La légende de la Coupe du monde Lilian Thuram utilise “White Thinking” pour poser des questions inconfortables

Lilian Thuram parle avec la même conviction et autorité qui l’ont aidé à remporter la Coupe du monde. Il comprend sa position et son profil de footballeur – le meilleur joueur français et ardent défenseur de Monaco, Parme, Juventus et Barcelone – et il l’utilise pour conduire le changement social.

Avant même sa retraite en 2008, Thuram a fait de l’activisme un élément central de sa vie et est devenu une voix clé dans la lutte contre les inégalités par le biais de la Fondation Lilian Thuram. Il est maintenant aussi auteur, et son dernier livre, White Thinking, publié en anglais en octobre dernier, est une plongée incroyablement directe et étonnamment profonde dans la nature du racisme, qui, selon lui, n’est rien de plus qu’une “volonté politique”.

Il essaie d’amener les gens à voir le racisme à travers un prisme différent et à comprendre comment la composition de la société d’aujourd’hui joue un rôle dans son importance durable. “Nous sommes tous élevés par des histoires”, dit Thuram football miroir . « L’école est l’endroit où l’histoire d’un pays est racontée à la prochaine génération, c’est donc très politique ; ce n’est pas un espace neutre. Nous devons faire de la place pour d’autres histoires et d’autres voix, et c’est ce que mon livre essaie de faire.

« Nous avons besoin de nouvelles perspectives sur le monde et devons remettre en question nos identités. Ceci est crucial pour amener le changement. Si nous voulons du changement, nous avons besoin de plus de solidarité en politique ; On voit souvent la critique du communisme et de sa violence, c’est vrai, mais on ne parle pas de la violence perpétrée au nom du système capitaliste dans lequel nous vivons tous. Ce sont des questions vraiment cruciales que nous devons nous poser.

“Je parle aux enfants noirs dans les écoles de ces problèmes et je leur dis qu’ils font partie d’un groupe discriminé. En France, avec l’idéologie républicaine, il y a l’idée que la couleur de peau est totalement neutre. C’est un mensonge; Reconnaître cela est la première étape dans la lutte pour l’égalité. Si vous comprenez la discrimination qui existe, vous pouvez demander ce qui peut être fait à ce sujet.

Le conflit en cours en Ukraine après l’invasion russe fin février a incarné certaines des facettes dont Thuram veut discuter. « Le racisme est un acte de volonté politique et nous le voyons dans la réponse à la guerre. Les Ukrainiens sont présentés comme “l’un de nous”, ils font partie de la civilisation en tant que “nous” en Europe occidentale. La blancheur est une identité partagée et nous n’avons pas à prendre ceux qui n’appartiennent pas, qui sont différents. Les guerres dans d’autres parties du monde ne font pas partie du « nous » blanc.

“Il y a eu des épisodes où les étudiants noirs avaient du mal à sortir et à obtenir le même accueil que les Ukrainiens. On m’a récemment demandé en Espagne quelle était ma réaction à la guerre en tant qu’Européen. Je voulais répondre en tant que Noir parce que c’est une position différente. Je ne fais pas partie de cette identité européenne blanche. Le monde européen blanc est en guerre contre le monde noir à travers le colonialisme depuis des siècles. Les gens n’avaient pas regardé le racisme à travers un prisme économique et politique avant de lire le livre ; C’est un élément important pour amener les gens à comprendre que ces choses jouent un rôle essentiel dans leur persistance.







Lilian Thuram avec la Coupe du monde 1998
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DANIEL GARCIA/AFP via Getty Images)

Thuram est né en Guadeloupe dans les Caraïbes avant de s’installer à Paris à l’âge de neuf ans. C’est là qu’il a commencé à comprendre et à lutter contre les inégalités après avoir été abusé racialement par ses pairs. “Avec le recul, j’ai de la chance à bien des égards ce qui m’est arrivé si jeune parce que cela m’a fait réfléchir à l’identité et au fonctionnement du racisme. Mon chemin vers l’activisme remonte à ce moment.

Le malaise auquel les Blancs sont confrontés lorsqu’ils sont confrontés à leur propre identité est un thème clé que Thuram explore dans le livre. S’il précise que les individus ne doivent pas être tenus responsables de leur race, il affirme que la sensibilisation et la responsabilité doivent conduire à davantage de questions dans un contexte plus large. « Les Blancs ne veulent pas remettre en question leur propre identité, ils sont à l’aise avec ça. La blancheur est vue comme naturelle ; il n’y a aucune envie de poser des questions à ce sujet. Ils doivent faire face à des siècles de violence ; Violence contre les personnes mais aussi contre la planète.

« Le système capitaliste dominé par l’Occident a causé de terribles dommages au monde dans lequel nous vivons. Il faut remettre en question ce modèle à cause de l’exploitation des personnes mais aussi de la planète qui le rend inhabitable. Lorsque nous parlons d’identité blanche, ce n’est pas une attaque contre un individu, c’est une tentative de comprendre une gamme de structures sociales et politiques ; Il est si important de sortir de ces identités et de les voir pour ce qu’elles sont et pour que les gens se voient comme des personnes. C’est ainsi que nous faisons avancer la conversation.

Le changement prend du temps, et Thuram met en garde contre la naïveté si vous comprenez cela. Alors que le squat est devenu un spectacle constant dans le football anglais, certains joueurs noirs, dont l’ailier de Crystal Palace Wilfried Zaha, ont cessé de participer en raison d’un manque de progrès par rapport au geste. Il dit également que les alliés blancs ont un rôle important à jouer, exprimant notamment son admiration pour le capitaine de Liverpool, Jordan Henderson.







Jordan Henderson était une figure puissante dans la lutte contre les inégalités
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PISCINE/AFP via Getty Images)

“Si nous regardons la colonisation, c’était jusqu’aux années 1960, l’apartheid en Afrique du Sud dans les années 1990. Les structures derrière eux ne disparaissent pas du jour au lendemain ; J’ai 50 ans et dans 100 ans il y aura encore du racisme. Les gens se battront pour garder leurs privilèges et c’est la phase dans laquelle nous sommes.

« Prendre le genou est symbolique et le changement commence souvent par ces moments symboliques. C’est une pratique courante en Premier League depuis quelques années, mais si vous regardez le football plus globalement, combien de ligues et de joueurs sont impliqués, combien acceptent que l’égalité raciale soit quelque chose dont nous devons nous occuper, ce n’est pas si communément accepté . Les gens peuvent se lasser du symbolisme quand ils pensent qu’il n’y a pas de réel changement derrière, mais ce symbolisme est une première étape vraiment importante.

« Les alliés blancs sont vraiment importants dans ce combat. En tant que personne noire se plaignant du racisme, vous pouvez être accusé d’exagérer l’impact et la diffusion. Le soutien blanc peut aider à faire passer le message ; Il est important que les Blancs voient le racisme comme un problème à part entière. Souvent, ils se voient dans une position neutre sur les questions raciales ; que la neutralité n’est pas vraiment une option car le silence est une défense d’un système qui leur profite.

Le triomphe de la France en tant que pays hôte de la Coupe du monde 1998 est intervenu à un moment politiquement difficile pour le pays. La diversité au sein de l’équipe était perçue comme une représentation de la société française et une lueur d’espoir dans la sensibilisation à l’égalité raciale. Thuram admet que la performance est la raison pour laquelle il a le profil pour influencer la discussion.

« C’était une merveilleuse victoire; L’idée est née que l’équipe française pouvait englober toute cette diversité et être toujours considérée comme française. En France il y a un vrai débat sur la diversité dans tous les secteurs, au Parlement, au Sénat. Elle a donné une légitimité à certaines idées ; Je ne serais pas ici aujourd’hui avec ce livre si je n’avais pas gagné la Coupe du monde.







Le triomphe de la Coupe du monde multiculturelle de la France est survenu à un moment politiquement difficile pour la nation
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Jérôme Prévost/TempSport/Corbis/VCG via Getty Images)

« Il est important de distinguer le discours politique du discours public, un ensemble d’idées au sein de la société. Si vous regardez la victoire de l’équipe en 2018, qui était aussi une équipe très mitigée, il n’y avait pas de voix qui diraient que ce n’est pas une vraie équipe française. Cela a changé au cours des 20 années qui se sont écoulées entre ces deux victoires en Coupe du monde.

Des progrès vers l’égalité raciale peuvent être réalisés si des quotas sont introduits, estime Thuram. Alors que la “règle Rooney” du football américain, qui garantit qu’un candidat noir ou ethnique est toujours considéré pour un poste, tente de créer des règles du jeu équitables, il craint qu’elle n’aille pas assez loin pour combattre les perceptions.

“Les Noirs ont le moins de chance, c’est juste un fait. Nous devons changer cela; La règle Rooney repose sur l’idée qu’il y a au moins une chance d’être entendu. En France, ils sont allés beaucoup plus loin pour les femmes et ont introduit des quotas. Il existe toujours une perception selon laquelle les Noirs n’ont pas les qualités nécessaires pour diriger; Il faut changer les mentalités, et la première façon d’y parvenir est d’introduire des quotas. Puisque ces perceptions existent toujours, le simple fait de leur donner une voix dans une interview ne changera rien.

La route est longue, mais Thuram est engagé. Pour lui, la solidarité est la réponse pour corriger toutes les formes d’inégalités. « Nous devons continuer à parler de ces problèmes et des préjugés qui existent. La solidarité est la clé pour voir les autres comme des égaux.

«Tous ceux qui se sont battus contre le racisme, se sont occupés des personnes discriminées, des pauvres ou des exclus de la société l’ont fait. La politique est toujours en mouvement vers chacun, soucieux d’eux-mêmes et de leurs intérêts individuels. Il faut arrêter ça. »

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