Jurgen Klopp et Pep Guardiola montrent qu’une rivalité intense en Premier League peut être élégante – Brian Reade

Le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, et son homologue de Manchester City, Pep Guardiola, ont montré au football anglais que la rivalité managériale peut être noble sans manquer d’intensité et de passion.

Le moyen le plus sûr de contrarier les fans est de jouer avec la définition de ce qui fait un grand club.

Un bailleur de fonds qui prétend qu’une injection de méga-cash a rendu son équipe massive, ou un manager qui rejette une équipe adverse comme étant petite, peut inspirer une répulsion qui ne sera jamais oubliée. Demandez à Rafael Benitez. L’ampleur des rivalités dérange rarement, cependant, car nous savons tous qui déteste le plus qui. Mais Jamie Carragher a touché un point sensible lorsqu’il a décrit la rivalité entre les équipes actuelles de Manchester City et Liverpool comme la plus intense de l’histoire anglaise.

Il a évoqué la qualité de leur football, qui a cependant provoqué des réactions dérisoires de la part de nombreux fans de Manchester United, d’Arsenal et de Chelsea, qui ont fait valoir que la rivalité entre leurs équipes était carrément démodée au début de ce siècle.

Des équipes qui se méprisaient tellement se sont écoutées pour profiter du sang, des tripes et de la bile qui se sont inévitablement renversés, surtout quand Alex Ferguson et Arsène Wenger se sont recouverts de bave. Un point qui, selon eux, a été martelé après le match de dimanche lorsque Pep Guardiola et Jurgen Klopp se sont étreints comme des amoureux évanouis. Comme l’a écrit un journaliste grand format : “Il est difficile de prendre au sérieux la rivalité City-Liverpool tout en restant si civilisé. Un plaisir de cette ampleur n’a vraiment pas sa place dans des jeux aussi importants.

Mais quand les rivalités qui font époque sont-elles devenues pertinentes uniquement lorsque la haine mutuelle a éclaté entre les joueurs et les managers ? Lorsqu’il a été décidé que sans ricochets dans le tunnel et sur le terrain (appelés plus tard «sacs à main»), grognements sur la touche et pizzas d’après-match lancées dans les vestiaires, une course en tête-à-tête entre les meilleures équipes anglaises était fautif ? Qu’une rivalité ne peut être élevée au statut épique que lorsque les managers échangent des insultes personnelles et minimisent leurs réalisations, brisent les montres des quatrièmes officiels au visage, colportent des complots sans fondement avant les matchs et des accusations sauvages après pour détourner l’attention de leurs propres échecs ?

Quand Fergie et Wenger ou Jose et Wenger ou Fergie, Jose et Rafa étaient à la gorge l’un de l’autre à la recherche d’avantages marginaux, c’était sans aucun doute divertissant. Ces feuilletons ont certainement attiré les téléspectateurs. C’est exactement ce que Sky Sports voulait pimenter en échange de ses milliards. Mais cela n’a jamais été le critère de la façon dont les meilleurs managers se traitaient avant que le football ne soit considéré comme une sorte d’EastEnders sur gazon. Le respect que Klopp et Guardiola se montrent est plus à l’anglaise.

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Le patron de Liverpool, Jurgen Klopp, et son homologue de Manchester City, Pep Guardiola, ont un mot amical avant leur affrontement en Premier League dimanche dernier
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REUTERS)

Lorsque City luttait contre United pour la suprématie anglaise à la fin des années 1960, Matt Busby et Joe Mercer étaient les meilleurs amis, tout comme leurs grands rivaux M62 Bill Shankly. Au centre de la grande rivalité entre Leeds et Liverpool se trouvait l’admiration mutuelle entre Shankly et Don Revie. Brian Clough et Revie se sont peut-être détestés, mais c’était purement personnel et Leeds / Derby n’est guère devenu l’un des plus grands rivaux du football.

Lorsque Clough s’est battu avec Bob Paisley pour les plus grands titres nationaux et internationaux à Nottingham Forest, leur rivalité a façonné une ère dans le football européen. Mais je ne me souviens pas d’un gros mot entre eux. juste respecter. Alors que Klopp et Guardiola définissent cette époque, l’histoire est la même. Nous avons deux hommes élégants et confiants qui croient à 100% en leurs propres joueurs et philosophies. Des entraîneurs de classe mondiale qui ont confiance en leurs propres capacités et ne ressentent pas le besoin de s’engager avec des adversaires ou d’être dérangés par des plaisanteries désagréables et des jeux d’esprit fastidieux. Et cela se voit dans les équipes extrêmement confiantes et libérées qu’ils envoient jouer.

Peut-être que le football anglais devrait simplement être reconnaissant que les deux meilleurs entraîneurs du monde soient ici et apprécient ce qu’ils font. Parce qu’ils seront bientôt terminés et que nous pourrons revenir à des jeux qui ont été salués comme le plus grand jeu de rancune de tous les temps, avec tous les carrés, les grognements et les sacs à main fabriqués par des ego peu sûrs. Ça va redevenir ennuyeux bientôt.

Man Utd est le dernier dans la course au sac






Ralf Rangnick, patron par intérim de Manchester United, devrait mettre fin à son mandat à Old Trafford sans argenterie

L’une des plus grandes accusations contre Manchester United est la façon dont d’autres grands clubs se sont comportés récemment, limogeant un manager à la mi-saison. Chelsea s’est débarrassé de Frank Lampard en janvier dernier et a ensuite remporté la Ligue des champions. Les Spurs ont fait venir Antonio Conte en novembre, qui les a fait passer de la neuvième à la quatrième place. Jesse Marsch est arrivé à Leeds le mois dernier et remporte les victoires qui devraient les protéger. Même Lampard commence à inverser la chute alarmante d’Everton, remportant 38,5% de ses matchs, contre 31,8% pour Rafa Benitez.

Mais Ralf Rangnick, le “super entraîneur” engagé en novembre pour nettoyer le chaos à Old Trafford, a désormais un taux de victoire inférieur à celui de son prédécesseur Ole Gunnar Solskjaer cette saison lorsqu’il a été limogé. C’est une mauvaise gestion dans la salle de conférence à une échelle presque incompréhensible pour un club qui, jusqu’à récemment, avait le choix entre pratiquement tous les managers disponibles dans le monde. Pas étonnant que les fans se rebellent.

Pendant ce temps, au milieu de toute l’obscurité tourbillonnant autour de Goodison, quelques histoires réconfortantes émergent. Il y a Anthony Gordon, un fanatique d’Everton de 21 ans qui joue le rôle d’homme du match et affiche le niveau de passion qui pourrait éventuellement voir son blues bien-aimé rester au sommet.

Et Vitaly Mykolenko. Lorsqu’il est arrivé sous Rafa Benitez pour 17 millions de livres sterling en janvier lorsque le favori des fans, Lucas Digne, a été expédié à Aston Villa, la pression sur lui était énorme. Surtout quand il a beaucoup peiné dans une équipe qui s’enfonçait vers la zone de relégation. Mais l’Ukrainien a travaillé dur, s’est adapté à la Premier League et sa qualité se voit. Faire preuve d’une telle force mentale lorsque votre pays d’origine est déchiré dans une guerre brutale est de bon augure pour le joueur de 22 ans et pour Everton.

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