John Stones et Nathan Ake démystifient le mythe de Man City avec des rôles en Ligue des champions – Alex Brotherton

Vous n’avez pas besoin de connaître beaucoup de football pour savoir que Manchester City n’est pas une équipe défensive.

Pep Guardiola argumente souvent différemment. “Quand l’adversaire a le ballon loin du but et que vous avez le ballon, c’est la meilleure façon de défendre”, a-t-il déclaré en février. “Pour encaisser un but, l’adversaire doit avoir le ballon et moins il en a, meilleures sont nos chances de rester propre et solide.”

La stratégie défensive de Guardiola repose sur le fait que ses joueurs tiennent le ballon et ne le donnent pas dans les zones à risque, mais City n’est pas une équipe défensive au sens traditionnel du terme. Ils ne s’assoient pas et ne remplissent pas la boîte, et ils doivent rarement faire les derniers tacles dos au mur.

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Pour cette raison, la qualité des défenseurs centraux de City – principalement John Stones et Nathan Ake – est souvent injustement remise en question. Aux yeux de beaucoup, les deux sont d’excellents joueurs de balle, les défenseurs parfaits pour exécuter la stratégie de Guardiola, construire des attaques par derrière et conserver la possession.

Mais aussi pas de brutes physiques ou de leaders comme Ruben Dias ou grand et dominant dans les airs comme Aymeric Laporte. Le consensus général semble être que si Stones et Ake jouaient pour des équipes qui ne dominent pas la possession comme City, ils seraient compris.

Lors du match nul 0-0 de City contre l’Atletico Madrid mercredi – qui a sombré dans le chaos avec des joueurs, des remplaçants et du personnel technique impliqués dans une bagarre de masse pendant le temps additionnel et après le match – les deux Stones ont également prouvé à Ake que leurs sceptiques avaient tort. avec des apparences granuleuses et têtues.

Stones a eu une saison frustrante. L’international anglais a formé un partenariat fiable avec Dias au cœur de la défense de City la saison dernière, mais cette saison, il a pris du retard sur Laporte dans l’ordre hiérarchique.

Cependant, depuis que Dias s’est blessé aux ischio-jambiers contre Peterborough le premier jour de mars, Stones a commencé six des sept derniers matchs de City. Il n’a commis aucune faute dans aucun de ces matchs, mais contre l’Atletico, il a prouvé sans aucun doute qu’il devait être considéré comme l’un des meilleurs défenseurs du moment.



Guardiola et Simeone se sont croisés les cornes sur deux jambes alors que Man City dépassait l'Atletico
Guardiola et Simeone se sont croisés les cornes sur deux jambes alors que Man City dépassait l’Atletico

City a survécu à une tempête au début de l’Atletico pour voir le reste de la première mi-temps, mais les hôtes ont accéléré le rythme après la pause et ont utilisé l’atmosphère frénétique créée par leurs fans pour repousser City avec des vagues d’attaques incessantes. Rarement Stones a dû mettre en place autant de défense traditionnelle dans un maillot de City, mais quand ils se sont heurtés à cela, il a réussi avec brio.

Au cours des 90 minutes, le défenseur né à Barnsley a effectué deux dégagements, remportant trois de ses quatre duels au sol et remportant l’un des deux duels aériens qu’il a disputés. Un moment en particulier s’est démarqué.

À la 86e minute, alors que l’Atletico frappait à la porte, Yannick Carrasco a envoyé un ballon dans la surface de réparation de City. Stones est sorti trop lentement et a joué Angel Correa sur le côté, mais sa récupération a été excellente.

Correa a tourné le dos au but et a envoyé le ballon sur la trajectoire de Matheus Cunha. L’attaquant brésilien a réussi un premier tir avec une telle vigueur qu’Ederson s’est peut-être retrouvé en difficulté, mais Stones a dû se jeter sur le chemin et réussir un blocage crucial.

Si les hôtes avaient marqué avec cette chance, il est plausible que la détermination de City aurait été brisée et que les Espagnols auraient remporté le match nul.


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Stones a été nommé à juste titre le joueur du match de l’UEFA, mais son coéquipier Ake – qui n’est resté sur le terrain que 17 minutes, plus près de 12 minutes de temps additionnel – a dû le dépasser. Le défenseur néerlandais a lutté pour les minutes et la cohérence depuis qu’il a rejoint City en 2020 mais, comme lors du match aller de la semaine dernière, il a été excellent.

Ake a semblé profiter de la situation de siège, effectuant cinq dégagements et remportant ses deux duels au sol. Son moment de couronnement est venu à seulement 23 secondes du coup de sifflet final quand il a réussi à accrocher le ballon loin de Luis Suarez juste au moment où il semblait que l’ancien attaquant de Liverpool était sur la cible.

Sa libération s’est transformée en une opportunité en or pour Correa, mais Ederson est venu à la rescousse de City. Pour Ake, c’était un autre exploit qui a renforcé son arc de rédemption d’un flop hors de prix à un coéquipier de confiance et apprécié.

Cela pourrait prendre beaucoup de temps avant que City ne se retrouve dans une telle situation dos au mur, où il abandonne tout espoir d’attaque et se concentre sur la défense de sa vie. Cependant, il ne fait aucun doute que City a une défense à craindre et aucune équipe ne tentera de s’effondrer.

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