John Whitaker ouvre la candidature pour son troisième titre de la Coupe du monde FEI de saut d’obstacles

  • La finale de la Coupe du monde de saut d’obstacles 2022 est en cours à Leipzig, en Allemagne, et parmi le trio de cavaliers britanniques en compétition se trouve John Whitaker, participant à sa première finale de Coupe du monde en plus de deux décennies et 31 ans après son dernier titre.

    John, qui a participé pour la dernière fois à une finale de Coupe du monde en 2000, a remporté des titres consécutifs sur l’incomparable Milton en 1990 et 1991 et est venu à Leipzig cette année dans l’espoir de remporter un troisième titre, ce Tine sur Equine America Unick Du Francport.

    Les choses ne se sont pas tout à fait déroulées comme prévu le jour de l’ouverture de la compétition pour John, qui a terminé 19e, un obstacle derrière, mais avec deux tours à faire, tout n’est pas perdu.

    “À part une clôture qui a été renversée, tout s’est déroulé comme prévu”, a déclaré John. « J’avais l’intention d’essayer de terminer dans les cinq premiers aujourd’hui – pas d’essayer de gagner car ce n’est pas le cheval le plus rapide même s’il saute bien. Nous n’étions pas assez rapides pour nous offrir une clôture ; J’ai senti que c’était de la malchance. La façon dont j’ai roulé et la vitesse à laquelle j’ai roulé étaient toutes dans les temps, donc c’était juste dommage que j’aie eu celui-là.

    « Sans la montre, le parcours aurait été très facile. La norme est si élevée de nos jours que cela semble souvent facile, mais ce n’est pas si facile ! »

    John a déclaré que même s’il est évidemment difficile pour un cheval de se comparer au légendaire Milton, il pense qu’Equine America Unick Du Francport, un hongre de 14 ans par Zandor, “est capable de gagner quelque chose comme ça”.

    “Il a été vraiment bon pour moi ces dernières années et m’a ramené dans l’élite. Il peut sauter n’importe quel cours; il a toute la latitude et il a un bon esprit. Malgré ses 14 ans, il apprend toujours le métier au niveau du championnat, avec toute l’ambiance et l’attention qui vont avec.

    John a été dépassé par son neveu Jack Whitaker par seulement 0,01 seconde lors de sa première finale de Coupe du monde. À bord de l’élégant fils gris de Mylord Carthago, Equine America Valmy De La Lande, Jack a réalisé un sans-faute en douceur un peu trop stable pour le placer dans les premières positions.

    “C’était probablement tout ce que je pouvais faire, mais c’était trop lent”, a déclaré Jack. « J’étais très content de la façon dont il a sauté – il saute de façon fantastique, mais ce n’est pas le cheval le plus rapide du monde. Il est un peu pointu dans la tête et si vous essayez de le pousser un peu trop fort, il peut perdre un peu la tête, c’est à peu près tout ce que je pouvais faire.

    Le troisième cavalier britannique, Harry Charles, a terminé en tant que meilleur britannique à la 13e place avec Stardust, bien qu’il ait révélé qu’il prévoyait de changer de cheval pour le deuxième tour demain, tout comme les vainqueurs d’aujourd’hui, les Suisses Martin Fuchs et Chaplin.

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