La poursuite d’Erik ten Hag par Man Utd souligne la curieuse tendance des six grands clubs à éviter les managers de Premier League

La bizarrerie de la recherche managériale de Manchester United n’est pas les lignes de bataille entre ceux qui veulent Erik Ten Hag et ceux qui insistent sur le fait que Mauricio Pochettino a été fait pour le poste, plutôt que ce sont les deux seules options évidentes et que les deux vivent à l’étranger.

Vous aurez votre propre nombre exact, mais nous pouvons tous convenir qu’il existe de nombreux managers actuels de Premier League qui sont tactiquement plus intelligents qu’Ole Gunnar Solskjaer ou ont fourni plus de preuves qu’ils peuvent réorganiser un club plus rapidement que Ralf Ranknick.

C’est assez typique de la Premier League. Parmi les managers actuels, seuls trois ont été nommés directement par des clubs britanniques, dont aucun n’est anglais – Graham Potter et Rangers de Swansea et Brendan Rodgers et Steven Gerrard du Celtic. Les autres étaient soit au chômage, soit embauchés à l’étranger.

Cela n’a pas toujours été le cas. Au cours de la première décennie de la Premier League, les changements entre les meilleurs clubs étaient beaucoup moins courants : Glenn Hoddle (deux fois), Mike Walker, Bruce Rioch, Alan Ball, Stewart Houston, George Graham et Paul Jewell ont tous réussi, souvent à la mi-saison. Mais cela s’est tari au cours des 15 dernières années.

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Un seul entraîneur est passé en milieu de saison d’un club de Premier League à un autre au cours des 12 dernières années (Alan Pardew de Newcastle à Crystal Palace en 2014). Tottenham a nommé Nuno après avoir quitté les Wolves, mais même alors, il était au moins leur quatrième choix. Cette saison, Dean Smith a rejoint Norwich City quelques jours seulement après avoir été limogé par Aston Villa.

Les choses sont différentes à l’étranger. Deux des cinq derniers entraîneurs de Barcelone – Luis Enrique et Ernesto Valverde – ont effectivement été promus d’autres clubs de la Liga. Plus récemment en Allemagne, Marco Rose est passé du Borussia Mönchengladbach au Borussia Dortmund, Adi Hutter de Francfort à Mönchengladbach et Julian Nagelsmann du RB Leipzig au Bayern. En Serie A, la Fiorentina a nommé l’entraîneur de la Spezia Vincenzo Italiano en juin dernier. Un échange en France : Montpellier a signé Olivier Dall’Oglio de Brest et Michel Der Zakarian est parti dans l’autre sens.

Pourquoi est-ce? Ce n’est pas seulement une question de nationalité, bien que Sean Dyche et Sam Allardyce veuillent peut-être suggérer une xénophobie inversée dans les relations avec les entraîneurs britanniques. Nous – ou du moins nos clubs – avons juste du mal à comprendre que les managers montent. Si Klopp et Guardiola devaient quitter Liverpool et Manchester City, il est possible que Gerrard et Arteta soient préparés, mais ils sont perçus comme des choix romantiques basés sur des relations historiques plutôt que sur des reprises de Premier League. Ils sont plus susceptibles d’opter pour les plus grands noms des autres ligues européennes.

Et cela semble… parfaitement raisonnable. Il y a des strates au sein de l’élite anglaise, renforcées en partie par l’histoire mais surtout par d’énormes inégalités financières, donc on ne peut tout simplement pas imaginer des managers passer d’une strate à l’autre. Et cela devient auto-réalisateur : plus les clubs d’élite de Premier League peuvent se passer de promotion interne, moins cela risque de se produire.

Il est relativement facile de nommer les managers les plus performants de la Premier League cette saison en fonction des attentes et des budgets d’avant-saison : David Moyes, Thomas Frank, Graham Potter, Bruno Lage. Tout le monde a un plafond de verre pour la promotion qui se termine brusquement en dessous des Big Six.

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Peut-être avons-nous raison d’être prudents ; Ces clubs sont vraiment différents. Potter et Arteta peuvent être chargés à peu près de la même mission – construire un club à partir de zéro pour faire entrer leurs clubs dans de nouvelles ères – mais les circonstances (pression, attentes, budget) sont très différentes. Les deux exemples les plus évidents de la dernière décennie (Moyes à Manchester United et Nuno à Tottenham) se sont très mal comportés.

Au lieu de cela, nous avons créé une cabale de super managers jouant un jeu de chaise continu où ils ont un petit nombre de clubs qu’ils dirigeraient et une cabale de super clubs qui ont un petit nombre de managers qu’ils souhaitent nommer.

Chaque nouveau venu dans le jeu vient d’une ligue européenne de rang inférieur – Portugal, Hollande, France. Personne ne dit que Potter, Hasenhüttl, Frank ou Lage réussiront à Manchester United, ni qu’ils devraient être nommés. C’est comme ça maintenant c’est un concept complètement étranger que de simplement les associer à ce travail.

Man United a fait une erreur coûteuse en ne signant pas Antonio Conte

Par Peter Hall

Les Spurs ont remporté six de leurs sept derniers matchs de Premier League sous Conte (Photo: Reuters)

Les choses auraient pu se passer très différemment si Manchester United avait nommé l’homme si parfait pour revitaliser un groupe de joueurs talentueux mais peu motivés.

Antonio Conte était disponible, n’aurait rien coûté et s’il avait eu le choix entre United et Tottenham, il n’y aurait sûrement eu qu’un seul vainqueur. Cependant, le club a estimé que Conte “ne correspondait pas à sa stratégie à long terme”. Bien que rester pendant une décennie ne soit jamais du ressort de Conte, il aurait certainement placé United dans une meilleure position de championnat qu’aujourd’hui.

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Au lieu de cela, United a essentiellement annulé cette saison en nommant un intérimaire qui a excellé dans des rôles autres que celui de manager n’ayant même pas entraîné d’équipe depuis 2018-19 et, par conséquent, ils envisagent maintenant la perspective de manquer les champions de la saison prochaine. Ligue aux dépens de Tottenham.

La confusion ne s’arrête pas là. Ralf Rangnick a été embauché pour assumer un rôle consultatif la saison prochaine aux côtés de l’actuel directeur du football John Murtough. Au lieu de cela, des sources ont déclaré je que l’Allemand ne travaillera que “quelques jours par mois” au prochain semestre et n’aura pas son mot à dire sur qui sera le prochain manager.

Cela signifie que United a l’un des directeurs sportifs les plus transformateurs des temps modernes au club, mais n’utilisera pas ses connaissances, au lieu de cela, il soutiendra l’ancien milieu de terrain Darren Fletcher, qui est nouveau dans le rôle cette année, Murtough. Unis seulement.

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