s’est rendu temporairement à Naples. Mais son absence a été plus que compensée lorsque Fulham a cassé le milieu de terrain de Watford Nathaniel Chalobah gratuitement.

Auparavant, lorsqu’un club était relégué de la Premier League, les joueurs les plus talentueux étaient choisis parmi ceux qui se trouvaient au-dessus d’eux. Les équipes ont été forcées de vendre leurs actifs les plus précieux pour couvrir le coût du naufrage.

Mais pour une équipe comme Fulham, ce n’est plus le cas. La richesse générée en restant en Premier League offre un avantage si énorme qu’il est difficile pour les autres d’égaler.

Tant de yo-yo

Le galop de Fulham vers le titre sera sa troisième promotion en cinq ans, faisant de lui la définition du terme “club yo-yo” – trop bon pour la division inférieure mais pas au niveau requis pour le niveau supérieur.

Les Blancs sont loin d’être la seule équipe à occuper cet espace, historiquement, il y a eu de nombreux clubs dans la pyramide anglaise piégés dans une existence inter-ligues.

Ce qui est inquiétant dans le jeu anglais, c’est qu’il n’y a de plus en plus qu’un club de yo-yo en tête du championnat, mais plusieurs.

Norwich City et Watford sont tous deux sur un parcours de relégation. S’ils sont relégués, ce sera la deuxième fois qu’ils seront relégués ensemble après avoir tous deux remporté avec succès la promotion la saison dernière.

S’ils sont relégués, Norwich mettra quatre ans entre les deux divisions.

La façon dont ils sont revenus dans l’élite à chaque fois est également préoccupante.

Les deux dernières saisons de promotion de Norwich City ont été absolument dominantes. Mais après avoir facilement remporté la ligue, ils ont subi une relégation tout aussi embarrassante de la Premier League.

Les Canaries ne sont pas seuls dans ce cas, la brise de Fulham vers le titre EFL venant de l’arrière en terminant avec 11 points d’avance sur la sécurité dans l’élite.

Ce ne sont pas des équipes qui viennent d’être reléguées et sont donc beaucoup plus proches du niveau supérieur de la Premier League. Pourquoi sont-ils tellement meilleurs que ce qui est ci-dessous ?

La réponse, comme pour beaucoup de choses dans le football moderne, réside dans l’argent.

Jouer le paiement en parachute

Fulham, Watford, Norwich City et en effet l’autre candidat probable à la promotion de cette année, Bournemouth, ont bénéficié de “paiements parachutes” – un pourcentage des droits de diffusion de la Premier League accordés par l’élite aux clubs relégués pour aider à atténuer le coup.

Cette initiative de trois ans verra les clubs relégués recevoir 55 % de leurs revenus précédents la première année, 45 % la deuxième et, si le club était dans la première division pendant plus d’une saison avant la relégation, 20 % la troisième année. .

C’est un concept basé sur des principes solides car l’écart de revenus entre l’élite et la division inférieure est si grand que les grandes équipes ont besoin d’être aidées dans leur réduction des effectifs.

Le problème est que, comme les revenus de la Premier League ont continué de croître de façon exponentielle, le paiement en parachute donne aux clubs relégués un avantage significatif sur leurs rivaux.

Au lieu d’utiliser l’argent pour des plans sensés à long terme, les équipes peuvent financer des salaires premium plus longtemps ou investir dans des talents comme l’a fait Fulham.

Des recherches de l’Université de Sheffield Hallam publiées le mois dernier suggèrent que le système a continué à «déformer» la compétition de championnat, constatant que les clubs avec des paiements en parachute sont trois fois plus susceptibles d’être promus que ceux qui n’en ont pas.

Un facteur clé à cet égard a été la valeur moyenne des paiements de parachute pour chaque club par saison, qui a considérablement augmenté, passant de 16,7 millions de dollars entre 2006 et 2015 à 38,53 millions de dollars au cours des cinq dernières années.

Dans une interview avec le Daily Mail à propos de l’étude, l’un des chercheurs, le Dr. Rob Wilson a déclaré que le système actuel n’est pas seulement préjudiciable à la compétition, mais qu’il cause également des problèmes financiers à d’autres clubs.

“Les paiements obligent les autres clubs à se dépasser pour suivre le rythme, ce qui entraîne une instabilité financière et un risque de faillite”, a-t-il déclaré.

“Tout le système est en panne. L’argent du parachute devrait être affecté et réparti plus uniformément dans l’EFL.

le temps de changer?

Les managers du championnat ont souligné que l’étude fournit une preuve supplémentaire de ce qu’ils ont déjà clairement vu de leurs propres yeux.

“Quelque chose doit être fait à ce sujet en raison des avantages qu’il offre aux clubs”, a déclaré le manager de Middlesborough, Chris Wilder.

“Je pense que lorsque vous avez regardé le début de la saison, quiconque connaît la division aurait dit que Fulham, West Brom et Sheffield United seraient les grands favoris pour se relever, avec Bournemouth, qui a chuté la saison précédente.

“Deux sur les quatre le sont, l’un frappe à la porte et l’autre est juste devant. C’est toujours un peu plus que de l’argent, mais c’est aussi un énorme avantage.

Les appels à l’action de Wilder sont bien reçus à l’EFL, le point de vue du panel représentant les trois divisions en dessous de l’élite est que les paiements en parachute « ne sont pas une forme de solidarité ; Ils déforment l’écosystème financier et creusent l’écart entre le Championship et la Premier League.

Et selon des informations parues dans les journaux britanniques, des pourparlers sont en cours entre la Premier League et l’EFL pour refondre le système.

Que cela soit associé à l’abolition des paiements parachutes est une autre affaire.

Il faudrait l’approbation de la Premier League pour prendre la décision et les clubs confrontés à la possibilité d’une relégation ne voteront probablement pas pour lever une protection clé. Le nombre qui craint de chuter est également majoritaire.

Pourquoi Fulham ou Bournemouth rejetteraient-ils un système qui leur a permis de conserver leurs meilleurs joueurs et de revenir rapidement en Premier League ?

Mais pourquoi une équipe comme Brentford, qui n’avait jamais été en Premier League avant cette saison, ou Everton, qui n’a jamais été relégué mais qui risque actuellement d’être reléguée ? Ce n’est pas dans leur intérêt de le faire.

C’est le problème avec un espace si large qu’il faut un parachute pour descendre en toute sécurité. Lorsque vous êtes en bas, tout l’équipement dont disposent les gens pour amortir leur chute semble assez injuste. Mais quand vous montez, regardez par-dessus le bord, il est facile de penser que tomber sans aide est mal.

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