La blague de Pep Guardiola sur la Coupe du monde en Angleterre souligne que Man City a besoin d’un attaquant

Pep Guardiola a plaisanté en disant qu’il apportait sa contribution aux ambitions de l’Angleterre en matière de Coupe du monde après avoir choisi ses Trois Lions comme trident offensif de Manchester City à Burnley. Mais la rareté des occasions où Phil Foden, Jack Grealish et Raheem Sterling ont été les trois premiers pour les Blues souligne les raisons pour lesquelles Guardiola fait pression pour un attaquant dans la fenêtre de transfert estivale.

Ces trois stars de City jouent toutes autour de Harry Kane lorsqu’elles jouent pour l’équipe nationale, ce qui signifie qu’elles s’affrontent à la fois entre elles et avec les meilleurs joueurs d’autres clubs. City est en pole position pour signer Erling Haaland cet été et s’ils obtiennent un attaquant de qualité, Foden, Grealish et Sterling – s’il reste au club – reprendront la saison nette pour se battre pour que les deux autres attaquants concourent. , avec Riyad Mahrez, Gabriel Jesus et le nouveau venu Julian Alvarez.

Mais le fait qu’ils n’aient composé que quatre fois le top trois de City cette saison et qu’ils n’aient marqué qu’un seul but entre eux lors de ces quatre matchs reflète peut-être la réticence apparente de Guardiola à les aligner tous ensemble. Deux de ces quatre matchs ont eu lieu lorsque Mahrez était absent avec l’Algérie lors de la Coupe d’Afrique des Nations de janvier, battant Chelsea 1-0 et faisant match nul 1-1 à Southampton.

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Les autres ont été la victoire 3-1 à Watford, lorsque Mahrez et Jesus sont tous deux entrés en jeu en tant que remplaçants, et la victoire 2-0 à Turf Moor, lorsque les deux buts sont venus des milieux de terrain. Guardiola a affirmé avec légèreté qu’il faisait sa part pour son pays d’adoption en jouant les trois à Burnley : “Je travaille en Angleterre, je dois faire des choses comme ça pour la Grande-Bretagne !” Avant de choisir l’équipe, j’ai dit que ces trois joueurs devaient jouer.”

Mais bien que le but de Sterling à Watford ait été la seule fois où le trois points a trouvé le filet lors de leur départ conjoint, Guardiola a reconnu la contribution qu’ils ont apportée. Foden est souvent utilisé comme un faux neuf ces jours-ci, ce qui est en grande partie un rôle de victime, gardant les défenseurs centraux occupés et distraits pour faire de la place aux autres.

Ce stratagème a parfaitement fonctionné contre les Clarets car il a dévié la défense pour le premier match de Kevin De Bruyne, puis a pris les deux défenseurs centraux de Burnley pour ouvrir à nouveau l’espace pour qu’Ilkay Gundogan marque le deuxième. Guardiola a déclaré: “Ce sont tous les trois des joueurs de haut niveau et ils sont également sur le banc, donc ils étaient bons.

« Ce n’est pas facile pour Phil de jouer dans cette position quand ils défendent avec quatre et cinq joueurs. Son énergie en pressing et en salles fermées est toujours là. Il a eu des occasions et des passes décisives – ce sont tous des joueurs incroyables. ”

Sterling était le meilleur joueur de City à Turf Moor, fournissant les deux passes décisives quelques jours après avoir été capitaine de l’Angleterre pour la première fois, marquant une et fournissant une passe décisive. Cela l’a ramené au premier plan de la réflexion de Guardiola alors que les Blues entrent dans une phase charnière de la saison qui verra deux quarts de finale de la Ligue des champions contre l’Atletico Madrid liés à des demi-finales de Premier League et de FA Cup contre Liverpool.

A déclaré Guardiola: “Nous sommes ensemble depuis six saisons et Raheem a eu six saisons de performances incroyables et des séquences incroyables en termes de buts, de passes décisives et autres. Aujourd’hui était le dernier tiers et Take One Touch More était parfait. Il joue bien, mais vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’il ait toujours dix-dix-onze (sur dix points) en six saisons. Il a des hauts et des bas comme tout le monde. mais ses bas n’étaient pas trop, c’est un gars qui peut jouer tous les trois jours.

“Il n’a jamais été blessé. C’est important pour le club d’avoir des joueurs comme lui, Phil, Riyad, Bernardo (Silva) qui ne sont jamais blessés. Nous n’avons pas une équipe extrêmement profonde, donc c’est important. Au cours des derniers mois, nous avons eu trois joueurs de l’académie sur le banc à chaque match. Chacun doit faire sa part. »

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