La légende de l’Ohio State et de la NFL, Dick LeBeau, donnerait ses dents pour “One More Play” au stade de l’Ohio

Même après avoir passé près de six décennies complètes dans la NFL, Dick LeBeau manque toujours ses journées à jouer au football dans l’État de l’Ohio.

Alors que LeBeau a eu une carrière réussie dans les Buckeyes, jouant le demi de coin et le demi-arrière pour l’Ohio State de 1956 à 1958 et remportant un championnat national avec les Buckeyes en 1957, il est surtout connu pour ses réalisations dans la ligue. En tant que joueur, LeBeau a disputé un record de la NFL de 171 matchs de cornerback consécutifs et enregistré 62 interceptions en 14 saisons, ce qui a finalement conduit à son intronisation au Pro Football Hall of Fame en 2010. LeBeau a ensuite entraîné la NFL pendant 45 ans, mis en évidence par un passage en tant que coordinateur défensif des Steelers de Pittsburgh, au cours duquel il a aidé à les mener à deux championnats du Super Bowl.

Ce sont ces réalisations de la NFL pour lesquelles LeBeau a été reconnu lorsqu’il a reçu les meilleurs honneurs de l’Ohio à la Ohio State Coaches Clinic jeudi soir. Mais même si cela fait plus de 63 ans que LeBeau n’a pas disputé son dernier match contre Scarlet and Grey, il a déclaré jeudi qu’il souhaitait pouvoir boucler les coussinets et jouer dans la chaussure une fois de plus.

“J’ai toujours eu l’écarlate et le gris dans le sang”, a déclaré LeBeau, 84 ans. «J’ai raté trois de mes dents au stade de l’Ohio; vous ne l’avez pas trouvée, n’est-ce pas? Je donnerais au reste d’entre eux pour venir jouer une autre pièce.

LeBeau, qui a grandi à Londres, dans l’Ohio, a déclaré qu’il était toujours fier d’être un Buckeye.

“Je suis tellement fier quand les gens me demandent : ‘Où es-tu allé à l’école ?'”, a déclaré LeBeau. “J’ai grandi dans le grand État de l’Ohio, l’un des plus grands footballeurs du pays, et je suis allé dans la meilleure université du pays, l’Ohio State University.”

“J’ai laissé trois de mes dents au stade de l’Ohio … Je donnerais le reste pour jouer un match de plus.”–Dick LeBeau

Ryan Day a déclaré qu’il avait passé du temps dans son bureau avant la clinique jeudi pour parler avec LeBeau, et bien que le football universitaire ait changé à bien des égards depuis que LeBeau a joué pour l’État de l’Ohio pour Woody Hayes, il y a eu un message en particulier que LeBeau a partagé, que le courant L’entraîneur-chef de l’État de l’Ohio a partagé à cœur.

“Je lui ai juste demandé, j’ai dit : ‘Qu’as-tu fait pour entrer en contact avec les joueurs ?’ Et la seule chose qu’il m’a dite, c’est : “Je voulais traiter les joueurs comme j’aimerais être traité””, a déclaré Day. “Et bien que le jeu ait évolué et soit certainement un peu différent de ce qu’il était à son époque, cela n’a pas changé. La façon dont nous parlons et communiquons avec les enfants aujourd’hui est un peu différente, mais beaucoup de ces choses restent les mêmes.

LeBeau était l’une des deux légendes de l’État de l’Ohio à recevoir le prix le plus fin de l’Ohio jeudi soir, avec l’ancien porteur de ballon de Buckeye Keith Byars, qui a reçu le prix après avoir été intronisé au Temple de la renommée du football universitaire en décembre. Comme LeBeau, Byars a également exprimé sa gratitude pour l’opportunité d’être un Buckeye et pour avoir grandi dans l’Ohio en tant que natif de Dayton, ce qui, selon lui, a joué un rôle clé dans son succès sur le gril.

“Ohio a les meilleurs entraîneurs du monde”, a déclaré Byars en s’adressant aux entraîneurs participant à la clinique. « J’ai vécu en Floride pendant 25 ans. Être en Floride, grand talent. Le meilleur talent du lycée est l’Ohio, la Floride, le Texas et la Californie. Et ce que l’État de l’Ohio a sur de nombreux autres États, vous êtes dans la pièce. Pas seulement les entraîneurs du secondaire, mais aussi les entraîneurs du collège et des peewee de l’Ohio, cela fait une différence.

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