Kawhi Leonard reviendra-t-il pour les playoffs ? Comment la star des Clippers a eu un impact sur l’image des séries éliminatoires de la Conférence Ouest de la NBA

Bien qu’ils aient raté Kawhi Leonard pendant toute la saison et Paul George pendant la majeure partie de la saison, les LA Clippers se sont qualifiés pour le tournoi de qualification avec une chance de se qualifier pour les éliminatoires de la NBA 2022.

Les Clippers commencent à guérir au bon moment. George et Norman Powell reviennent de blessures vers la fin de la saison régulière. Les deux joueurs devraient être disponibles pour le match de barrage 7 contre 8 de mardi contre les Timberwolves du Minnesota à 21 h HE sur TNT.

Si les Clippers peuvent remporter une victoire sur les Timberwolves, ils revendiqueront le West No. 7 et affronteront les Memphis Grizzlies au premier tour des séries éliminatoires. Si les Clippers perdent, ils affronteront le vainqueur du Nine-Ten Game entre les New Orleans Pelicans et les San Antonio Spurs. Une victoire dans ce match leur aurait valu la 8e place dans une série de matchs revanche lors de la finale de la Conférence Ouest de l’an dernier avec les Phoenix Suns. Des défaites consécutives en play-in élimineraient les Clippers des séries éliminatoires.

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Alors que le retour de George et Powell est énorme pour une éventuelle poussée en séries éliminatoires, plus les Clippers peuvent tenir longtemps, plus ils ont de chances de remettre Leonard MVP de la finale à deux reprises en action.

Il est peu probable que Leonard soit disponible pour le tournoi Play-In et il y a une chance qu’il ne fasse jamais les séries éliminatoires du tout.

Mais que se passe-t-il s’il le fait ?

Voici tout ce que vous devez savoir sur la blessure de Leonard et comment sa disponibilité changerait les séries éliminatoires de la Conférence Ouest.

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Quelle est la blessure de Kawhi Leonard ?

Leonard s’est blessé au genou droit lors du quatrième match des demi-finales de la Conférence Ouest 2021 en juin dernier. Le double MVP de la finale de la NBA a boité après une course vers le panier contre l’ancien attaquant du Jazz Joe Ingles. Il a fini par s’asseoir pendant les quatre dernières minutes et plus de cette compétition, mais dans son interview d’après-match avec Rebecca Haarlow de TNT, il a déclaré: “Je serai bon.”

Malheureusement pour Leonard, le problème au genou était plus grave qu’il ne le pensait et a mis fin à une spectaculaire série éliminatoire. Les Clippers ont annoncé le 13 juillet que Leonard avait subi une intervention chirurgicale réussie pour réparer le ligament croisé partiellement déchiré, ajoutant qu’il avait “Aucun calendrier pour son retour.”

Dernières nouvelles sur la blessure de Kawhi Leonard

Fin mars, Ohm Youngmisuk d’ESPN a rapporté que le retour de Leonard était une possibilité si les Clippers pouvaient sortir du tournoi Play-In.

“Leonard semble avoir travaillé dur et semble être en forme, mais les Clippers seront très prudents avec leur star de la franchise”, a écrit Youngmisuk.

“Cependant, s’ils sortent du tournoi de qualification et que Paul George et Norman Powell reviennent également, Leonard n’aura besoin que de l’approbation du personnel médical pour jouer à nouveau. Et cette porte est restée ouverte.

Pas plus tard que la semaine dernière, Leonard a été aperçu en train de déplacer et d’installer des sauteurs pendant l’entraînement, envoyant le monde de la NBA dans une frénésie.

alors que c’est loin Qu’il soit un participant à part entière à l’entraînement ou qu’il travaille en 5 contre 5, cela montre que Leonard prend les mesures possibles pour être en assez bonne santé pour jouer cette saison.

La dernière fois que Kawhi Leonard a joué…

Il était aussi dominant que nous ne l’avons jamais vu.

Il est facile d’oublier que Leonard était une première équipe All-NBA la saison dernière après avoir récolté en moyenne 24,8 points, 6,5 rebonds, 5,2 passes décisives et 1,6 interceptions par match sur des intervalles de tir de 0,512/0,398/0,885.

Et il était encore meilleur en séries éliminatoires.

Après que les Clippers aient traîné les Dallas Mavericks 3-2 au premier tour, Leonard a perdu un sommet en carrière de 45 points en 18 pour 25 tirs depuis le terrain, forçant un match 7.

Dans le match 7, Leonard a presque réussi un triple-double, avec 28 points, 10 rebonds, neuf passes décisives et quatre interceptions pour mener LA à une victoire cruciale pour passer au tour suivant.

Après que les Clippers aient perdu les matchs 1 et 2 en demi-finale de conférence contre les Utah Jazz, Leonard a commencé à appuyer sur l’interrupteur. Il a récolté en moyenne 32 points, 12 rebonds et cinq passes décisives dans une superbe victoire dans le match 3, suivi de 31 points dans une victoire dans le match 4 pour égaliser la séquence.

Il a subi une blessure au genou à la fin du match 4 – qui serait finalement réglée comme une rupture partielle du ligament croisé – marquant la dernière fois que Leonard est venu sur le terrain.

Si les Clippers pouvaient revenir que version de Leonard cette post-saison, ils deviendraient instantanément l’une des équipes les plus talentueuses de l’ouest. Avec George et Powell déjà de retour dans l’alignement, LA sera incroyablement difficile s’ils peuvent sortir du tournoi de play-in.

Ajoutez Leonard à ce mélange – un double champion de la NBA et deux fois MVP de la finale – et vous avez un autre joueur avec un pedigree de championnat essayant de décrocher une course surprise. Cependant, ils auraient besoin de reconstruire leur chimie sur le terrain en un rien de temps.

L’entraîneur-chef Tyronn Lue a fait un travail remarquable pour maintenir les Clippers à flot toute la saison sans les superstars de l’équipe. Si Leonard peut rejoindre George et Powell sur le terrain, LA pourrait devenir une équipe de chevaux noirs pour une course en séries éliminatoires profondes.

Qui joue à la place de Kawhi Leonard ?

Si Leonard est incapable de retourner au sol, ce sera comme d’habitude pour les Clippers.

Il n’y a jamais eu d’attente définitive que Leonard revienne cette saison – cela a toujours été considéré comme un bonus supplémentaire si le quintuple All-Star était disponible à tout moment.

Avec le retour de George et Powell, les Clippers obtiennent un coup de pouce significatif des deux côtés du ballon.

Des joueurs comme Reggie Jackson, Marcus Morris, Luke Kennard et Terance Mann (pour n’en nommer que quelques-uns) se sont tous mobilisés pour remplacer les meilleurs buteurs George et Leonard, mais aucune des options ci-dessus n’est une option typique pour une équipe éliminatoire.

George et Powell assumeront immédiatement leurs rôles de deux meilleurs buteurs des Clippers, comme ils l’ont fait à la fin de la saison régulière.

George a récolté en moyenne 22,6 points, 6,8 passes décisives, 5,6 rebonds et 2,8 interceptions tout en tirant à 52,5% sur 3 matchs sur cinq depuis son retour d’une blessure au coude. Powell n’a eu que deux matchs de mise au point avant les séries éliminatoires, mais il a inscrit plus de 20 points dans chaque concours.

Même lors de confrontations potentielles contre les Grizzlies ou les Suns, les Clippers ont la puissance de feu offensive et les figures défensives pour rendre la vie difficile aux meilleures équipes de la ligue.

Sans Leonard, feront-ils sensation ? Cela ne semble pas probable, mais même la version partiellement saine des Clippers est beaucoup plus difficile que les autres équipes typiques de niveau play-in.

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