La NFL apporte de l’action en Allemagne avec les tout premiers matchs de saison régulière | Sports | Football allemand et actualités sportives internationales importantes | DW

Regarder un match en direct aux États-Unis ou à Londres pour profiter de tacles, de touchés et de talonnages spectaculaires était un exercice coûteux pour les fans de football américain en Europe. Les coûts des billets à eux seuls peuvent atteindre des milliers, sans parler des vols et de l’hébergement.

Mais une bonne nouvelle est arrivée mercredi lorsque la Ligue nationale de football (NFL) a annoncé qu’elle disputerait ses premiers matchs de saison régulière sur le sol allemand à Munich et à Francfort au cours des quatre prochaines années.

L’annonce très attendue est intervenue quatre jours avant le Super Bowl, le plus grand événement sportif au monde, et 15 ans après le dernier match de la NFL Europe en Allemagne.

Avec sa base de fans importante et croissante de la NFL et l’une des plus grandes économies du monde, l’Allemagne est un marché clé pour les plans d’expansion mondiale de ce sport. Le PDG de la NFL Allemagne, Alexander Steinforth, a déclaré que les fans de DW peuvent s’attendre à “une expérience typiquement américaine”, avec des activités tout au long de l’année telles que des visites d’équipes, des fêtes de fans et des soirées de surveillance prévues.

efforts d’internationalisation

Sebastian Uhrich, professeur d’économie à l’Université allemande du sport de Cologne, a déclaré à DW que l’organisation de matchs de football américain à Munich et à Francfort renforcerait leur image.

“Vous pouvez vous attendre à ce que des gens du Royaume-Uni, d’Espagne et d’autres pays s’y rendent pour les jeux”, a déclaré Uhrich. “Cela signifie des opportunités de revenus supplémentaires, une sensibilisation internationale et d’autres avantages, et le tout sans gros investissements.”

Avec environ 15 milliards de dollars de revenus en 2019, soit près de trois fois plus que la Premier League britannique, la Ligue nationale de football, composée de 32 équipes, est la ligue sportive la plus rentable au monde. Correspondant forbes11 des 25 équipes sportives les plus précieuses au monde sont des franchises de la NFL.

Uhrich a déclaré que la tendance à l’expansion des ligues hautement professionnelles et commercialisées sur les marchés étrangers a commencé il y a environ deux décennies. “Leurs marchés nationaux sont intrinsèquement saturés, donc à un moment donné, la seule façon de gagner un grand nombre de nouveaux fans et d’augmenter considérablement les revenus est d’internationaliser votre marque.”

Un nombre croissant de joueurs de la NFL ayant un lien avec l’Allemagne ont aidé. Au moins six joueurs d’origine allemande avaient un contrat avec une équipe de la NFL au cours de la dernière saison, dont l’arrière latéral né à Stuttgart Jakob Johnson des Patriots de la Nouvelle-Angleterre.

Cependant, la NFL n’est pas sans ses propres controverses. La protestation du genou de l’ancien quart-arrière Colin Kaepernick et le procès pour collusion qui a suivi sont une marque noire contre l’organisation. Alors que les effets néfastes des sports de collision sur la santé des joueurs, tels que les liens avec les maladies neurodégénératives dues à des traumatismes crâniens répétés, ont conduit à un règlement de 1 milliard de dollars.

Récemment, l’ancien entraîneur-chef afro-américain des Dolphins de Miami, Brian Flores, a poursuivi la ligue pour discrimination raciale présumée.

77 ans de football américain en Allemagne

Pendant les trois premières décennies après la Seconde Guerre mondiale, le football américain a été joué exclusivement par des GI stationnés en Allemagne. En 1976, une série de matchs entre des équipes universitaires américaines a donné à des milliers d’Allemands leur premier aperçu des sports américains. Un an plus tard, le premier club de football américain – le Frankfurter Löwen – a été fondé avant que d’autres ne suivent et en 1979 la première compétition régulière a été créée.

La NFL a disputé le premier des cinq matchs de pré-saison au stade olympique de Berlin en 1990 et a même fondé une ligue mondiale un an plus tard, qu’elle a rebaptisée NFL Europe en 1995 avec six équipes européennes. Les cinq équipes en Allemagne ont contribué à populariser le sport en partie parce qu’elles sont restées plus longtemps et ont eu plus de succès que les quatre équipes non allemandes de la NFL Europe.

Le Frankfurt Galaxy affronte les Hamburg Sea Devils lors du World Bowl 2007.

Le World Bowl 2007 entre les Hamburg Sea Devils et le Frankfurt Galaxy était le tout dernier match de la NFL Europe

Pourtant, la NFL a fermé son cousin européen déficitaire en 2007, la même année où elle a accueilli son premier match de saison régulière au stade de Wembley à Londres. Selon Steinforth, jusqu’à présent, jusqu’à 15% des visiteurs des 30 matchs sont venus d’Allemagne.

Selon la Confédération allemande des sports olympiques, il y a maintenant 500 équipes enregistrées avec plus de 70 000 membres en Allemagne. Le match de championnat annuel, le German Bowl, a attiré plus de 20 000 fans en 2019. Une nouvelle Ligue européenne professionnelle de football, sorte de NFL Europe 2.0, lancée l’an dernier s’est élargie cette saison à une dizaine d’équipes, dont deux en Autriche et une en Turquie.

N’importe quel dimanche

Elena Kassel, 28 ans, a déclaré à DW qu’elle était tombée amoureuse de la NFL et de la culture américaine en assistant à des matchs tout en travaillant comme fille au pair à Washington, DC. Depuis, elle est accro.

 Fan de la NFL Elena Kassel à côté d'un modèle de l'ancien joueur des Patriots Julian Edelman.

Elena Kassel aux côtés de l’ancien receveur Julian Edelman

“J’aime la NFL en partie à cause de toutes les activités sociales autour des jeux comme le talonnage”, a déclaré le fervent fan des Green Bay Packers. “Le football américain est aussi un sport vraiment stratégique avec des traditions d’équipe uniques comme le Lambeau Leap.”

Selon la NFL, Kassel est l’un des 19 millions de fans de football américain en Allemagne, bien que seulement 3,8 % des personnes interrogées dans une récente enquête aient désigné le football américain comme leur sport préféré.

Mais le nombre de téléspectateurs qui se couchent tard pour regarder le Super Bowl ne cesse d’augmenter : le nombre de téléspectateurs a quadruplé, passant de 580 000 en 1999, lorsque le spectacle annuel a été diffusé pour la première fois sur la télévision gratuite allemande, à un impressionnant 2,23 millions l’année dernière. .

Le porteur de ballon des Green Bay Packers AJ Dillon célèbre avec ses fans.

Un joueur des Green Bay Packers célèbre son touché après avoir sauté dans les tribunes derrière la zone des buts (Lambeau Leap)

L’un des principaux facteurs de cette augmentation a été la popularité de personnalités de la télévision nationale telles que le double champion du Super Bowl Sebastian Vollmer et le gourou des médias sociaux Icke Dommisch. Maintenant dans sa 10e année, l’équipe de l’émission ranNFL a trouvé un moyen de répondre aux fans vétérans et aux nouveaux arrivants en engageant les téléspectateurs et en expliquant les règles de manière souvent effrontée.

Adaptez-vous ou restez authentique

Steinforth a déclaré que la NFL essaiera d’imiter certaines stratégies de marketing qu’elle a utilisées lors de la série 2007 de Londres. L’un de ces gadgets était l’utilisation de l’Union Jack dans le merchandising et sur le terrain.

Divertissement avant le match à Wembley avant les Buccaneers de Tampa Bay contre les Bears de Chicago.

L’Union Jack, vu ici, a été créé à Wembley Field avant un match de saison régulière de la NFL en 2011

Mais Uhrich a déclaré que les fans allemands aimeraient vivre une expérience plus authentique.

“Je m’attends à ce que les Allemands veuillent les Stars and Stripes, le personnage original de la NFL”, a déclaré Uhrich. Il recommande d’ouvrir des magasins en Allemagne et de proposer des produits dans les tailles allemandes.

Quatre équipes de la NFL ont obtenu les droits de commercialisation de leur marque en Allemagne : les Panthers de la Caroline, les Chiefs de Kansas City, le champion en titre Tampa Bay Buccaneers et les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, dont l’ancien quart-arrière superstar Tom Brady a pris sa retraite plus tôt ce mois-ci après 22 saisons dans la NFL à la retraite et sept victoires au Super Bowl.

Combien la NFL va-t-elle croître en Allemagne ?

Compte tenu de l’intérêt croissant des Allemands pour le football américain et de la présence de la NFL au cours des trois dernières décennies, la question n’est pas de savoir si la NFL continuera à développer sa base de fans à travers les matchs de Munich et de Francfort, mais de combien.

Le PDG de la NFL Allemagne, Alexander Steinforth

Alexander Steinforth de la NFL Allemagne pense que le jeu a un énorme potentiel de croissance

“Selon le déroulement des quatre premiers matchs, le plan est de transformer ces quatre années sur le terrain en bien d’autres”, a déclaré Steinforth.

Pendant ce temps, l’expert en marketing sportif Uhrich ne s’attend pas à une trop grande croissance de la NFL en Allemagne à court et moyen terme.

“Je vois que la NFL gagne un peu plus de parts de marché, mais le marché du sport allemand est assez traditionnel et saturé”, a déclaré Uhrich.

“Il y a une énorme domination du football qui, je ne m’attends pas à ce qu’elle disparaisse de sitôt”, a-t-il ajouté. “Par ailleurs, de nombreux autres sports collectifs comme le handball, le hockey ou le basket tentent depuis un certain temps de gagner en attractivité, ce qu’ils n’y sont que partiellement parvenus.”

Edité par Janek Speight

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