John Whitaker vise une troisième victoire record en Coupe du monde (sa première depuis Milton en 1991 !)

  • À Leipzig, en Allemagne, cette semaine (du 7 au 10 avril), 36 des meilleurs sauteurs d’obstacles du monde s’affrontent pour la finale de la Coupe du monde Longines FEI de saut d’obstacles et après une interruption de deux ans en raison de la pandémie, l’excitation est à son comble.

    Qualifiés dans six ligues mondiales différentes et représentant 19 nations différentes, les participants de cette année incluent un trio de pilotes britanniques – John Whitaker, son neveu Jack Whitaker et Harry Charles.

    Le légendaire John, 66 ans, sera en lice pour une troisième victoire record en Coupe du monde; Ses deux victoires précédentes sont survenues en 1990 et 1991 avec le magnifique Milton et cette année, il monte son cheval nouvellement préfixé Equine America Unick Du Francport.

    Les étoiles montantes Jack, 20 ans, et Harry, 22 ans, devraient faire leurs débuts. Jack – le fils du jeune frère de John, Michael Whitaker – prend les rênes d’Equine America Valmy De La Lande, et Harry amène son tour olympique Romeo 88 à Tokyo et son vainqueur des qualifications pour la Coupe du monde au London International Horse Show, Stardust.

    “La raison pour laquelle je prends les deux chevaux, c’est parce qu’ils sont tous les deux super cohérents”, explique Harry. “Stardust a un taux de tours sans faute extrêmement élevé à 1,60 m et Romeo a tellement d’expérience derrière lui.”

    Parmi les autres champions de retour de la finale de cette année se trouve l’actuel champion Steve Guerdat, qui selon Harry Charles “a un certain lien magique avec la finale de la Coupe du monde”. Le Suisse a remporté le trophée en 2015, 2016 et 2019 et sera rejoint cette année par son compatriote Martin Fuchs.

    La star allemande Marcus Ehning est un autre triple vainqueur, ayant remporté le titre en 2003, 2006 et 2010, et il apporte son partenaire en forme Stargold à la compétition de cette année. McLain Ward est également de retour pour récupérer le titre qu’il a remporté en 2017 en tant que l’un des neuf pilotes américains cette année-là.

    Le drapeau irlandais sera porté par Conor Swail, actuellement numéro sept mondial, et Denis Lynch, leaders de la Western European League.

    Parmi les autres grands noms figurent Harrie Smolders des Pays-Bas, David Will et Christian Ahlmann pour l’Allemagne et le Belge Jos Verlooy. Mais il y a aussi de nouveaux noms, dont la Lituanie, les Émirats arabes unis et l’Ouzbékistan.

    Les parcours de cette année sont conçus par l’Allemand Frank Rothenberger et la compétition débute jeudi (6 avril) avec une compétition de vitesse suivie d’un barrage vendredi. La finale aura lieu dimanche lorsque le champion du monde 2022 sera couronné.

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