Josh Lewenberg: Pascal Siakam met la touche finale au CV All-NBA

photo des chroniqueurs

TORONTO – Dans les prochains jours, un panel sélectionné de membres des médias s’asseoira individuellement et remplira leurs bulletins de vote pour les divers prix de fin de saison de la NBA.

Ils ont jusqu’à lundi – le lendemain de la fin de la saison régulière – pour soumettre leurs choix, et avec la fermeture de la course pour la plupart du matériel de cette année, ils ont du travail à faire. Voter pour le All-NBA semble particulièrement difficile. Avec autant de talents de départ dans la ligue, comment pouvez-vous réduire vos choix à 15 joueurs répartis sur trois équipes ?

Vous considérerez un certain nombre de choses différentes. Vous examinerez les chiffres, à la fois standard et avancés. Beaucoup considèrent l’influence d’un joueur et sa contribution au succès de l’équipe. Les électeurs les plus dévoués peuvent même regarder des films sur des joueurs qu’ils connaissent moins.

Qu’ils veuillent l’admettre ou non, le récit peut également influencer un vote dans les deux sens. C’est naturel. C’est la nature humaine, et ce sont les journalistes sportifs et les diffuseurs qui votent. Nous sommes fous d’une histoire captivante.

Donc qu’est-ce Pascal Siakaml’histoire?

C’est un favori éternel et que la plupart des gens connaissent maintenant. Il n’a commencé à jouer au basket organisé qu’à l’âge de 17 ans, surmontant des adversités personnelles et professionnelles lors de son voyage improbable du Cameroun vers les pros. En quelques années seulement, il était passé du 27e choix au classement général au joueur le plus amélioré de la ligue et au champion de la NBA, puis au joueur au salaire maximum et au premier All-Star.

Vous pouvez parier que les électeurs avaient cela à l’esprit lorsqu’ils l’ont élu dans la deuxième équipe All-NBA en 2019-20. Il était difficile d’imaginer que l’histoire de Siakam s’améliorerait. Mais s’il y a une chose que les gens aiment plus qu’une histoire à succès, c’est un arc de rédemption.

Ce n’est pas seulement que l’attaquant des Raptors connaît la meilleure saison de sa carrière de six ans et qu’il remporte les honneurs All-NBA uniquement sur le mérite; Il l’a fait après ses moments les plus bas en tant que pro.

Du point de vue du basket-ball, la plupart des critiques auxquelles il a été confronté au cours d’une période très difficile de 15 mois ont été justes. Il y avait des circonstances atténuantes qui expliquaient sa mauvaise performance dans la vessie, sa saison 2020-21 incohérente et son lent début de saison après son retour d’une opération à l’épaule hors saison. Cependant, il s’agit d’une entreprise axée sur les résultats, et son jeu indique qu’il a fait un grand pas en arrière.

Ce qui n’était pas juste et ne devrait jamais être toléré, ce sont les attaques personnelles qu’il a reçues des fans sur les réseaux sociaux, ou les personnes qui étaient assez disposées à le radier pour ses luttes, malgré son éthique de travail bien connue et le fait qu’il elle avait 27 ans et venait d’entrer dans la fleur de l’âge.

Siakam a été ouvert et honnête sur les défis auxquels il a été confronté pendant cette période, à la fois sur et en dehors du terrain, aboutissant à la longue convalescence de sa toute première intervention chirurgicale l’été dernier. C’est ce qui rend tout ce qu’il a accompli cette saison si remarquable. C’est un témoignage de sa détermination et du travail qu’il a accompli non seulement pour retrouver sa forme pré-pandémique, mais pour la surpasser.

L’histoire est géniale, mais l’offre All-NBA de Siakam coche également les autres cases.

Siakam, qui a eu 28 ans la semaine dernière, est l’un des cinq joueurs de la NBA à avoir en moyenne au moins 22 points, huit rebonds et cinq passes décisives. Les quatre autres sont des candidats MVP pérennes : James Lebron, Nikola Jokić, Giannis Antetokounmpo et Luc Doncic. Avec trois matchs à jouer, il est sur la bonne voie pour devenir le premier joueur de l’histoire de la franchise à égaler ces chiffres au cours d’une saison entière.

Il est devenu une force polyvalente, le genre de joueur qui contribue à un haut niveau dans toutes les facettes du jeu. Prenez-lui quelque chose et il vous frappera avec autre chose, comme nous l’avons vu la semaine dernière. Après son quatrième match de 40 points de sa carrière dans une victoire contre Boston, l’entraîneur-chef des Timberwolves et ancien assistant des Raptors Chris Finch a envoyé plusieurs défenseurs pour lui retirer le ballon des mains. Il a répondu en délivrant un record personnel avec 13 passes décisives et en enregistrant son deuxième triple-double en carrière alors que son équipe battait le Minnesota par 23 points. C’est la marque d’une vraie superstar.

Son efficacité est plus élevée que jamais puisqu’il était un joueur sous-utilisé plus tôt dans sa carrière. Il casse le verre dur tous les soirs, ce qui était vital pour une équipe sans centre traditionnel dans l’alignement. Son jeu a atteint un nouveau niveau cette saison et il fait des lectures que l’on ne voit pas souvent chez des joueurs de sa taille. Son énergie et son engagement en défense faiblit rarement, ce qui est impressionnant compte tenu de sa charge de travail offensive et du fait qu’il mène la ligue en quelques minutes.

“Vous ne pouvez pas vous fatiguer”, a déclaré Siakam à propos de son élite à double sens. « Il faut garder les joueurs. Ce n’est pas comme si je pouvais être dehors en train de garder personne. Donc il faut faire attention, il faut aussi avoir le ballon et essayer de faire des jeux. Mais j’en profite mec. C’est amusant. Je préfère faire ça plutôt que de m’asseoir dans le coin. C’est amusant et je pense que plus j’entrerai dans cette position, mieux je m’améliorerai.”

Il a présenté tout son arsenal alors que les Raptors ont obtenu une place parmi les six premiers et une place garantie en séries éliminatoires lors de la victoire de mardi contre Atlanta. Il a attaqué au début du premier quart-temps Clint Capela sur un interrupteur, a pivoté autour du centre des Hawks et a doucement fait flotter le ballon au-dessus de lui. Il a ensuite retiré De’Andre Hunter du dribble et l’a terminé avec sa main gauche. Au troisième quart-temps, il a percuté le corps de Timothé Luwawu-Cabarrot, terminant par un contact et une jambe tout en tirant la faute. Quand Atlanta a finalement envoyé de l’aide, il les a fait payer avec le passeport. À une minute de la fin, Siakam est entré dans la voie, aspirant les cinq défenseurs des Hawks et expulsant le ballon Fred Van Vleetqui a frappé le poignard.

“Il était génial”, a déclaré l’entraîneur-chef Nick Nurse à propos de Siakam, qui a terminé avec 31 points, 13 rebonds et six passes. “Probablement la chose la plus importante, comme vous l’avez vu, au fil des ans, il a mis son corps sur vous et vous a arnaqué, et il ne l’a pas vraiment utilisé. Il est resté face visible aussi longtemps que possible et je pense que cela lui donne juste une bonne vue de ce qui est devant lui ou de ce qui s’en vient. J’aime cette croissance et j’aime cette confiance.

Il y a eu des moments dans ce match où les défenseurs des Hawks ont simplement deviné ce qu’il allait faire ou la direction dans laquelle il allait et espéraient qu’ils avaient raison. C’est comme ça que ça s’est passé pour la plupart des équipes cette saison, protégeant Siakam. J’ai l’impression que cela fait des mois qu’il n’a pas joué un mauvais match.

À 46-33 à la cinquième place, les Raptors ont dépassé même les attentes les plus optimistes, et bien qu’il y ait beaucoup d’éloges, la résurgence de Siakam est en tête de liste. Avec lui, ils ont surpassé leurs adversaires de 252 points, et sans lui, les ont surpassés de 60 points.

En termes de combien il a porté son infraction sur le demi-terrain autrement terne, considérez ceci: les Raptors marquent 114,1 points pour 100 possessions quand il est là-bas, ce qui serait à égalité avec Milwaukee pour la cinquième meilleure infraction de la NBA. S’il est sur le banc, ils marquent 105,7 points pour 100 possessions, ce qui les placerait 27e entre Houston et Detroit.

Il fait taire ses sceptiques critique pour critique. Les gens se sont demandé s’il pouvait être au centre d’un crime efficace, et il l’a fait. Ils se sont demandé s’il pourrait ramener son pourcentage de trois points à la moyenne de la ligue après avoir chuté de manière significative la saison dernière. c’est ce qu’il a fait. Ils ont dit qu’on ne pouvait pas lui faire confiance dans les situations d’embrayage, mais il a fait de gros jeux au quatrième quart de matchs importants. Ils ont remis en question son leadership après avoir été mis au banc à quelques reprises l’an dernier, mais ses jeunes coéquipiers ont tous été ravis de son impact et de son influence.

“Il travaille vraiment, il réussit vraiment, il donne vraiment le ton de ce que signifie être un pro, un grand joueur”, a déclaré Gary Trent Jr. la semaine dernière. “Et c’est pourquoi vous voyez ce qu’il fait, comment il le fait. Il arrive, il travaille tous les jours, il montre et prouve et c’est un énorme talent. Je suis content qu’il soit dans notre équipe.”

Un début de saison tardif a nui à ses chances de rejoindre VanVleet lors du All-Star Game de février ; il a juste raté la coupe. Mais manquer 11 des 13 premiers matchs n’a probablement plus d’importance maintenant, car il a disputé 66 matchs sur 68 depuis lors et dure en moyenne 38 minutes par compétition au sommet de la ligue.

Il existe des précédents pour des joueurs éliminés du All-Star Game et toujours sélectionnés pour une équipe All-NBA plus tard dans la même saison. C’est arrivé plus souvent que vous ne le pensez. Il y a eu 45 cas de ce genre dans l’histoire de la ligue, le plus récemment avec Jimmy Butler la saison dernière et Rudy Gobert 2016-17 puis à nouveau en 2018-19.

Siakam mérite de rejoindre ce groupe ; c’est juste une question de comment les votes se dérouleront. Le All-NBA se sent certainement daté dans les temps modernes, obligeant les électeurs à sélectionner deux gardes, deux attaquants et un centre pour chaque équipe. Cependant, le scrutin permet une certaine souplesse quant à l’adéquation des postes.

L’ironie pour Siakam, un joueur sans position dans une équipe sans position : sa meilleure chance de se retrouver sur une liste All-NBA est si les électeurs s’en tiennent au format traditionnel. Disons que six attaquants entrent, six vrais attaquants. Vous pouvez continuer et écrire Antetokounmpo au crayon, Kevin DurantJacques et Jayson Tatum, dans n’importe quel ordre. Cela laisserait deux places ouvertes, probablement dans la troisième équipe et probablement pour Siakam et Butler.

Il devient compliqué et beaucoup plus difficile de prévoir quand les électeurs deviennent créatifs avec les désignations de poste. Il se trouve que les deux meilleurs candidats MVP sont des centres. Bien sûr Jokic et Joël Embid Les deux méritent d’être All-NBA First Team, mais cela nécessiterait que l’un d’eux soit choisi comme attaquant. Il faudrait une certaine coordination de la part des électeurs pour y parvenir, mais quand c’est le cas, cela élimine un siège avant.

Bien que DeMar DeRozan Largement considéré comme un garde, il a joué la majorité de ses minutes en tant qu’attaquant cette saison. Compte tenu de la richesse du talent à la garde, il serait logique de choisir DeRozan comme attaquant, mais c’est une place de moins que quelqu’un comme Siakam.

“Hé mec, [the media does] son travail, je fais mon travail”, a déclaré Siakam interrogée sur le vote All-NBA la semaine dernière. “Mon travail est déjà assez dur.”

“Je pense que je vais de mieux en mieux. Cela a été une bonne et longue route pour moi et j’ai toujours cru que tout le travail que j’y ferais serait payant. Qu’il s’agisse de moments difficiles ou de grands moments, je veux juste me concentrer sur la mouture et continuer à m’améliorer en tant que joueur. Je pense qu’il y a beaucoup plus à débloquer dans mon jeu et je veux juste continuer.

Siakam a fait son travail et plus encore. Il a fait sa chute, et elle est forte. Nous verrons s’il était assez fort pour obtenir la reconnaissance qu’il mérite.

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