La majesté de Modric a été niée par Newcastle, la Liga et plus, mais l’éclat ne peut plus être ignoré

Luka Modric a été interrogé à presque chaque étape de sa glorieuse carrière, mais ce n’est que maintenant que le milieu de terrain est correctement apprécié.

Chaque club en a. Ils peuvent être fastidieux et souvent exagérés, mais parfois, des histoires d’offres ratées pour des joueurs au cours des années passées peuvent en dire long sur les attitudes. C’est certainement le cas avec l’histoire du milieu de terrain superstar vainqueur du trophée Luka Modric et de Newcastle United vers 2008.

Dans sa récente autobiographie, My Life In Football, Kevin Keegan décrit son second mandat infernal en tant que manager à St James’ Park. Il a été attiré par la promesse de reprendre là où il s’était arrêté dans les années 1990, lorsqu’il a supervisé le groupe de «presque hommes» le plus célèbre du football anglais moderne tout en fondant l’une des équipes les plus colorées, soutenue par une région qui l’aimait et traitait ses joueurs comme des dieux. Mais la réalité cette fois sous le nouveau propriétaire Mike Ashley était une arnaque élaborée; Keegan a été utilisé et abusé par un régime qu’il ferait plus tard prouvé avoir menti au tribunal.

Des mois après avoir aidé la Croatie à étourdir l’Angleterre en anéantissant ses espoirs de se qualifier pour les Championnats d’Europe, Modric était sur un terrain à Wembley que Keegan a comparé à celui des années 1970, mais a affirmé que le milieu de terrain avait glissé dessus, comme s’il s’agissait d’un terrain de boules, il était fortement lié à un passage en Premier League. À 22 ans, il voulait quitter le Dinamo Zagreb et passer à l’étape suivante. Son prix était de 16 millions de livres sterling, une goutte dans l’océan aujourd’hui mais une belle somme il y a 14 ans. Tottenham a mené la charge.

L’agent du joueur, un fan avoué de Keegan, a lancé la conversation pour voir si Newcastle serait intéressé. Tout s’est mal passé lors de cette réunion: un associé d’Ashley et membre du conseil d’administration, Tony Jimenez, a ignoré le physique de Modric et sa capacité à faire le pas en Angleterre. C’était une excuse lasse pour le manque d’ambition qui est devenu l’aliment de base d’Ashley, mais aussi une opinion complètement ridicule à avoir même alors. Modric rejoindrait les Spurs et deviendrait un élément clé de leur toute première qualification en Ligue des champions.

Mais la bêtise de Newcastle n’était pas isolée. En dehors du nord de Londres, Modric était à peine considéré comme l’un des meilleurs au monde, même s’il approchait de son apogée. Il y avait des liens avec Chelsea et un déménagement au Real Madrid en 2012 lorsqu’il a rejoint le plus grand club du monde mais dans le cadre de l’ère d’évolution de Jose Mourinho. Il était considéré comme un nouveau venu intelligent mais peu spectaculaire, certainement pas digne du genre de fanfare transmis aux autres sous le président Florentino Perez, père du projet “Galactico”, qui a créé des événements à partir de nouveaux arrivants et poussé leur commercialisation.

Après sa première saison, Modric a été inexplicablement élu la pire recrue de toutes les équipes de la Liga. Il était loin d’être cinq ans plus tard quand il serait l’homme à briser Lionel Messi puis le duopole du Ballon d’Or de son coéquipier Cristiano Ronaldo. Bien que son niveau de performance et son rôle au Real Madrid ou en Croatie n’aient pas vraiment changé à ce moment-là, l’appréciation de son rôle avait changé. Des joueurs comme Andrea Pirlo et Xavi Hernandez, des meneurs de jeu enracinés qui contrôlaient le rythme des matchs, ont reçu plus de crédibilité au cours de la dernière décennie. Mais dans leur cas, les deux ont dû attendre d’avoir la trentaine pour obtenir la reconnaissance qu’ils méritaient vraiment. Modric peut maintenant être ajouté à la liste.

Il n’y a pas beaucoup de meilleurs joueurs à voir, mais seulement dans un sens pur; ce n’est pas rapide, explosif, flamboyant ou exaltant. Mais au contraire. La façon dont il voit le jeu et le joue à son propre rythme, quel que soit le contexte du jeu auquel il joue, le distingue. Il a prouvé que la demi-finale de la Coupe du monde contre l’Angleterre où il a fait la différence, et rien que cette semaine en Ligue des Champions face à Chelsea.

Timo Werner a marqué le but qui mènerait les Bleus en demi-finale. Le Real et le Santiago Bernabéu ont été choqués après avoir mené 3-1 dès le match aller et être restés inactifs. Le match était mouvementé et il y avait une énergie nerveuse dans l’air avec tout l’élan contre les hôtes. Mais Modric, aujourd’hui âgé de 36 ans, ne change jamais son approche. N’Golo Kante a inhabituellement perdu le ballon et il est tombé sur le Croate avec très peu d’options évidentes. Ce qui s’est passé ensuite n’était pas étonnant à cause de la technique – qui ne doit pas être sous-estimée mais presque à prévoir – mais l’équilibre et l’intelligence pour accélérer la passe avec tout ce qu’il peut voir. D’un coup avec l’extérieur de sa botte droite, il a parfaitement dévié le ballon vers l’orteil de l’avancée de Rodrygo, qui a marqué pour envoyer le match en prolongation et raviver les espoirs des hôtes.

Karim Benzema, un autre joueur comme Modric qui a dû attendre la fin de sa vie pour une reconnaissance juste et juste, a marqué son quatrième but du choc et son 38e de la saison pour faire passer Los Blancos et se rapprocher d’un 14e européen. titre venu.

Au moins, il n’était pas trop tard ; Modric va bientôt prendre sa retraite et son héritage sera écrit. Il mérite le genre d’admiration qu’il a reçu mardi soir car, à l’insu de certains, il a fait quelque chose comme ça toute sa carrière.

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