La course de Villarreal en Ligue des champions se poursuit, le Bayern Munich a raté d’importantes opportunités

MUNICH, Allemagne – Les haut-parleurs de l’Allianz Arena ont lancé “Bitter Sweet Symphony” et “The Show Must Go On” alors que le coup de sifflet final retentissait pour les espoirs d’une autre saison de la Ligue des champions du FC Bayern Munich, mais ils n’auraient pas non plus entendu de chansons tristes dans le minuscule département qui abrite les supporters de Villarreal.

Ils étaient trop occupés à célébrer la victoire cumulée 2-1 de leur équipe qui leur a assuré une place en demi-finale de la Ligue des champions. Une fois de plus, le côté remarquable d’Unai Emery a choqué une superpuissance européenne. La victoire 1-0 de la semaine dernière contre le Bayern à El Madrigal a été suivie d’un match nul 1-1 ici en Allemagne, donnant au Yellow Submarine une demi-finale contre Liverpool ou Benfica.

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Menant 3-1 lors du match aller à Lisbonne, Liverpool est presque certain de tenir bon contre Villarreal en huitièmes de finale lorsqu’il accueillera le match retour contre les Portugais à Anfield mercredi. Même le supporter de Liverpool le plus prudent célébrera l’ascension de Villarreal – faible comme le Bayern Munich l’a été lors des deux matchs, ils sont toujours six fois vainqueurs du tournoi et éternels champions de Bundesliga. Et Villarreal est ce qu’il a toujours été, une équipe qui bat bien au-dessus de son poids.

C’est un club d’une ville de seulement 51 000 habitants – moins de la moitié de la capacité du Camp Nou de Barcelone – et n’avait jamais remporté de trophée majeur jusqu’à cette spectaculaire victoire aux tirs au but contre Manchester United lors de la finale de la Ligue Europa la saison dernière Gdansk, Pologne . Cette victoire a donné à Villarreal la dernière place de la Ligue des champions de cette année et ils en ont certainement profité au maximum. L’équipe d’Emery a stupéfié la Juventus à Turin pour éliminer les géants italiens en 16 derniers et maintenant ils ont battu le Bayern.

“Si vous voulez réussir quoi que ce soit dans cette compétition, vous devez battre les grandes équipes”, a déclaré Emery. « Nous avons fait le premier pas [in the last 16] avec la Juve. Nous avons bien analysé le match avec le Bayern.”

Pour l’entraîneur du Bayern Julian Nagelsmann, peu importe ce qu’il réalise au niveau national cette saison, sa première année en tant qu’entraîneur du Bayern est considérée comme infructueuse à cause de ce résultat, qu’il a même reconnu.

“Nous sommes hors de la Coupe DFB, hors de la Ligue des champions. Je ne pense pas que ce soit suffisant pour le FC Bayern. Nous avions les demi-finales comme objectif minimum et nous ne l’avons pas atteint”, a déclaré Nagelsmann. “Cela compte comme l’une de mes trois premières défaites.”

Mais Villarreal continue. En moins de 12 mois, ce petit club d’une toute petite ville du nord-est de l’Espagne a battu Manchester United, la Juventus et le Bayern Munich, clubs mythiques cumulant 11 titres en Ligue des champions. Liverpool – s’il s’avère être l’équipe de Jurgen Klopp – devrait se garder de sous-estimer Villarreal car c’est une équipe exceptionnellement bien entraînée et organisée. Ils sont travailleurs et dévoués et ont un penchant pour faire chier les rois du football européen.

Le but d’Arnaut Danjuma au match aller – Francis Coquelin avait exclu un autre but du VAR – a donné à Villarreal un avantage étroit au début de ce match et cela semblait une tâche impossible pour l’équipe d’Emery étant donné que le Bayern compte 30 buts dans la compétition cette saison avant le coup d’envoi- De loin le meilleur buteur de la Ligue des champions, Manchester City est deuxième avec 24 réalisations. Le Bayern crée des occasions et marque des buts, mais il n’a pas réussi à marquer en Espagne et le plan de match d’Emery pour ce match était clair dès le début – une défense serrée avec peu de contact entre les quatre défenseurs et le milieu de terrain en défense. À un moment donné de la première mi-temps, chaque joueur de Villarreal était derrière la ligne des 18 mètres alors qu’il tentait de frustrer le Bayern et la tactique a porté ses fruits.

Mais pour ajouter à la colère des locaux, Villarreal a également profité de toutes les occasions pour terminer le match, rallongeant le temps en perdant du temps ou profitant d’un défi qui obligerait l’un de ses joueurs à se blesser. Malgré un certain nombre de talents offensifs qui les ont vus émerger avec cinq attaquants, le Bayern n’a pas réussi à percer et Villarreal a eu les meilleures chances en première mi-temps – toutes deux gâchées par Danjuma et Gerard Moreno. Mais lorsque Robert Lewandowski a donné l’avantage au Bayern et a égalisé l’ensemble à la 52e minute grâce à une passe de Thomas Muller, il semblait inévitable que l’équipe locale pousse pour la victoire en exploitant les lacunes de la défense de Villarreal.

Mais bien que le Bayern ait réussi 24 tirs au but, il n’a pu en tirer que quatre cadrés. Le Bayern manquait de ruse et était tout aussi prévisible en attaque que Villarreal dans ses tactiques défensives. Thomas Muller a raté une occasion facile à la 71e minute lorsqu’il a raté un centre de Leroy Sane à six mètres mais Villarreal n’a jamais été dépassé. Ils ne le sont jamais. Et ils ont également eu une contre-attaque, montrée avec un timing dévastateur lorsque le remplaçant Samu Chukwueze a surmonté le piège du hors-jeu et a marqué un but à la 88e minute après la passe de Moreno.

C’était jeu, set et match pour Villarreal et Emery avait remporté une autre victoire tactique contre un entraîneur très bien noté. Emery, qui dirige Arsenal depuis moins de deux saisons, s’est révélé être un manager d’origine européenne, ayant remporté quatre Ligues Europa – trois avec Séville et une avec Villarreal. Peut-il ajouter une Ligue des Champions à son palmarès cette saison ? Les chances sont minces, mais Villarreal nous a montré à maintes reprises que parier contre eux est une entreprise risquée, quelle que soit la renommée de leurs adversaires.

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