La défense du Brésil est un problème pour la Coupe du monde tandis que Thiago Silva et Marquinhos peinent en Ligue des champions

Les récents matchs de la Ligue des champions ont aiguisé l’appétit pour la Coupe du monde de cette année – une édition où les meilleurs joueurs ne souffriront pas d’épuisement estival à la fin de la saison, mais seront plutôt en pleine forme une fois le tournoi commencé en novembre.

C’est une pensée inquiétante pour les défenseurs – peut-être surtout ceux qui affrontent la France. Il y a quatre ans, la France remportait le titre en Russie sans les performances de Karim Benzema. L’avant-centre du Real Madrid a depuis été réintégré dans l’équipe nationale et semble être dans la forme de sa vie.

Le Brésil en prendra note. Ils ont traversé les qualifications pour les Mondiaux en Amérique du Sud, mais sont conscients que les vraies étapes au Qatar viendront probablement d’Europe. Depuis qu’ils ont remporté la dernière Coupe du monde en 2002, chaque saison brésilienne s’est terminée dès qu’ils ont rencontré une équipe européenne en huitièmes de finale. En 2006, c’est la France qui a mis fin à la fête – comme lors de la finale du tournoi de 1998. le blues sont susceptibles de constituer une menace majeure au Qatar – comme Benzema a été occupé à le rappeler aux défenseurs brésiliens.

– Support et fixations WM
– Comment s’est passé le tirage au sort de la Coupe du monde
– Tirage au sort de la Coupe du monde en chiffres : les statistiques les plus intrigantes

Pendant un certain temps, il était courant au Brésil d’entendre que les qualifications pour la Coupe du monde étaient plus difficiles que le tournoi. Le Brésil n’a encaissé que cinq buts en 17 éliminatoires, l’Argentine restant à venir. Les statistiques de l’Argentine sont également impressionnantes, avec les gardiens Emiliano Martinez et Cristian Romero apparaissant comme défenseurs centraux. L’Albiceleste n’accorder que deux buts lors des 10 derniers tours. Mais il y a une différence. L’Argentine avait besoin de l’exploit occasionnel de Martinez. Le Brésil, en revanche, n’a même pas encore cherché à encaisser de but.

Benzema en Ligue des champions est donc un avertissement opportun. Lors des huitièmes de finale de la Ligue des champions de cette saison contre le Paris Saint-Germain, Benzema a réussi à infliger des erreurs inhabituelles à Marquinhos, habituellement imperturbable. L’entraîneur du Brésil, Tite, aurait regardé avec un certain intérêt et un peu de consternation son meilleur défenseur central devenir confus par la magie de Benzema.

Il ne fait aucun doute que Marquinhos sera le premier choix de Tite au Qatar. Lorsque l’équipe s’est qualifiée pour Russie 2018 de manière aussi impressionnante, le partenariat de défenseur central était composé de Marquinhos et de la plus robuste Miranda. Au début du tournoi, Tite a estimé qu’il devait trouver de la place pour Thiago Silva et très injustement, Marquinhos a été l’homme éliminé. C’est une décision qui trotte toujours dans la tête de l’entraîneur.

Miranda et Silva s’entendaient bien. Mais manquer le défenseur le plus rapide a clairement un prix, et la facture est arrivée en quart de finale alors que la Belgique a poursuivi le Brésil en première mi-temps et a construit cette avance. La sélection ne pouvait tout simplement pas prendre sa retraite après la pause.

Alors cette fois Marquinhos joue. Mais qui sera son partenaire ? Silva est le chef. Mais lorsque Benzema a pressé Marquinhos, il a sous-performé Silva lors du match épique de quart de finale contre Chelsea. Silva, aujourd’hui âgé de 37 ans, a forcément perdu le rythme. L’entraîneur de Chelsea Thomas Tuchel, qui connaît bien Silva depuis leur passage au PSG, a trouvé une solution – Silva au milieu des trois arrières, où sa classe défensive pourrait prendre tout son sens dans un espace confiné.

Mais lors du match aller à Stamford Bridge, le Real Madrid l’a emporté. La vitesse de Vinicius Junior a assuré Andreas Christensen – à tel point que Reece James a dû remplir le rôle lors du match retour. Et, surtout, la capacité pulmonaire de Federico Valverde a attiré Antonio Rudiger, l’homme clé de la défense de Chelsea.

Silva est resté isolé face à Benzema et le vainqueur de ce duel ne faisait aucun doute. Après la mi-temps, Chelsea a intensifié – mais les phases finales du match retour ont donné encore plus de matière à réflexion à l’entraîneur brésilien. Le premier but du Real l’a de nouveau assommé par un centre – mais le ballon de Luka Modric était si parfait qu’il serait difficile de le blâmer.

Cependant, le deuxième objectif crucial est plus problématique. Naturellement préoccupé par le rythme de son compatriote Vinicius, Silva s’est tenu un peu trop à l’écart – dans la surface de réparation, où l’immobilier joue un rôle. Il n’était pas assez proche pour précipiter l’ailier ou bloquer le petit Dink dans la surface, qui était joyeusement dirigé par Benzema pour envoyer Madrid en demi-finale. C’était un but qui a certainement dû donner à Tite des souvenirs de la défaite de la Belgique et de l’importance de la vitesse défensive dans une équipe cherchant à jouer haut sur le terrain.

Tite est ouvert sur le choix qui nous attend. Ira-t-il avec Silva ou avec Eder Militao – qui a la chance de jouer aux côtés de Benzema à Madrid et qui n’a plus qu’à affronter l’attaquant français à l’entraînement ? Militao a été suspendu pour le match retour – et il nous a beaucoup manqué. Au Bernabeu, de nombreuses incursions de Chelsea sont passées par le côté droit de la défense madrilène – et il a également semblé à un moment donné que la supériorité aérienne de Chelsea l’emporterait. Le carton jaune qui l’a forcé à quitter le match est arrivé tôt à Stamford Bridge alors qu’il en prenait possession. Peut-être que le plus remarquable était la rapidité de son rétablissement. Il a réussi à se jeter au but – illégalement, comme l’a décidé l’arbitre.

Mais sa récupérabilité est ce qui en fait une option si intéressante. Certes, le Brésil a réussi à défendre plus efficacement plus haut sur le terrain lorsque Militao Marquinhos a aidé. Lors des six éliminatoires de la Coupe du monde qu’ils ont joué ensemble, le Brésil n’a encaissé aucun but. Serait-ce le partenariat le mieux équipé pour repousser le meilleur que le reste de la planète puisse leur lancer au Qatar ?

Leave a Comment